Waar te gaan in januari voor cultuur

In sommige delen van de wereld betekent januari hurken en winterslaap houden om de kilte te vermijden, maar elders betekent het dat het culturele aanbod net opwarmt, dus er is nooit een betere tijd geweest voor tempelhoppen, festivals en het vieren van Kerstmis - opnieuw!

En liefhebbers van de kou hebben ook geluk, met plaatsen als Wenen omarmen de glitter en glamour van het sneeuwseizoen met zijn beroemde ballen.

Enorme drukte verzamelen zich rond Lalibela's in de rotsen uitgehouwen kerken om orthodoxe kerst te vieren. © J. Countess / Getty Images

Vier Kerstmis en Timkat tussen oude bezienswaardigheden en droog weer in Ethiopië

Nergens lijkt Ethiopië meer op: de religie, de talen, het eten, de koffie - oh, de koffie ... Zelfs klokken en kalenders geven krassen: nieuwjaar is 11 september, maar het is op 7 januari dat Kerstmis (Leddet of Gena) is gevierd door drommen van toegewijden onder de frescoed ondergrondse kerken van Lalibela, uitgehouwen in de vaste rots in de 12e en 13e eeuw. Een groter schouwspel is nog steeds Timkat, ter herdenking van de doop van Jezus; het is het meest dramatisch in de 17e-eeuwse kastelen van Gonder, waar priesters oprukken tabots - replica's van de Ark van het Verbond - naar het bad van Fasildas voor een nachtwake gevolgd door spetterende dopen. Weg van de blije menigten is er ruimte om de andere wonderen van Ethiopië te verkennen in deze droge, koele maand. Ten noorden van Gonder doemt de oude op stelae (obelisks) van Aksum, en paden die slingeren tussen gelada apen en steile richels van de Simien Mountains, terwijl in het zuiden Lake Tana ligt, omzoomd met middeleeuwse kloosters.

  • Reisplan: Vlieg naar de hoofdstad Addis Ababa, vanwaar binnenlandse vluchten Lalibela, Gonder, Aksum en Bahir Dar (voor het meer van Tana) met elkaar verbinden, en minstens 10 dagen duren.
  • Moet weten: Timkat is meestal 19 januari, maar de 20e in Ethiopische schrikkeljaren.
  • Andere maanden: Oktober-april - grotendeels droog; Mei-september - nat in veel gebieden.

Een Braziliaanse dansgroep treedt op voor het Sydney Opera House tijdens het Sydney Festival © Torsten Blackwood / Getty Images

Krijg een culturele kick met de diverse acts van het Sydney Festival

Natuurlijk, het is heet, het is druk en het is onbezonnen - maar Sydney in de zomer is ook spannend en gewoonweg prachtig. Januari luidt de honderden evenementen in, waaronder het Sydney Festival, drie weken lang alles van circus en country tot opera en filmscores via dansvoorstellingen, kunstinstallaties, burlesque shows en familie-activiteiten. Naast de evenementen en het operagebouw, de stranden en de brug, zijn de natuurlijke wonderen van Sydney bedoel om ontdekt te worden. Ontdek nieuwe perspectieven op de haven met een wandeling - de Manly to Spit Bridge-route, misschien - of loop een beetje verder om door de weelderige bossen te dwalen, de Aboriginal-rotskunst en de koele kustwinden van Ku-ring-gai Chase National Park of Royal National Park ('s werelds tweede nationale park, gepostetteerd in 1879).

  • Reis plan: Na een paar dagen genieten van de culturele en culinaire geneugten van de stad, vertakken zich om de nabijgelegen parken te verkennen - Ku-ring-gai Chase biedt geweldige wandel- en mountainbiketochten.
  • Moet weten: Je hebt een Opal-kaart nodig om gebruik te maken van het openbaar vervoer, inclusief veerboten - pak en laad een kaart met een minimum van A $ 10 in winkels in de stad.
  • Andere maanden: Dec-febr - zomer, warm, drukker; Mar-Apr - herfst, meer regen; Mei-aug - winter, koeler, kan droger zijn dan zomer; Sep-nov - lente, droog, warm.

Een monnik kijkt uit over de pagodes van Bagan © Keren Su / Getty Images

Vaar over de Ayeyarwady-rivier en verken de tempels van Bagan, Myanmar (Birma), onder een warme zon

Myanmar is, kan redelijk worden beweerd, het warmste land van Azië. Niet gemeten in Celsius of Fahrenheit, maar in de glimlach van zijn onfeilbaar gastvrije mensen. Het geheel van bezienswaardigheden, geluiden en geuren is ook verleidelijk: het 'winking wonder' van de gouden Shwedagon Paya in de voormalige hoofdstad Yangon; de pony getrokken koetsen en aardbeien van hill station Pyin Oo Lwin; de tempels en de beenroeiende vissers van het serene Inlemeer. De ideale 'weg naar Mandalay' is een lint niet van asfalt maar van water: de Ayeyarwady (Irrawaddy) rivier, slingerend tussen Yangon en die voormalige koninklijke hoofdstad, en in volle stroom in januari. Ga aan boord van een ouderwetse rivierboot voor een cruise langs landelijke landschappen, dorpen en oude sites - geen wonderbaarlijk meer dan de uitgestrekte vlakte van Bagan, bezaaid met duizenden millennium-oude stoepa's, pagodes en tempels.

  • Reisplan: Yangon en Mandalay ontvangen internationale vluchten. Een tegenhangerscircuit van twee weken vanuit Yangon neemt de met goudkoepels gebalanceerde stupa in Kyaiktiyo, Inle Lake en heuveltribunes rond Kalaw, Pyin Oo Lwin en de tempels en het paleis van Mandalay in voordat ze stroomafwaarts via Bagan en de Ayeyarwady-delta cruisen.
  • Moet weten: De toegangsprijs voor Bagan Archaeological Zone, momenteel 25.000 kyat (ongeveer US $ 22), is vijf dagen geldig.
  • Andere maanden: Okt-apr - droog (december-februari: hoogseizoen, koeler); Mei-september - regenachtig, warm, prijzen lager.

Gasten dansen een wals op het Weense operabal © Sean Gallup / Getty Images

Wals in de winterse glamour van het beroemde ballenseizoen van Wenen

De Oostenrijkse hoofdstad betovert in elk seizoen, de melange van barok en art nouveau, keizerlijke grandeur en cafécultuur eindeloos aantrekkelijk. Maar om de stad te bewonderen die schittert in al zijn opsmuk, breng je een bezoek tijdens het hoogbollenseizoen - van januari tot februari, wanneer een 300-plus-ballen entertainende sjieke en in toga geklede socialites de hele nacht walmt. En hoewel sportwedstrijden zoals Doctors ', Lawyers' en Hunters 'Ball veel openstaan ​​voor iedereen - koop gewoon een kaartje (ruim van tevoren), kleed je aan voor de gelegenheid en bereid je voor op verblinding door de sfeer en muziek. Natuurlijk wordt de stad niet alleen 's nachts wakker - ze blijft elke dag onder een winters dekmantel van sneeuw doorkruisen, met paleizen, kerken en musea om te verkennen - mis het keizerlijke Hofburg, Kunsthistorisches Museum (kunstgeschiedenis) of de bling barokke paleizen Schloss Schönbrunn en Schloss Belvedere. En met koffie en cake die uitnodigen uit de charmante cafés op elke straathoek, plus hippe bars en restaurants langs straten in de stad, is het ook een culinair genot.