Een bezoek aan California's Wine Country

Wijngaarden voelen zich nooit ver weg in Californië, waar wijnen worden verslaan die wereldberoemd zijn. Met een breed scala aan heirloom en geïmporteerde variëteiten die ware uitdrukkingen zijn van dit levendige, gevarieerde landschap, is er geen tijd zoals het heden om wijn te proeven in heel Californië..

Idyllische herfstdag in de Napa-vallei. Afbeelding door James Daisa / CC BY-SA 2.0

Napa & Sonoma Valleien

De wijnbouwregio van Noord-Californië heeft zijn reputatie als 's werelds beste verdiend. Te midden van fruitboomgaarden en ranchlanden, hebben deze zonnige valleien gekust door koele mist langs de kust, Napa, Sonoma en de Russische rivier tot het belangrijkste wijnbouwgebied van Californië gemaakt. Chardonnays en cabernet sauvignons worden vooral gewaardeerd.

Er zijn meer dan 600 wijnmakerijen, maar het is kwaliteit, geen kwantiteit, die de regio onderscheidt - vooral in Napa, dat concurreert met Frankrijk en tevens een voorpost is van de culinaire wereldscene van San Francisco. Sonoma is trots op de diversiteit van de landbouw, met geitenkaasboerderijen, u-pick-em-boomgaarden en fruitstalletjes langs de weg.

Waar te verblijven: Laat uw kamer uitkijken op een wijngaard in Napa's pittige Carneros Inn. Sonoma Chalet, een oude boerderij omringd door glooiende heuvels, biedt vrijstaande huisjes en kamers in een huis in Zwitserse chaletstijl.

Waar te eten: Ga direct naar de bron bij boer-tot-tafelrestaurants, zoals het gerenommeerde Franse wasrestaurant Thomas Keller in Napa Valley. Sonoma is zijn oorsprong als Mexicaanse kolonie niet vergeten en je kunt nog steeds respectabele taco-trucks vinden tussen de wijngaarden.

Pinot Noir-druiven in Anderson Valley. Afbeelding door Naotake Murayama / CC BY 2.0

Mendocino County

Buiten Napa en Sonoma liggen de wijnhuizen van Mendocino County. Niet meer dan 100 mijl ten noorden van San Francisco, dit ongezonde wijngebied is gastvrij voor rijke mediterrane rode en gespierde, fruit-forward zinfandels.

De grootste appellation is de Anderson-vallei, bekend om zijn delicate witte eland uit de Elzas, mousserende wijnen en pinot noir - allemaal dankzij de zonovergoten dagen en kustmist die 's nachts over de wijngaarden afdrijft.

Veel wijnhuizen zijn eigendom van een familie en bieden proeverijen, sommige geven rondleidingen. Topkeuzes zijn onder Navarro (navarrowine.com), waar picknicken wordt aangemoedigd; Esterlina (esterlinavineyards.com), bekend om zijn grote rode kleuren; en Husch (huschvineyards.com), die uitstekende proeverijen serveert in een met rozen bedekt huisje.

Waar te verblijven: Apple Farm in Anderson Valley (philoapplefarm.com) is gevestigd in een boomgaard en beschikt over prachtige huisjes gebouwd met geregenereerde materialen. Om te zwemmen, is de rivier de Navarro op loopafstand. Kampeerders kunnen ook een tent opzetten langs de rivier op de Hendy Woods State Park-camping.

Waar te eten: Op voedsel gerichte reizigers houden van het menu dat voortdurend verandert in tabel 128 (boonvillehotel.com), geserveerd in familiestijl rond grote boerentafels; terwijl de lokale bevolking Lauren's (laurensgoodfood.com) inpakt voor eclectische zelfgemaakte gerechten en een goede wijnkaart.

El Dorado County

In het hart van de met pijnbomen en eiken bedekte uitlopers van de Sierra, waar goudzoekers hun geluk beproeven, brengt de aarde stevige druiven voort die hun unieke karakter uit de mineraalrijke grond opnemen: stoutmoedig, aards en rijkelijk gekleurd. El Dorado is een van de minder bekende wijngebieden van Californië, maar zijn wijnen stijgen in profiel en verschijnen vaak op Californische menu's.

Je zou een lange middag kunnen doorbrengen door wijngaarden te verwelkomen (hoewel je een volledig proeverijweekend zou kunnen hebben als het gekoppeld was aan het naburige Amador County). Ga niet weg zonder een glas regionale zinfandel te roosteren, dat net als de lokale bevolking vol zit met een aardse instelling en een regionaal karakter.

Enkele opmerkelijke wijnhuizen, allemaal ten noorden van Hwy 50, zijn onder andere Lava Cap Winery (lavacap.com), met een kant-en-klaarmaaltuin voor picknickbenodigdheden en Boeger Winery (boegerwinery.com). Beide bieden gratis proeverijen.

Waar te verblijven: Hotels zijn te vinden aan beide uiteinden van het historische centrum van Placerville. Het Cary House Hotel, waarvan gezegd wordt dat het spookt, bevindt zich midden in het centrum. De National Inn uit het midden van de eeuw biedt het beste koopje; en van alle Victoriaanse B & B's is het gezellige Albert Shafsky House (shafsky.com) zeker favoriet.

Waar te eten: Meestal zijn het informele cafés en bakkerijen, zoals Cozmic Café, dat een goede selectie biedt van brouwerijen en livemuziek in het weekend, en Heyday Café (heydaycafe.com), waar het menu neigt naar eenvoudige Italiaanse comfortgerechten.

Berkshire Pork van Artisan. Afbeelding door Lauren Bosak / CC BY-SA 2.0

Paso Robles

Paso Robles ligt in het noorden van San Luis Obispo County, in het hart van een agrarisch gebied waar druiven nu het grootste gewas vormen. Verscholen tussen paardenranches en rustieke boerderijen, produceren talloze wijnmakerijen langs Hwy 46 een dappere nieuwe wereld van meer dan respectabele flessen. Beroemd om zijn fruitige en brambly zinfandel wijnstokken, dit hete, zonnige wijnland levert ook nog een bounty op: een jonge olijfolie-industrie.

In het historische centrum van Paso vindt u Park en de 12e straat, waar boetieks en wijnlokalen wachten. Je kunt dagen dwalen over landweggetjes van Hwy 46, zowel oost als west van Hwy 101. De meeste wijnhuizen hebben proeflokalen en een paar bieden wijnproeverijen aan.

Waar te verblijven: B & B's en vakantiewoningen zijn verspreid over de wijngaarden buiten de stad. Wild Coyote Estate Winery (wildcoyote.biz) is een intieme B & B met slechts vijf romantische casobe-walled casitas, terwijl gezinsvriendelijke Adelaide Inn zeker is dat kinderen blij zullen zijn met versgebakken koekjes en minigolf.

Waar te eten: Restaurants, cafés en bars omringen het stadspark van de stad. Probeer Artisan (artisanpasorobles.com), waar milieubewuste chef-kok Chris Kobayashi duurzaam vlees, wild gevangen vis en ambachtelijke Californische kazen serveert. Voor een meer eclectisch menu, reserveer je tafel in de farm-fresh Thomas Hill Organics Market Bistro (thomashillorganics.com).

Pinot Noir-wijngebieden in Santa Maria. Afbeelding door Moto Miwa / CC BY 2.0

Santa Ynez & Santa Maria Valleien

Eiken bezaaide heuvels, kronkelende landweggetjes, rijen van zoetige zware wijnstokken die zich uitstrekken zover het oog reikt - het is moeilijk om niet te gutsen over Santa Maria en Santa Ynez. Met meer dan 100 wijnhuizen verspreid over het landschap, kan het in het begin afschrikwekkend lijken. Maar de vijf kleine steden in de regio - Buellton, Solvang, Santa Ynez, Ballard en Los Olivos - liggen allemaal op minder dan 10 mijl van elkaar, dus u kunt gemakkelijk stoppen, winkelen en eten waar en wanneer u maar wilt. Maak je geen zorgen over het vasthouden aan een geordend plan of het volgen van voorgeschreven wijngidsen. Geniet gewoon van het landschap en trek over waar de borden er uitnodigend uitzien en de sfeer goed aanvoelt.

Dichter bij de kust bloeit pinot noir - een bijzonder breekbare druif - in de mist. Verder landinwaarts gedijen zonovergoten Rhône-druivensoorten als Syrah. Proefgelden gemiddeld $ 10, en sommige wijnhuizen geven rondleidingen door de wijngaard (reserveren kan nodig zijn).