Waar te gaan in januari voor natuur en wildlife

Met het nieuwe jaar in het verschiet lonken nieuwe avonturen en deze week hebben dierenliefhebbers geluk ...

Deze epische ontsnappingen zorgen ervoor dat je door de winterse wildernis van Polen zwierf op jacht naar wolven; het doorkruisen van de diverse landschappen van Afrika op zoek naar massale primaten en enorme kuddes gnoes; en op weg naar het einde van de wereld om te marcheren tussen de pinguïns.

Een ontmoeting met deze vriendelijke reuzen is echt onvergetelijk © USO / Getty Images

Volg 's werelds grootste primaten in het droge (ish) seizoen van Oeganda

Het is een kostbare ervaring om in de diepe bruine ogen van een met uitsterven bedreigde berggorilla te kijken: misschien overleven er maar ongeveer 700 mensen, waarvan ongeveer de helft ronddoolt in de dichte bossen van het Bwindi Impenetrable National Park in Oeganda. Het is een ervaring die je moet verdienen door steile, modderige paden aan te pakken in hoogtes tot 3000 meter, mogelijk enkele uren lang. Maar als u een van de slechts acht beschikbare vergunningen voor elk van de negen gewaande families van het park haalt, zijn de beloningen goed: een uur in het gezelschap van deze zachte reuzen (een zilverrug reutje kan 180 kg bereiken) is onvergetelijk. De rest van het land heeft ook zijn eigen status. Het nabijgelegen Queen Elizabeth National Park staat bekend om de boomklimmende leeuwen, terwijl je chimpansees in het Kibale National Park kunt volgen; voorbij het uiterste puntje van het meer Albert, dondert de Nijl over de Murchison Falls, en er is fijne trektochten in het Rwenzori-gebergte.

  • Reisplan: Vanuit Entebbe, de internationale luchthaven van Uganda, vlieg je naar Ishasha landingsstrook voor Bwindi. Voeg tijd toe in de nationale parken Queen Elizabeth, Kibale en Murchison Falls.
  • Moet weten: Gorilla-volgvergunningen die geldig zijn voor één dag moeten vooraf worden gekocht, momenteel US $ 600 voor buitenlandse niet-ingezetenen (US $ 450 in april, mei en november). Kinderen onder de 15 jaar zijn niet toegestaan ​​op excursies die volgen op gorilla's.
  • Andere maanden: Dec-Feb en Jun-Sep - droogste maanden, het beste voor trekking; Mar-May - nat, goed vogelen; Okt-nov - wet-, gorilla-vergunningen kunnen gemakkelijker te verkrijgen zijn.

Volg voetafdrukken door de sneeuw voor een unieke ontmoeting met dieren © Ihar Byshniou / Getty Images

Volg wolven en lynx door de epische winterse wildernis van Oost-Polen

Hier zijn reuzen: wisent, of Europese bizon - het grootste landzoogdier van het continent - kan tot 1,8 m hoog worden opgezet en kan bijna een ton wegen. Białowieża National Park, een uitgestrekt reservaat dat deel uitmaakt van het oerbos Białowieża dat de grenzen van Polen en Wit-Rusland overspant, is het bolwerk van de bizon, hier opnieuw ingevoerd in 1929 nadat wilde bizons in 1919 in Europa waren uitgestorven; ongeveer 500 leven nu gratis in het Poolse deel van het bos. Midwinter is de tijd voor een spannende expeditie waarbij bizons, wolven en eland (eland) voetafdrukken door de sneeuw worden gevolgd en kijken naar zwijnen, lynxen en dennenmarters. Als je geen glimp opvangt van wilde bizons, wees dan onder de indruk van in gevangenschap gefokte beesten in de show. Het nabijgelegen Biebrza National Park is een ander winterwonderland, een moerassige vallei waar de grote aantrekkingskracht eland is - erop uit om een ​​van de 600 inwoners van het reservaat te volgen en je kunt ook genieten van ontmoetingen met otters, wilde zwijnen of wolven.

  • Reisplan: Vlieg naar Warschau voordat je naar het oosten gaat naar Białowieża en Biebrza nationale parken - sta tenminste vier dagen toe voor de reis naar Białowieża alleen, een week om beide parken op te nemen.
  • Moet weten: Temperaturen zijn gemiddeld -5 ° C (23 ° F) in januari en kunnen veel lager liggen - pak warme kleding.
  • Andere maanden: Dec-febr - winter, sneeuw; Mei-oktober - warm, goed kijken naar dieren in het wild; Nov & Mar-Apr - koud, kan nat zijn.

Kijk hoe wildebeesten zich een weg banen door de vlaktes van de Serengeti © Photostock-Israel / Getty Images

Bekijk honderdduizenden grazende gnoes in de Serengeti, Tanzania

Als die beelden van wildebeesten die door rivieren stroomden die door krokodillen zijn aangetast, of van leeuwen die de kuddes besluipen over de uitgestrekte Masai Mara je hebben verleid, denk hier dan eens over na: elk van die gnoes kwam ergens vandaan. En dat is ergens hun moeder, die op het gras van de zuidelijke Serengeti vetgemest voordat ze afkalft in een van 's werelds grote gesynchroniseerde fokkerijevenementen en elk jaar tot een half miljoen jongen produceert. Januari is het moment om dit minder bezochte stukje Afrika te verkennen, kuddes gnoes en zebra's te zien terwijl ze zich een weg banen over de vlakten van het korte gras, de calorieën opslorpen voor de bevalling vanaf eind januari - en dat is ook wanneer de actie met roofdieren kan spannend zijn. Misschien gaan 1,5 miljoen gnoes in noordwestelijke richting verder met hun cyclische migratie rond april. Tijdens de 'korte regens' kunnen kortingen worden gevonden in sommige safarikampen. Je bent ook in de buurt van Olduvai Gorge, de beroemde 'Cradle of Mankind' bekend om de vondsten van vroege mensachtigen en de in het wild levende Ngorongoro-krater.

  • Reisplan: Vlieg de landingsbaan Seronera vanuit Arusha in en baseer je op een lodge in die zone.
  • Moet weten: De meeste niet-Afrikaanse staatsburgers hebben een visum nodig, meestal beschikbaar bij aankomst op de grote luchthavens voor US $ 50.
  • Andere maanden: Dec-febr - droog, gnoe grazen; Mar-May - lange regens; Jun-Sep - hoogseizoen, migratie in het noorden van Serengeti en Masai Mara; Okt-dec - korte regenbuien.

Wezens worden niet veel schattiger dan de donzige kuikens van de keizerpinguïn © Jonathan & Angela Scott

Koesteren in de buurt van permanent daglicht in de enorme witte wildernis aan het einde van de wereld

De hoge zomer op het Antarctische schiereiland brengt eindeloze, warme dagen met zich mee - nou ja, het is allemaal relatief, toch? Temperaturen 'stijgen' naar het vriespunt of zelfs een beetje hoger in het midden van de Australische zomer. Zeker de lokale bevolking waarderen het. In januari zul je enorme pinguïnkolonies zien - en horen - op hun meest rauwe, met kuikens (uitgebroed in het nieuwe jaar) die gevoed willen worden, en zeehondenpups op South Georgia, terwijl walviswaarnemingen stijgen tegen het einde van de maand. Het weer kan niet worden gegarandeerd, niet in de laatste plaats op de Drake Passage tussen Tierra del Fuego en het schiereiland - je zou de 'Drake Shake' of net zo gemakkelijk het 'Drake Lake' kunnen krijgen - maar in januari heb je tenminste een goede kans om te zeilen tussen gigantische ijsbergen en stijgende kliffen terwijl de zon glinstert van water en ijs.