Watervalavonturen op het grote eiland Hawai'i

Op Hawai'i Island (ook bekend als het Big Island) zijn de stranden niet de enige spectaculaire plekken voor uitzicht op het water. Overal op het eiland springen watervallen van kliffen en tuimelen over de wanden van de kloven. Het enige wat je hoeft te doen is de auto inpakken met zonnebrandcrème, water, handdoeken en een lunch in eilandstijl om te gaan Holoholo (vrij rondlopen) om ze te zien.

Wailele, het Hawaiiaanse woord voor waterval, stamt uit wai, het woord voor zoet water. Zout water is kai. Enkele van de meest adembenemende en toegankelijke watervallen van Hawaï liggen langs de noordoostelijke kust, het groenste en meest vruchtbare deel van het eiland met weelderige tropische regenwouden en botanische tuinen.

Om een ​​aantal van de topplekken op het Big Island te zien, start je in Hilo in Wailuku River State Park, de thuishaven van Waimuenue, 80 meter lang, ook wel bekend als Rainbow Falls. De Hawaiiaanse naam betekent 'regenboogwater' en als u op een zonnige ochtend op bezoek gaat, ziet u waarom. De legende zegt dat de grot onder de watervallen de thuisbasis was van Hina, de moeder van Maui, de halfgod die gecrediteerd werd met het creëren van de Hawaïaanse eilanden.

De Wailuku-rivier voedt ook kleinere, multi-tuited Pe'epe'e Falls. De afvoer van beide watervallen leidt naar de geborrelde poelen genaamd Kookpotten, een opeenvolging van poelen waar het water rolt en bubbelt alsof het kookt. De zwembaden zijn zichtbaar vanaf de parkeerplaats, maar als je het pad naar de waterkant afloopt, kun je hun opwindende turbulentie van dichtbij meemaken.

Weelderig watervallandschap van de Wailuku-rivier achter de kookpotten. Foto door Merten Snijders / Getty Images.

Ga vanuit Hilo naar het noorden langs de Hamakua Heritage Corridor op weg naar de Waipi'o Valley Lookout. Neem een ​​pauze in het 'Akaka Falls State Park' en wandel over een kort voetpad van 0,04 km met fakkelgember, de paradijsvogel en de planten naar de misschien wel meest beroemde waterval van Hawaï. Cascading 'Akaka Falls kuieren 442 voet in de smaragdgroene omzoomde kloof. Verderop is het pad 100 meter Kahuna Falls, een kleinere waterval enigszins verduisterd door het regenwoud.

Als het je doel is om 'Akaka Falls State Park te bezoeken voordat de tourbus druk is, kun je er in het vroege gedeelte van de ochtend zijn. Als de hordes arriveren, kun je vertrekken en naar het noorden rijden naar de World Botanical Gardens. Afgezien van de meer dan 5000 soorten Hawaiiaanse en tropische flora die worden tentoongesteld, is er ook een uitkijkpunt dat Kamae'e Falls onthult als het van een klif afdaalt naar het heldere zwembad beneden.

'Akaka Falls, Hamakua Coast, Waimea Reagion. Foto door Greg Elms / Getty Images.

Aan de overkant van de weg ligt de Umauma-ervaring, waar u de betoverende Umauma-watervallen kunt bekijken, een unieke drievuldige waterval. Als je avontuurlijk bent, biedt het park ook een opwindende zip-line tour, evenals een zwem- en kajakavontuur om je te mengen met de uitzichten van de waterval.

Terwijl u doorrijdt naar de schilderachtige Waipi'o Valley Lookout, kunt u gemakkelijk regelmatig pauzeren om de watervallen in de valleien langs Hawaii Belt Road te tellen. King Kamehameha Ik ben opgegroeid in deze heilige vallei (bekend als de Vallei der Koningen), waar je de torenhoge, 1300-ft Hi'ilawe Falls, De hoogste waterval van Hawaii Island. Een legende van de creatie van Hi'ilawe Falls omringt een jong stel, Hi'ilawe en Kakalaoa. Terwijl ze samen tijd doorbrachten in de Waipi'o-vallei, ontmoetten ze een 'elepaio-vogel, een pechvogel omen. Met de belofte om nooit gescheiden te worden, veranderde Hi'ilawe zichzelf in een waterval en Kakalaoa werd de grote rotsblok aan de basis. Wil je een kijkje nemen? Een handvol outfitters biedt begeleide wandelingen en paardentochten door de Waipi'o-vallei.

Alleen ervaren wandelaars moeten trektochten maken om te zien Wai'ilikahi Falls in de Waimanu-vallei, aan de andere kant van de Waipi'o-vallei. De uitdagingen omvatten afstand, stroomovergangen (meer dan 12), steile terugwegingen en kampeervergunningen. Als je verder gaat dan Wai'ilikahi Falls, zijn in de vallei Kaka'auki Falls, Lahomene Falls en Waihulu Falls.

Dit zijn slechts een paar van de watervallen die het Big Island binnen zijn grenzen pakt. Sommige zijn zo afgelegen dat ze moeilijk te bereiken zijn, andere bevinden zich op privéterrein (en kunnen niet zonder toestemming worden betreden), en weer donderen andere van de kliffen naar de oceaan in de Stille Oceaan. De beste manieren om deze minder bereikbare watervallen te zien, zijn tijdens een helikoptervlucht, waarbij je soms dichtbij genoeg kunt komen om de valpartijen over de beukende rotorbladen te horen..

Hoe u ook kiest om de watervallen te zien, kies een eilandstijl in uw omzwervingen - vertragen en genieten.

De artikelen van Jill K. Robinson zijn opgenomen in de San Francisco Chronicle, World Hum, Journey en meer. Zelfs tijdens het reizen is ze altijd online te vinden op Danger Jill Robinson.