De beste wildparken van West-Afrika

Iedereen kent de grote nationale parken in Oost- en Zuid-Afrika - Masai Mara, Kruger en Serengeti roepen allemaal beelden op van majestueuze landschappen, leeuwenluiers in de schaduw en kuddes olifanten die door de savanne trekken. Maar heb je gehoord van Mole, Pendjari en Waza? Deze natuurreservaten zijn enkele van de mooiste in West-Afrika - ze zijn misschien niet zo beroemd maar de natuur is net zo divers, safari's kosten een fractie van die in Oost- en Zuid-Afrika en je zult waarschijnlijk niet worden lastig gevallen door de drukte. Hier zijn onze top vijf zalig rustig West-Afrikaanse parken.

Twee olifantsstieren in een agressieve confrontatie in Mol Nationaal Park. Afbeelding door Mint Images - Frans Lanting / the Agency Collection / Getty Images.

Parc National de la Pendjari, Benin

Omringd door het prachtige Atakora-gebergte, is de Pendjari (www.pendjari.net) waarschijnlijk het beste park in West-Afrika. Het heeft 'big-ticket' wildlife - leeuwen, olifanten, cheeta's, bavianen - en nog veel meer voor degenen met het geduld om het te zoeken. De infrastructuur is ook fantastisch, met sensationele gidsen en accommodatie in het hart van het park om te genieten van autoritten bij zonsopgang en zonsondergang, wanneer wildlife op zijn best is. Verblijf in de mooie ecolodge Pendjari Lodge (www.pendjari-lodge.com), of het ouderwetse Hôtel de la Pendjari.

Om uw reis naar Pendjari te organiseren, hoeft u niet verder te zoeken dan de uitstekende Bénin Aventure (www.beninaventure.com).

Réserve de Nazinga, Burkina Faso

Het is misschien geen nationaal park, maar wel het beste. De sterattracties van Nazinga zijn de olifanten die je het hele jaar door kunt zien: ze houden van zwerven door Ranch de Nazinga, het hoofdhotel van het reservaat, en wentelen zich in het nabijgelegen meer (ze zijn ook bekend om te zwemmen in het diepe meer). Elders in het reservaat ziet u apen, antilopen, krokodillen en een overvloed aan vogels.

Je hebt je eigen voertuig nodig om naar Nazinga te komen. De beste touroperator in Burkina is Couleurs d'Afrique (www.couleurs-afrique.com), die verblijven in het reservaat kan organiseren.

Traditionele pirogue passeert de mangroven in Makasutu Culture Forest. Afbeelding door Andrew Burke / Lonely Planet-afbeeldingen / Getty Images.

Mole National Park, Ghana

Het meest verbazingwekkende van Mole (www.molemotelgh.com) is hoe goedkoop en toegankelijk het is: onafhankelijke reizigers kunnen hier gemakkelijk komen met het openbaar vervoer vanuit Tamale, toegangsprijzen zijn minder dan US $ 10 en wandelsafari's zijn standaard (hoewel je dat wel wilt om een ​​gamedrive te maken, heeft het park een 4x4 te huur). En dan is er natuurlijk het Mole Motel, een beetje te duur maar op een onovertroffen locatie met uitzicht op de parkvlakten, met een premium uitzicht op wat de dieren - olifanten, wrattenzwijnen, bavianen, antilopen, vogels - van plan zijn. Er is zelfs een zwembad voor een verfrissende duik tussen uitstapjes.

Als je het Ghanese openbaar vervoer niet leuk vindt, ziet Abacar Tours (www.abacar-tours.com) je goed.

Tiwai Island Wildlife Sanctuary, Sierra Leone

Dit kleine eiland aan de Moa-rivier in Sierra Leone is anders dan enig ander reservaat of park in West-Afrika: met 11 soorten primaten in het reservaat (www.tiwaiisland.org) is het een van de weinige plaatsen in West-Afrika waar je ziet vrijwel zeker chimpansees en andere bedreigde primaten, zoals de prachtige Colobus en Diana apen. Er zijn andere zeldzame soorten zoals het endemische pygmy nijlpaard, rivierotters en meer dan 130 soorten vogels. Er zijn begeleide excursies op de eilanden en nabijgelegen dorpen, en je kunt overnachten op een eenvoudig, overdekt platform. Het heiligdom is gemakkelijk te bereiken met de taxi vanuit Bo of Kenema, maar overnacht in Tiwai als je gebruik maakt van het openbaar vervoer.

Bezoek Sierra Leone (www.visitsierraleone.org) kan u helpen bij het regelen van transport en rondleidingen.

Drijvende lodge in Makasutu in Gambia door Steve Garvie. CC BY-SA 2.0.

Makasutu Cultuurbos, Gambia

Gambia staat overal bekend om zijn uitstekende vogels en vele doorgewinterde vogelaars komen hier jaar na jaar terug. Makasutu Culture Forest (www.mandinalodges.com/makasutu-forest) is zeker een van de keuzes in het land - hoewel we hier over superlatieven praten. Dit kleine reservaat is een caleidoscoop van het gevarieerde landschap en vogelsleven van Gambia. Je kunt gemakkelijk vanuit Banjul een dagtocht maken, maar als geld geen object is, trakteer jezelf dan op een paar nachten in Mandina River Lodge (www.mandinalodges.com), een prachtig eco-toevluchtsoord in boetiekstijl.

Makasutu organiseert arrangementen met verblijven in Mandina Lodge; dagbezoekers kunnen de minibus van het park van het nabijgelegen Brikama gebruiken en dezelfde uitstekende gidsen krijgen.

Praktische tips

  • De beste tijd om wildlife in West-Afrika te zien is van december tot april, wanneer het gras is verbrand (waardoor de zichtbaarheid verbetert) en het droge seizoen dieren dwingt samen te komen rond watergaten.
  • Sporen zijn over het algemeen onbegaanbaar in het regenseizoen (juli-september) en parken sluiten vaak.
  • Toegangsprijzen variëren van minder dan US $ 10 in Mole tot US $ 28 voor Makasutu, een koopje in vergelijking met andere delen van Afrika.
  • Breng zonnebrandcrème en veel insectenwerend middel mee - of draag lichte kleding met lange mouwen en een lange broek.
  • Malaria is aanwezig in alle nationale parken: neem voorzorgsmaatregelen.
  • Verrekijker en een natuurgids.
Dit artikel is in juli 2013 gepubliceerd en in januari 2014 bijgewerkt.