Uruguay buiten de doos een gids voor zijn onconventionele ervaringen

Geketend tussen toeristische reuzen Argentinië en Brazilië, zou Uruguay kunnen lijden aan het 'middelste kind'-syndroom. Lipdienst wordt betaald aan de in Portugal gevestigde Colonia del Sacramento, maar vaak alleen als een dagtrip vanuit Buenos Aires. Bevestigde carnivoren zingen de lof van Mercado del Puerto, de vleesopvattingen van Montevideo en feestvierders tot in de vroege ochtend in Punta del Este. Maar voor bezoekers die op zoek zijn naar onconventionele avonturen in het kleinste land van Zuid-Amerika, biedt progressief en verfijnd Uruguay tal van unieke opties.

Candombe geladen carnaval

Vanwege de duidelijke scheiding tussen kerk en staat heeft het carnaval van Montevideo niets te maken met de dag vóór Lent. Verwacht in plaats daarvan een viering van drie maanden vanaf ongeveer 23 januari. Het carnavalverhaal ontvouwt zich in de 18e eeuw, toen massa's Europeanen met geld kwamen in Montevideo en geïmporteerde Afrikaanse slaven voor handarbeid. De slaven, op zoek naar troost in zang en dans, ontmoetten elkaar en oefenden candombe, een op trommel gebaseerde muziekstijl. Uruguay heeft uiteindelijk de slavernij afgeschaft, maar candombe overwon en evolueerde om een ​​grote rol te spelen in carnaval.

candombe processie op het carnaval van Montevideo. Afbeelding door Jimmy Baikovicius / CC BY-SA 2.0

Als candombe is de ziel van carnaval, de lubolos, murgas en pariodistas zijn zijn stem. Lubolos zijn blanke mannen die hun gezichten zwart kleuren en liedjes zingen over het missen van het Afrikaanse vaderland en de uitdagingen van het behagen van hun meesters. In tegenstelling tot Noord-Amerikaanse minstrel-shows, lubolos niet de slavernij bespotten - in plaats daarvan vertegenwoordigen hun daden een verontschuldiging voor de gruweldaden van hun voorouders. Murgas gebruik het muziektheater om regeringsleiders te sussen en pariodistas werk de drukte bij het uitvoeren van nabootsingen van politici en andere prominente personen. Als de carnavalsgeest je inspireert, neem dan een candombe of Murga les met Mario Ipuche (marioipuche.com) of La Melaza (lamelaza.com), die Candombe-lessen voor vrouwen aanbiedt.

Verzamelen met gaucho's

In de gaucho regio van Uruguay is een ander soort verhalen ontstaan. Tacuarembó, de cowboyhoofdstad van Uruguay, gastheren La Patria Gaucha (patriagaucha.com.uy), het grootste gaucho-festival van het land. Het wordt begin maart gehouden en biedt rodeo's, behendigheidswedstrijden, uitgebreide paardenoptochten en historische gebeurtenissen.

'S Avonds verzamelen mensen zich rond kampvuren en kijken toe payada, een 10-regelig nummer uitgevoerd met gitaarbegeleiding, waarin concurrenten tegenstanders uitdagen met vragen. Tegenstanders reageren dan met geïmproviseerde teksten.

Om het gaucho-leven een kans te geven, steek je de handen uit de mouwen en besteed je vijf dagen aan een echte actie Estancia (boerderij). Estancia Panagea (bel +598 099 836 149) is een no-nonsense optie waarbij je leert hoe je gauchostijl kunt rijden, het vee voedt, de schapen hoedt en geniet van een eenvoudige levensstijl.

Zeegodeviering

Net zoals candombe muziek-, Umbanda ontstaan ​​met Afrikaanse slaven uit Uruguay. Deze religie combineert katholieke, spiritistische en inheemse Amerikaanse overtuigingen. De volgelingen aanbidden zeven goden, waaronder de zeegodin Iemanja.

Duizenden komen elk jaar in februari samen in Uruguay om Iemanja, de godin van de zee, te aanbidden. Afbeelding door Vince Alongi / CC BY 2.0

Op 2 februari verzamelen duizenden mensen in Playa Ramirez van Montevideo en brengen hulde aan Iemanja. Witgekleed, dragen toegewijde Styrofoam-boten met vruchten en bloemen als geschenk, gezegend door een priesteres. Als de zon ondergaat, lichten kaarsen op het strand, muziek speelt, een rituele dans begint en gelovigen lopen de zee in. Ze plaatsen hun boten in het water, wensen een jaar van welvaart en trekken zich dan terug door achteruit te lopen - men keert zich nooit Iemanja de rug toe.

Mystieke inspiratie

Zoals de volgers van Umbanda, Francisco Piria, oprichter van Piriápolis, mengde het christendom met mystieke praktijken. Toen hij jong was, stuurden zijn ouders hem naar Italië om te studeren bij Franciscaner monniken, maar ze verwachtten niet dat hij terugkeerde met belangstelling voor alchemie en Kabbalah. Hij keerde ook terug met een droom - nadat hij de Franse Rivièra had bezocht, wilde Piria een vergelijkbare plaats in Uruguay bouwen. Hij ontdekte zijn droombestemming in een perceel op 100 kilometer van Montevideo.

Castillo de Piria (kasteel van Piria). Afbeelding door Daniel Bertúa / CC BY 2.0

Piria ontwierp zijn stad met een lay-out die overeenkwam met de Levensboom van de Kabbala en de Constellatie van Waterman. Zijn huis op de heuveltop, Castillo de Piria (Piria's Castle), belichaamt zijn mystieke overtuigingen. Beelden van Griekse goden begroeten de bezoekers op het pad, elk van hen vertegenwoordigt een metaal dat wordt gebruikt in de alchemie. De bakstenen van het kasteel tonen een reeks esoterische symbolen en vlaggen van de Tempeliers zwaaien vanuit de torens. Piria zou zogenaamd astrale projectie hebben beoefend vanaf de bovenste verdiepingen van het kasteel.

Tour door de rest van de stad en je zult de Fontein van Venus ontdekken, waar Piria meditatie retraites hield, en een heiligdom voor San Antonio. Tweewijzelijke gids Carlos Rodriguez (bel +598 099 152 953) voert mystieke rondleidingen door Piriápolis.

Marihuana in Montevideo

Buitenlanders kunnen geen cannabis kopen in Uruguay, maar als een Uruguayaanse inwoner je een toke aanbiedt, dan is die van jou. Of u kunt een cannabis-tour maken. Excursies zijn onder andere bezoeken aan de top toeristische trekpleisters van Montevideo en de deelnemers kunnen bij elk van hen oplichten. Het hoogtepunt is het roken van een joint op de trappen van de Wetgevende Vergadering, waar de ondertekening van de nieuwe wet plaatsvond. De tour eindigt in de Mercado del Puerto, de perfecte plek om de 'munchies' tevreden te stellen. Salkantay (facebook.com/Salkantayaventura) biedt deze tours aan in Montevideo.