Dieren in het wild spotten in Rocky Mountain National Park

Omringd door horizonten van ruige bergtoppen, kristalheldere meren en veel wijd open weiden, bevat Rocky Mountain National Park enkele van de meest mind-clearing wildernis van de natie. Met meer dan 280 soorten vogels en tientallen zoogdiersoorten, is de kans groot dat je iets ziet, dus neem plaats in het gezelschap van dennen en rotsblokken en kijk naar een breed uitgesmeerde eland van een alpine beek. Dit is de natuur zoals de natuur het bedoeld heeft: rauw, ongerept en ongebonden.

Weergave van Bear Lake in Rocky Mountain National Park. Afbeelding door Wayne Boland / Getty

Langs de 300 mijl aan wandelpaden van het park kom je majestueuze elanden, gespierde dikhoornschapen en elanden met ganglyvoet tegen. Ga verder het achterland in en je kunt teruggetrokken roofdieren tegenkomen zoals zwarte beer en bergleeuw. Bij elke stap ben je zeker van een stuk één-op-één met charmante kleine beestjes zoals de stuntelende pelskopmarmotten en slinky pika's die de alpine toendra van het park naar huis noemen. En boven de meren en rivieren is dit een paradijs voor vogelaars. Amerikaanse dippers en snelle wittstaart-ptarmigans zijn te zien, en de incidentele zeearend zweeft boven het hoofd.

Grote zoogdieren

Rocky Mountain National Park is een geweldig gebied om dichtbij (maar niet te dichtbij) te komen voor mega-fauna zoals elanden en elanden. De elandenkudde is enorm, 800 tot 1000 en het parkverkeer komt regelmatig tot stilstand om deze statige hoefdieren te huisvesten. Kom in september en oktober voor herfstkleuren en het gekakel dat door het park weerklinkt en markeer het begin van het paarseizoen. Elanden zijn overal in het park te zien - ze zijn zomer in het hoogland en komen dan naar de weiden van het park voor de herfstparcours. De beste plaatsen om ze te zien zijn de Kawuneeche Valley, Horseshoe Park, Moraine Park en Upper Beaver Meadows.

Moose houdt ervan om rond te hangen in weilanden of wetlands waar waterplanten te vinden zijn. Afbeelding door Brian & Jaclyn Drum / CC BY 2.0

Bijna in de vroege 20 jaar met uitsterven bedreigdth eeuw, er zijn tegenwoordig zo'n 350 dikhoornschapen in het park. Kijk omhoog op rotswanden en je ziet ze misschien gewoon - behendig en acrobatisch, deze zeer aanpasbare wezens maken rotsklimmen een fluitje van een cent. Tijdens de late lente en zomer kun je ze zien rond Sheep Lakes en Horseshoe Park. Om ze in hun alpine omgeving te zien, ga je bij Milner Pass naar The Crater of scan je de horizon langs Trailridge Road. Een van Amerika's meest iconische dierparingsituaties zijn de zwaar bevochten steekspelen tussen volwassen mannetjes, die snelheden van wel 40 mijl per uur afleggen en clashhoorns, waarvan het geluid op anderhalve kilometer te horen is.

Hoewel ziekte, jacht en habitatverlies dreigden de bighornschapen met uitsterven te bedreigen, maakt de soort een comeback. Afbeelding door Jasen Miller / CC BY 2.0

Het grootste lid van de hertenfamilie, de eland van het Rocky Mountain National Park, is echt prachtig - hun gewei kan zich over anderhalve meter verspreiden en ze wegen ongeveer 1800 pond. Er was nooit een permanente elandpopulatie in het park tot de jaren 1970, toen de verdeling van dieren in het wild twee groepen hier overbracht. Nu worden er bijna dagelijks eekhoorns waargenomen. Check in bij het bezoekerscentrum om te zien waar deze vreemde beesten uithangen. De beste plaats om ze te vinden is in de buurt van water en in dikke wilgenbossen. Goede plekken zijn de Onahu Creek Trail, wilgen staat langs de Colorado-rivier naast Timber Creek Campground en in Lulu City. Andere grote parkherbivoren zijn muildierlief en witstaarthert. Sorry, er woont hier geen bizon, maar vanuit het park kun je naar het zuiden rijden om kuddes bij het graf van Buffalo Bill te spotten.

Predators

Het park mist grote populaties roofdieren van de top van de voedselketen. Er zijn hier geen wolven (en een recent plan om hen opnieuw in het park te introduceren, werd neergeschoten door de federale rechtbank), maar er is een vrij grote populatie van de poema en een paar bobcats. Ook bekend als poema's of poema's, zijn bergleeuwen een van de grootste katten van Noord-Amerika. Waarnemingen zijn zeldzaam, maar als u rond schemering of zonsopgang vertrekt (het beste moment van de dag voor vrijwel alle wildlife spotting), kunt u een glimp opvangen van een schietende, slanke, spiergebonden katachtige.

Bergleeuwen markeren soms hun territorium door hun klauwen op bomen te schrapen. Beeld door Konrad Wothe / Getty

Je ziet eerder coyote en fox in het park en misschien een zwarte beer of twee. Mannelijke zwarte beer kan oplopen tot 500 pond (vrouwtjes worden hier wel 200 pond), en de dieren lopen door het park. Ze houden niet van mensen en blijven liever in het diepe achterland, waar ze jagen op kleine dieren en planten zoeken. Ze consumeren tot 20.000 calorieën per dag terwijl ze zich voorbereiden op een lange winternacht.

Kleine jongens

Waar je ook gaat in het park, je ziet zeker eekhoorns en eekhoorns (sommigen proberen zelfs je broodjes te stelen). Echte traktaties worden gedaan in het hoge land, waar u marmot, das, marter en pika kunt zien. Kijk rond in de bossen en in de buurt van water voor nertsen, wezels, wasberen en sneeuwschoenen. In de rivieren en meren kunt u de bever zien bouwen van hun hutten en hun dammen repareren, plus de occasionele rivierotter. Kleine jongens zijn tijgersalamanders, padden en kikkers. De kousenbandslang is de enige slang in het park.

Chipmunks spelen een belangrijke rol in het bosecosysteem, nemen schimmels op en zaaien zaden. Afbeelding door flamouroux / CC BY-SA 2.0

Etiquette

  • Voed nooit dieren in het wild.
  • Blijf op gemarkeerde paden.
  • Zwerf niet.
  • Je bent hier te gast. Wees respectvol voor anderen, voor het milieu en voor Moeder Natuur.

Veiligheid

  • Als je een beer ziet, ren dan niet weg. Blijf op de grond staan, kondig jezelf aan en ga langzaam achteruit. Maak veel lawaai in het berenland (je wilt een momma en haar welpen niet verrassen).
  • Parkbeambten hebben berenbussen nodig voor backcountry-reizen - en beerbakken worden op alle gevestigde campings verstrekt. Houd een schone camping, kook tegen de wind vanuit je tent en bewaar je eten in de container. Nooit koken of eten in je tent.
  • Moose is een van de gevaarlijkste dieren van het park. Kom nooit te dicht bij een eland - ze kunnen 35 mijl per uur rennen en kunnen agressief worden als ze hun jongen beschermen.
  • Het grootste gevaar in het park is hoogte en zon. Draag zonbescherming, drink veel water en ga langzaam op grote hoogte. Kijk ook eens naar teken.

Vervoer daar & rond

Betreed het park vanaf het Grand Lake in het westen of het Estes Park in het oosten. Er zijn pendeldiensten naar het park vanaf Estes Park en in de zomer rijden er pendeldiensten met een park. Trail Ridge Road is de hoofdslagader door het park.