Waar ijsberen in het wild te zien

Think in de schijnwerpers als de poster kinderen van de effecten van klimaatverandering, zijn ijsberen de met uitsterven bedreigde beroemdheden van de dierenwereld.

Maar ondanks de hoge kosten en relatieve moeilijkheid bij het bekijken van deze koningen van het noordpoolgebied in hun natuurlijke habitat, staan ​​er steeds meer reizigers in de rij om ze te zien - terwijl ze nog steeds kunnen.

Een ijsbeer in het wild spotten is duur en moeilijk, maar ook een van 's werelds beste ervaringen met het observeren van dieren in het wild © Paul Souders / Getty Images

Door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN) als een kwetsbare soort geklasseerd, staan ​​ijsberen voor een onzekere toekomst. Maar er is hoop. In september 2015 ondertekenden de vijf staten wiens territoria het bereik van dit spectaculaire dier bestrijken - Canada, het Koninkrijk Denemarken (Groenland), Noorwegen, Rusland en de VS - het Circumpolar-actieplan, een 10-jarige wereldwijde instandhoudingsstrategie om de lange termijn te beveiligen overleving van ijsberen, volgens het Wereld Natuur Fonds voor Natuur (WWF), tussen 22.000 en 31.000 in het wild. Hoewel het nog te vroeg is om het succes te meten, biedt deze gezamenlijke verbintenis niettemin enige geruststelling dat deze landen zich inzetten voor het behoud van de soort..

Een ijsbeer staat op een brok smeltend zee-ijs terwijl de zon ondergaat op Repulse Bay, Canada © Paul Souders / Getty Images

De meeste mensen die het geluk hebben gehad om een ​​wilde ijsbeer te zien, zijn het erover eens dat dit een van de meest opwindende natuurbeleveniservaringen op aarde is. Nog steeds een relatief jonge industrie, is ijsbeertoerisme niet zonder uitdagingen. Een toename van het contact tussen mens en ijsbeer in Noorwegen heeft er bijvoorbeeld voor gezorgd dat er meer beren zijn doodgeschoten.

Er kan ook worden beweerd dat de koolstofemissies van toeristen die naar het Noordpoolgebied reizen om beren te spotten, contraproductief zijn voor het voortbestaan ​​van de zeezoogdieren. Aan de andere kant wordt goed beheerd ijsbeertoerisme gecommiteerd aan inspirerende bezoekers om de noodzaak te zien om hun fragiele omgeving te beschermen. Als het een reis is waarvan je droomt om een ​​dag te nemen, lees dan verder voor de beste plaatsen om deze majestueuze beesten te laven in hun Arctische speeltuin.

IJsberen voor een speciaal ontworpen toendra-buggy in de buurt van Churchill, Canada © Daniel J Cox / Getty Images

Canada: Churchill, Manitoba

Ze noemen Churchill niet de 'hoofdstad van de ijsbeer van de wereld'. Elk najaar verzamelen honderden ijsberen zich aan de oevers van de Hudsonbaai in de buurt van de stad Churchill om te wachten tot het zee-ijs weer begint te vriezen, zodat ze terug kunnen keren naar de zeehondenjacht. 'S Werelds meest toegankelijke (en goedkoopste) bestemming voor het bezichtigen van ijsberen, Churchill heeft een gevestigde toeristische sector. Rondleidingen worden meestal uitgevoerd in op maat gemaakte toendra-buggy's met binnen- en buitenkijkruimtes. Deze voertuigen kunnen dicht bij de beren komen zonder de veiligheid van de mens of de beer in gevaar te brengen, hoewel de hoogte van de kijkplatformen voor fotografen een uitdaging kan vormen.

Wanneer te gaan: Oktober en november zijn het piekseizoen in Churchill, maar sommige exploitanten bieden pakketten aan in hun afgelegen lodges in maart, wanneer moederberen met hun jongen uit hun holen komen. Bear watching wordt gecombineerd met beluga walvis spotten in juli en augustus.

operators: Tours variëren van excursies van een halve dag tot meerdaagse avonturen die verblijven in toendra-lodges. Operators zoals Great White Bear Tours (greatwhitebeartours.com), Frontiers North (frontiersnorth.com) en Natural Habitat Adventures (nathab.com) genieten betere toegang tot het Churchill Wildlife Management Area (het belangrijkste kijkgebied) dan anderen.

Kosten: Verwacht ongeveer CAD $ 470 te betalen voor een tour van een hele dag.

Een welpje te midden van de botten van een walvis in Kaktovik, Alaska © P. de Graff / Getty Images

Verenigde Staten: Kaktovik, Alaska

Terwijl de ijsbeerpopulaties in de Beringzee vermoedelijk afnemen, zijn beren in de zomer zo'n gewoon armatuur geworden aan de arctische kust van Alaska, dat een toerisme-industrie is ontstaan ​​rond hun aanwezigheid in twee Inupiat Eskimo-dorpen: Barrow en Kaktovik. Gelegen op Barter Island, net voor de kust, is Kaktovik de beste plek om ze te spotten - gelokt door de gelegenheid om zich te laten smullen van de karkassen van de buxuswalvissen die de gemeenschap mogen oogsten, kunnen ijsberen gezien worden door de tientallen rondhangen op de zandeilanden die de stad omringen. Bezoekers komen met een klein vliegtuigje van Fairbanks aan voor drie tot vier uur durende kijktochten die worden uitgevoerd in kleine boten die zijn uitgerust voor zes gasten.

Wanneer te gaan: Boottochten lopen van half augustus tot eind september / begin oktober.

operators: Northern Alaska Tour Company (northernalaska.com) runt een dagtrip vanuit Fairbanks; verschillende kleinere operatoren, waaronder Akook Arctic Adventures (akookarcticadventures.com) bieden meerdaagse fotografie-gedreven tours aan, verblijf in Kaktovik.

Kosten: Voor $ 1799 is de dagtrip van Northern Alaska Tour Company de goedkoopste tour. Je kunt een betere deal krijgen door direct vluchten te boeken via Ravn Alaska (flyravn.com) en een kijksessie met Kaktovik Tours te regelen (US $ 720; kaktoviktours.com).

Een ijsbeer die het pakijs verkent bij zonsopgang in Spitsbergen, Svalbard © Justinreznick / Getty Images

Noorwegen: Spitsbergen, Svalbard

Halverwege tussen het vasteland van Noorwegen en de Noordpool, herbergt de Svalbard-archipel een rijk scala aan dieren in het wild tussen de verbluffende gletsjers en dramatische fjorden - waaronder enkele duizenden ijsberen. Rondleidingen krijgen twee vormen: in de winter vertrekken de hele dag sneeuwscootertochten naar de hoofdstad Longyearbyen, op het hoofdeiland Spitsbergen, naar het ijsberengebied in het oosten van het eiland, waar beren (soms) van een afstand bekeken kunnen worden. Het is een lange, koude dag uit, maar het is goedkoper dan zomerse expeditiecruises die zich uitstrekken over de west- en noordkust van Spitsbergen. Cruises bieden echter veel hogere kansen om beren te zien.

Wanneer te gaan: Februari tot mei voor tochten met sneeuwscooters; Van juni tot augustus voor expeditiecruises.

operators: Bekijk Better Moments (bettermoments.no) voor tochten met sneeuwmobielendag, en Intrepid (intrepidtravel.com), G Adventures (gadventures.com) en Explore! (explore.co.uk) voor cruises aan het meer betaalbare einde. Natural World Safaris (naturalworldsafaris.com) biedt cruises en meerdaagse sneeuwmobieltochten aan.

Kosten: Verwachten te betalen ongeveer € 356 voor een sneeuwscooter dagtocht, en meer dan € 2900 voor een cruise van zeven nachten.

Twee ijsberen op zee-ijs voor de kust van Oost-Groenland © Steve Allen / Getty Images

Groenland: voor de kust

Het Zuid-Groenlandse dorp Nanortalik betekent 'plaats van ijsberen', maar in werkelijkheid leven de ijsberen van Groenland in de noordelijke gebieden van de ijzige wildernis van het land. Met beren die zo zelden op het land worden gezien, is de grootste kans om er een te spotten, echter een expeditiecruise langs de kust; sommigen opereren vanuit de hoofdstad Nuuk, terwijl anderen de Groen- en zuidwestkust oversteken onderweg van Canada of IJsland naar Svalbard, Noorwegen.

Wanneer te gaan: Cruises zijn meestal actief tussen juli en september.

operators: Expeditie cruise-operators waaronder Aurora Expeditions (auroraexpeditions.com.au), Expeditiontrips (expeditiontrips.com), Discover The World (discover-the-world.co.uk), en Quark Expeditions (quarkexpeditions.com) bieden verschillende meerdaagse vaarroutes langs de kust van Groenland.

Kosten: Cruises van tien tot veertien dagen variëren van ongeveer € 6000 en meer.

Een moeder en haar twee jaar oude welp op het eiland Wrangel, Rusland © M G Therin Weise / Getty Images

Rusland: Wrangel Island

Een van 's werelds minst bezochte en meest beperkte natuurreservaten, Wrangel Island ligt 140 kilometer uit de noordoostelijke kust van Siberië. Deze arctische natuurmagneet staat bekend als 's werelds kraamkliniek voor ijsberen, met enkele honderden moeders waarvan bekend is dat ze hier in de winter landen om hun jongen groot te brengen. Het is mogelijk voor onverschrokken reizigers om op expeditieschepen te reizen (vertrekkende vanuit de Russische haven van Anadyr), die mogelijkheden bieden om beren te bekijken - evenals walrussen, grijze walvissen, rendieren en andere Arctische dieren - vanuit zee en over land.

Wanneer te gaan: Cruises lopen van begin augustus tot half september.

operators: 56th Parallel (56thparallel.com), Heritage Expeditions (heritage-expeditions.com), Steppes Travel (steppestravel.co.uk) en World Expeditions (worldexpeditions.com) bieden expeditiecruises aan naar Wrangel Island.