Waar ervaar je authentiek Dubai

Dubai streeft eindeloos naar wereldrecords en over-the-top weelde, maar zelfs in de schaduw van 's werelds hoogste gebouw en voorbij de glinstering van het overloopzwembad, staat een authentieke stad klaar om ontdekt te worden, weg van de schittering van de grootste , langste en langste.

Stap buiten het glinsterende Dubai om de traditionele bedoeïenencultuur te ervaren © Buena Vista Images / Getty Images

Het leven in dit deel van het Arabische schiereiland was eeuwenlang nomadisch, heen en weer joegen tussen de kust en de woestijn in de tijd met de seizoenen, niets achterlatend behalve inkepingen in het zand van geitenhaartenten. Het oudste gebouw in Dubai werd gebouwd in 1787, en de meeste structuren in de historische wijken van de stad zijn uit de 20e eeuw - een land van oude graven, Romeinse ruïnes en kastelen uit de Crusader-periode Dit is niet.

In plaats daarvan bloeit hier de cultuur van Bedouin vrijgevigheid, nieuwsgierigheid en openheid. Nu deze voorheen ongrijpbare cultuur zijn wortels heeft gevestigd en zijn aanwezigheid permanent heeft gemaakt, kunnen bezoekers ervaren hoe diep deze loopt.

Geniet van de moskeearchitectuur tijdens een tour met het Sheikh Mohammed Centre for Cultural Understanding © Lauren Keith / Lonely Planet

Maak kennis met de Emirati-levensstijl in het Sheikh Mohammed Centre for Cultural Understanding

Emiratis maakt slechts ongeveer 10% van de bevolking van de Verenigde Arabische Emiraten uit, en evenementen van het Sheikh Mohammed Centre for Cultural Understanding (SMCCU) helpen bezoekers en expats de lokale cultuur, kleding en gebruiken te begrijpen. Bijna alle activiteiten van het Centrum omvatten een verhelderende vraag-en-antwoordsessie waarbij geen enkel onderwerp verboden is, en sommigen voegen ook een bezoek aan de Diwan-moskee toe om meer te weten te komen over gebedsrituelen en belangrijke symbolen en architecturale elementen in moskeeën. SMCCU organiseert traditionele diners, waaronder iftar (het avondmaal dat het vasten tijdens Ramadan verbreekt), gevuld met zilveren schotels hoog opgestapeld machboos (lam en rijst gekookt met geurige kruidnagel en kardemom) en Fareed (een stoofpot van zacht gekookt vlees en groenten die gevuld is met dikke lagen brood).

Verken de rustige steegjes van het oude Dubai in Al Fahidi Historic District © Iryna Rasko / Shutterstock

Wandel door de straatjes van het oude Dubai in het historische district Al Fahidi

Laat de auto achter en raak verdwaald in de wirwar van smalle straatjes en de met erfgoed koraal gehouwen gebouwen in het Al Fahidi Historic District, enkele van de laatsten in Dubai. Verscholen tussen de zandkleurige structuren is een verzameling cafés, musea, kunstgalerijen en zelfs een paar hotels als je van oud Dubai de basis wilt maken voor je reis. Aan de overkant van de kreek van de bruisende Spice Souq en een korte wandeling van de textielsoek, is dit gebied verrassend rustig en is het bijzonder sfeervol in het donker. Al Fahidi wordt het best gewaardeerd op een doelloze zwerftocht, maar als je liever iemand de navigatie doet, volg dan een tour met SMCCU.

Geniet van kunst uit het Midden-Oosten en daarbuiten op de Alserkal Avenue

De nederig miskende Alserkal Avenue is eigenlijk een heel complex in een oude marmeren fabriek, die nu zijn enorme pakhuizen heeft vol met provocerende hedendaagse kunst uit de VAE en zijn regionale buren. Galerijen zoals Ayyam en Third Line draaien het hele jaar door tentoonstellingen, dus er staat altijd wel iets op. Maar dit homegrown kunstendistrict is niet alleen meer voor kunst: cafés, een chocoladefabriek van bonen tot bar genaamd Mirzam en zelfs een klein museum van retro-auto's zijn tussen de schilderijen en sculpturen ontstaan.

Steek de Dubai Creek over op de ouderwetse manier op een abra © Laborant / Shutterstock

Kruis Dubai Creek op een abra

Het duurt minder dan vijf minuten, maar de beste en goedkoopste manier om over Dubai Creek te komen, is door een abra te berijden, een traditionele houten boot met een motor en een enkele bank in het midden. Zodra de abra vol is, zwaait deze naar de andere kant van de Creek en betaal je de chauffeur slechts Dhs1 onderweg. Vanaf het water is het gemakkelijk om de opvallende architectuur van de stad in te schatten, van moderne, glazen constructies tot oudere structuren gemaakt van koraal en steen bedekt met barjeel, windtorens die een natuurlijke vorm van airconditioning bieden. Als je geen genoeg kunt krijgen van deze scène, pak dan een koffie in een van de terrasjes aan het water en kijk hoe het verkeer voorbijgaat, of huur zelfs een hele abra voor Dhs 100 per uur.

Koop een koopje - als je weet hoe te onderhandelen - op de souks van Dubai © Richard I'Anson / Lonely Planet

Snuffel door de souks van Dubai

Poets je onderhandelingsvaardigheden op en wandel over de mazelike markten Bur Dubai en Deira. In de aanbieding is alles van ingewikkeld ontworpen 24-karaats-gouden sieraden in de Gold Souq tot terpen van aromatische kardemom, Iraanse saffraan en stevige stroken van menthol in de Spice Souq. De oudste markt van Dubai heeft een gebied dat de textielsouk wordt genoemd, waar u uw keuze kunt maken uit redelijk geprijsde stoffen in een regenboog van kleuren voordat deze in vorm wordt gesneden door een kleermaker en wordt verwerkt tot een op maat gemaakt kledingstuk.

Rijden in de woestijn is een onmisbaar onderdeel van elke reis naar Dubai © Lauren Keith / Lonely Planet

Strap in voor een woestijnsafari

Net buiten de stadsgrenzen en duidelijk zichtbaar vanaf het verheven observatieplatform van de luchtschavende Burj Khalifa zijn eindeloze kameelkleurige zandduinen die zich in alle richtingen uitstrekken. De woestijn inrijden en het bedoeïenenleven samplen is een essentieel item op elke route in Dubai, niet alleen voor de sensatie van slippen over de duinen, maar om een ​​goed beeld te krijgen van het leven in het zand. Dubai heeft een immer groeiende hoeveelheid pretparken, maar een van de beste manieren om een ​​adrenalinekick te krijgen, is om in een glanzende Land Rover te slingeren en de achtbanen van de woestijn te berijden. Na de rit kun je terug komen naar de aarde in een woestijnkamp, ​​waar je gracieuze datums, Arabische koffie en een bedoeïenenmaaltijd wordt geserveerd, gevolgd door waterpijp en henna. Talloze bedrijven in Dubai bieden woestijnexpedities aan, maar als je deelneemt aan een tour met Intrepid, ben je in een kleine groep en wordt je bestuurd door een ervaren lokale speler..