Zombicon de geesten dalen af ​​aan de Golfkust van Florida

Er zijn veel afbeeldingen en woorden die mensen associëren met Southwest Florida. Zon, zand, beschietingen. Kalme wateren die verkleuren van groen naar groenblauw. Kunstgalerijen, cipressenmoerassen en mangroven. zombies.

Wacht even.

Inderdaad. Op 15 oktober 2011 organiseert Lee County de 5e jaarlijkse Zombicon, die zichzelf aanprijst als 'de grootste verzameling zombies en degenen die van hen houden, in de staat Florida, en mogelijk de wereld'. Onafhankelijke verificatie van deze bewering is niet echt mogelijk, maar we nemen het public relations-team van Zombicon op zijn woord.

Het evenement, op zijn zachtst gezegd, rockt Lee County en nog wat. Tijdens het Zombicon-weekend sjokken letterlijk duizenden ondoden langs de mooie straten van het centrum van Fort Myers, langs chique boetieks, coffeeshops, flitsrestaurants en sexy bars zoals Spirits of Bacchus; het visuele effect is schokkend, terwijl mensen dineren op sushi en tapas en glazen van Pinot Noir en Chardonnay drinken en dan - bleeeearrgh - tientallen mensen die extra's kunnen zijn in een George Romero-film die door elkaar geschud wordt.

We hebben overigens niet toevallig Romero genoemd; zijn klassieker uit 1985 Dag van de Doden werd gedeeltelijk neergeschoten in Fort Myers. Die filmische geschiedenis bracht ongeveer 500 kunstenaars, creatievelingen, acteurs en gewone mensen - allemaal mogelijke zombies - naar de stad voor het eerste Zombicon in 2007.

Sinds dat jaar gaan er jaarlijks 10.000 mensen / ondoden de straat op in Fort Myers om deel te nemen aan wat in wezen een enorme horrorfilm is, vermengd met een gezonde dosis comedy en improvisatietheater. Zombicon wordt gerund door Pushing Daizies, een non-profit die de kunst gebruikt om de omliggende gemeenschap te verbeteren; het verzamelen van de doden is toevallig een groot liefdadigheidsevenement en voedselinzameling in blik, en dit jaar is er gratis toegang tot het carnaval met een ingeblikte voedselschenking. Kunstgerelateerde activiteiten accentueren de bijeenkomst - er zijn acteerworkshops, galerietentoonstellingen en make-uptenten. Deze kruising tussen kunst en de gemeenschap is geen toeval. Lee County, via plaatsen zoals Matlacha en Sanibel Island, is een kunstenaarsbaken, en lokale creatieve types willen graag goed subversief zijn met evenementen zoals Zombicon.

Dat fenomeen spreekt iets dieper uit dan alleen verkleden als wandelende lijken. Laten we teruggaan naar Romero: de meeste Dag van de Doden vindt plaats in een winkelcentrum, deels omdat Romero geloofde dat massaconsumentisme menselijke interactie uit het dagelijks leven zoog, waardoor mensen in, nou ja, zombies werden veranderd.

Captain Cadaver, emcee of Zombicon 2010 [Foto door Jenna Hoyt]

Betreed Zombicon, met zijn gekke kostuums, ongebreidelde zelfexpressie, amateurkunst en liefdadigheidsfocus. Als de zombies van Dag van de Doden zijn stand-ins voor zelfzuchtige conformisten, Zombicon is eigenlijk een bijeenkomst van anti-zombies: mensen die graag buiten de doos gaan en iets doen voor hun gemeenschap.