Wereldoorlog 100 eeuw 10 plaatsen om de Grote Oorlog te herdenken

2014 markeert het eeuwfeest van de start van de Grote Oorlog (28 juli 1914 tot 11 november 1918). Hier zijn enkele aangrijpende herinneringen aan dit verwoestende conflict.

Een veld van wilde Vlaamse papavers. Afbeelding door Tom Brakefield / Stockbyte / Getty Images.

Poppy Fields, Vlaanderen, België

'In de velden van Vlaanderen groeien de klaprozen; tussen de kruisen, rij op rij ... 'Waarschijnlijk de meest gevierde van de eerste Wereldoorlog gedichten, deze prachtige suggestieve openingsregels werden geschreven door een Canadese luitenant-kolonel, John McCrae, ter ere van een verloren vriend. Terwijl de oorlog het platteland verwoestte en de aarde karnde, stimuleerde de verstoring de groei van papavers; ze verlichtten het platteland en zijn sindsdien het bepalende beeld geworden van de herinnering aan de doden. De klaprozen bloeien nog steeds elk jaar en zorgen voor de eer van de natuur voor de dapperheid van degenen die het grootste offer brachten.

Klaprozen bloeien van april tot begin juli op de westelijke front slagvelden, maar ongebruikelijk weer kan hun groei beïnvloeden.

Gallipoli, Turkije

Weg van de frontlinies van Noord-Europa vonden enkele van de felste gevechten plaats in Gallipoli. Deze acht maanden durende campagne bleek rampzalig voor geallieerde troepen - zo'n 34.000 Britten, Australiërs en Kiwi's kwamen hier om. Het schiereiland Gallipoli ligt 240 kilometer ten zuidwesten van Istanbul, geflankeerd door de Egeïsche Zee aan de ene kant en het kanaal Dardanellen aan de andere. Het geallieerde plan was eenvoudig: stuur een vloot naar de Dardanellen om de controle over Istanbul over te nemen en een zee-doorgang naar Rusland te openen. Maar Ottomaanse troepen boden onweerstaanbare weerstand die de geallieerden dwongen zich terug te trekken.

Trooper Tours (www.troopertours.com) neemt je mee op de belangrijkste locaties in Gallipoli.

Graven van Britse WWI-soldaten op Tyne Cot British Military Cemetery. Afbeelding door Dennis K Johnson / Lonely Planet Images / Getty Images.

Tyne Cot Cemetery, Zonnebeke, België

Van alle Commonwealth-begraafplaatsen die de gevallen helden van de Eerste Wereldoorlog markeren, is Tyne Cot de grootste met 11.954 graven soldaten uit het Verenigd Koninkrijk, Canada, Australië, Nieuw-Zeeland, Zuid-Afrika en West-Indië. De begraafplaats draagt ​​ook de namen van nog eens 35.000 soldaten die nooit zijn gevonden. In het midden van de graven staat het Commonwealth Cross of Sacrifice bovenop een Duitse bunker, die rij op rij witte grafstenen overziet. Er is geen krachtiger introductie in het verdriet van oorlog.

Zonnebeke ligt 75 km ten zuiden van Brugge. Combineer een bezoek aan Tyne Cot met een reis naar het Memorial Museum Passchendaele 1917 (www.passchendaele.be).

Christmas Truce Memorial, Frelinghien, Frankrijk

Temidden van de gruwel van gevechten in de frontlinie, zijn verhalen over de eenvoudige mensheid een legende geworden; niet meer dan het Kerstbestel van 1914. Toen de oorlog nog in de kinderschoenen stond, sloegen honderden geallieerde en Duitse soldaten bij het Franse Frelinghien hun kanonnen neer op eerste kerstdag en gingen in een opmerkelijke wapenstilstand. Officiële records zijn vaag, maar het beroemdste verhaal herinnert een voetbalwedstrijd op het slagveld - niemand heeft dit kunnen bevestigen, maar er is genoeg bewijs van de wapenstilstand om het te markeren met een plaquette aan de rand van het dorp.

Frelinghien ligt 90 km ten zuidwesten van Calais; combineer het met een bezoek aan Ieper, 15 km ten noorden.

Menin Gates in Ieper, België. Afbeelding door Dennis K Johnson / Lonely Planet Images / Getty Images.

Menin Gate Memorial, Ieper, België

De slagvelden rond Ieper zagen afschuwelijke conflicten. Aan het oostelijke uiteinde van de stad staat de Menenpoort, een gedenkteken voor meer dan 54.000 soldaten waarvan de laatste rustplaats onbekend is. Elke avond om 20.00 uur is de weg onder de boog afgesloten voor verkeer en klaroenaars van de plaatselijke brandweer klinken de Last Post, de beklijvende herdenking aan soldaten die in oorlog zijn verloren. Op zomeravonden trekt het evenement grote menigten die stil blijven in herinnering; in de sombere winter drijven de bugeltonen in de wind weg.

Ieper is nu bekend onder de Vlaamse naam Ieper. Menin Gate ligt dicht bij de markt.

Wilfred Owen's Grave, Ors, Frankrijk

Wilfred Owen was een Britse dichter en een van de meest gevierde stemmen van WWI. Hij diende in oktober 1915 in en zijn werk werd zowel beïnvloed door slagveldtrauma als door het schrijven van zijn vriend Siegfried Sassoon. Zijn gedichten worden beschouwd als de beste verslagen van ervaringen uit de eerste hand - Volkslied voor gedoemde jeugd is een van de meest bekende. Owen werd gedood een week voor Armistice Day - het telegram met de mededeling dat zijn moeder werd afgeleverd te midden van overwinningsvieringen - en zijn graf is te vinden op de Gemeentelijke Begraafplaats in Ors..

Het dorp Ors ligt tussen Le Cateau en Landrecies, 85 km ten zuidoosten van Lille.

De Latijnse brug in Sarajevo. Afbeelding door Andrew Burke / Lonely Planet-afbeeldingen / Getty Images.

Latin Bridge, Sarajevo, Bosnia & Hercegovina

Toen aartshertog Franz Ferdinand van Oostenrijk op 28 juni 1914 in Sarajevo werd vermoord, hadden weinigen zich het bloedbad kunnen voorstellen dat zou volgen. Ferdinand was het doelwit van een revolutionaire beweging die bekend staat als Jong Bosnië, en zijn dood was de katalysator die Oostenrijk-Hongarije ertoe bracht de oorlog aan Servië te verklaren. Duitsland, gelieerd aan Oostenrijk-Hongarije, sloot zich al snel bij de kudde aan. De plaats van Ferdinand's dood lag dicht bij de Latijnse brug in het hart van de stad, en een kleine plaquette herdenkt de gebeurtenis. Er is geen gedoe en kostbare kleine pracht, maar voor beginnende historici maakt een bezoek hier deel uit van de ultieme WOI-bedevaart.

Sarajevo is een van de opkomende Europese steden, dus je kunt je geschiedenisfix combineren met topwinkel en entertainment.

Armistice Glade, Rethondes, Frankrijk

11 november 1918; het einde van de Grote Oorlog. Na vier lange jaren, en met Europa op de knieën, aanvaardde Duitsland de door de geallieerden voorgestelde wapenstilstand. Onder bevel van maarschalk Ferdinand Foch van het Franse leger verzamelden de geselecteerde congresleden zich om het verdrag te ondertekenen. De locatie die Foch koos, was het vervoer van zijn persoonlijke trein, afgezonderd in het rustige bos van Compiègne. Tegenwoordig verbergt het bos een open plek met een oorlogsmonument, onder de blik van het standbeeld van Foch. Naast leugens een reconstructie van de wapenstilstand - het origineel werd in de Tweede Wereldoorlog in beslag genomen door nazi-troepen en in 1945 verwoest.

De wapenstilstand ligt tussen Rethondes en Compiègne (route D546). Treinen (www.sncf.com) rijden van Parijs Nord naar Compiègne.

Trench of Death, Diksmuide, België

Het westelijk front was een loopgravennetwerk met duizenden kilometers, dat zich uitstrekte van Nieuwpoort aan de Belgische kust tot de Franse grens met Zwitserland. Bitterkoud, drassig en dik van modder, bood de loopgraven soldaten weinig bescherming. Op het platteland, 1,5 km van de stad Diksmuide, is een klein gedeelte bewaard gebleven. Bekend als de 'Trench of Death', zorgt behoudswerk ervoor dat dit een uniek voorbeeld van het slagveldleven blijft.

De loopgraaf van de dood ligt 45 km ten zuidwesten van Brugge, wat een goede uitvalsbasis vormt voor het verkennen van andere slagvelden en begraafplaatsen.

Lochnagar Crater, La Boisselle, Frankrijk

De vijf maanden durende Slag om de Somme was een van de bepalende veldslagen van WO I, met meer dan een miljoen doden. Maar weinigen weten dat zijn wortels diep onder het slagveld lagen. In een poging de Duitsers te overvleugelen, startten Britse troepen het offensief door ze van onderaf op te blazen. Tunnelingsteams legden tien enorme mijnen onder vijandelijke linies, waarbij ze tegelijkertijd werden ontploft. Gevuld met 28,8 ton explosieven, gaf de aanval de geallieerden een voordeel in de strijd. De enorme krater (90 meter breed, 30 meter diep) is nog steeds te zien.

La Boisselle ligt 155 km ten noorden van Parijs. Volg vanuit het dorp de borden naar 'La Grande Mine'.