Wateravonturen in het Wilde Westen van Amerika

Dramatisch woestijnlandschap en torenhoge rode rotswanden zijn iconen van het wilde westen van Amerika, maar sommige van de wildste tijden zijn te vinden op de waterwegen van de regio.

De nationale parken van de westelijke overloop met rafting en kajak speeltuinen, van wildwater stroomversnellingen tot serene bergmeren.

Natuurlijk is de Grand Canyon van Arizona de grootste en meest legendarische plek om te lanceren; zijn wateren zijn zo gevarieerd dat het in plaats van de gebruikelijke white-water classificaties van I tot VI gebruikt, zijn eigen systeem heeft variërend van 1 tot 10 - mild tot wild.

Raften over de Colorado rivier door dit klassieke Amerikaanse landschap neemt je mee naar Marble Canyon, langs levendige kalkrotsen, rotstekeningen, Indiaanse ruïnes en sprookjesachtige grotten; deze waterwegen snijden door kloven die meer dan een mijl hoog zijn, waar het water een pad heeft gesneden door een regenboog van oude rotsen.

Lava Falls op de Colorado-rivier in de Grand Canyon, foto met dank aan O.A.R.S.

Wandelingen naar de zijkant van canyons zijn toegankelijk vanaf de Colorado River; dit is je enige manier om binnen te komen, zodat je zonder de drukte van het uitzicht kunt genieten. Onderweg zul je waarschijnlijk een glimp opvangen van bighornschapen, herten, ringstaartkatten, coyote en verschillende roofvogels.

De machtige Colorado-rivier is net zo dramatisch in het naburige Utah, waar het zijn weg baant door Cataract Canyon en Canyonlands National Park. De wateren lopen tussen multi-miljoen jaar oude rode rotsformaties, waaronder Dead Horse Point, onsterfelijk gemaakt in de film Thelma en Louise. Raften in en dan wandelen vanaf de rivier geeft je nog een kans om een ​​prachtig landschap vanuit een unieke hoek te bekijken: in dit geval, kleurrijke zandstenen mesa torens in het Needles District of Canyonlands. Er is veel geschiedenis op deze rivier, van oude pictogrammen tot een uitdovende inscriptie uit 1893 van een stoomboot die ronddraaide op Spanish Bottom, niet bereid om de stroomversnellingen hieronder aan te gaan..

Yellowstone National Park in Wyoming is beroemd om zijn geothermische wateren - hallo, Old Faithful! - maar er is veel meer in de manier van rivieren en meren om hier en in het aangrenzende Grand Teton National Park te verkennen. Kajakken en kanoën zijn populair bij Yellowstone Lake, evenals bij Jackson, Jenny en Leigh Lakes, prachtige heldere water in bergachtige omgeving, met pittoreske campings aan hun oevers. Haastige kreken en watervallen in de regio zijn uitstekende vangstmogelijkheden.

Naar het noordwesten - denk aan bossen in plaats van aan woestijnengtes - in Oregon, de regio met de beste witwaterbestemming, is de Rogue River. Hier haasten de stroomversnellingen je door kilometerslange, met pijnbomen begroeide kloven. Dit is een geweldig rivieravontuur voor natuurliefhebbers, met kansen om herten, elanden, zwarte beren, poema's, rivierotters, visarend, Amerikaanse zeearenden en nog veel meer te zien in de wildernisrivierkloof.