Waar te gaan in december voor natuur en wildlife

Je hoeft niet te geloven in Kerstman om een ​​magische december te hebben. Moeder Natuur heeft een overvloed aan geschenken voor diegenen die ernaar op zoek zijn. Sommige zijn te vinden op de gebruikelijke plaatsen - onder bomen en in de buurt van de Noordpool - terwijl andere locaties minder conventioneel zijn, maar even betoverend.

Zoek glinsterende luchten, verbluffende stranden en buitenaardse natuur met onze selectie van outdoor-avonturen in december.

Ontdek de wildernis van het besneeuwde Zweden op een husky-rodelavontuur © foto-select / Shutterstock

Ga liggen te midden van ijssculpturen onder het meeslepende Noorderlicht in Zweden

In het Zweedse dorp Jukkasjärvi, een breedtegraad ten noorden van de poolcirkel, stijgt de zon de laatste drie weken van het jaar nooit. In december is duisternis de dominante staat - perfect voor het kijken naar de wervelende lichtshow van de aurora borealis in sable-luchten. Jukkasjärvi is de thuisbasis van het oorspronkelijke Icehotel, dat elk jaar opnieuw wordt gebeeldhouwd uit het ongerepte water van de rivier de Torne, en een basis voor langlaufen, husky rodelen, sneeuwscooteren, rendieren ontmoeten en meer te weten komen over de traditionele Sámi-cultuur - magisch voor kinderen en volwassen -ups. Zo'n 60 mijl (97 km) naar het noordwesten, Abisko National Park ligt nog verder verwijderd van het licht, een landschap van een andere wereld dat aantoont dat het 's werelds beste aurora-watching is - op weg naar de top van 900 m Mt Nuolja voor een spectaculair uitzicht op licht en land.

  • Reisplan: Kiruna, 10 mijl (16 km; 20 minuten rijden) ten westen van Jukkasjärvi, heeft vluchten vanuit Stockholm en internationale steden. Treinen van Kiruna naar Abisko duren een uur.
  • Moet weten: Het noorderlicht wordt aangewakkerd wanneer geladen deeltjes van de zon de atmosfeer van de aarde raken. Verschillende websites bieden prognoses op basis van zonneactiviteit.
  • Andere maanden: Dec-apr - winter, Icehotel's ijskamers open; Mei & september - schouder, veel faciliteiten gesloten; Jun-aug - zomer (eind mei-half juli: middernachtzon); Okt-nov - goed aurora-kijken.

Sluit je aan bij het kleurrijke vogelleven van Peru voor een ontbijtje in de Tambopata ara-klei-likken © iPics / Shutterstock

Zie rood en geel en blauw bij de macaw clay licks van Tambopata in Peru

Het kijken naar dieren in het Amazone regenwoud kan enorm zijn - de diversiteit en dichtheid van soorten is ongeëvenaard. Maar het kan ook frustrerend zijn, dankzij de dichte jungle. Behalve bij een collpa, of klei likken, waar de meest oogverblindende vogels van de Amazone in enorme aantallen samenkomen. Collpa Colorado in het nationale reservaat Tambopata in Peru is naar verluidt het grootste ter wereld: honderden technicolor ara's en papegaaien verzamelen zich elke ochtend vroeg om de mineraalrijke klei te proeven. December, vroeg in de regentijd en het piekseizoen voor veel soorten, ziet het aantal levendige blauw-en-gele en scharlaken ara's bij de collpa stijgen. Tapir, reuzenotter en jaguar dwalen ook door het reservaat, zoals harpijaren, de prehistorisch uitziende hoatzin of 'stinkende vogel', en tientallen reptielen en amfibieën, gemakkelijker te zien in het koelere natte seizoen, wanneer de toeristenaantallen lager zijn.

  • Reisplan: Vlieg naar Puerto Maldonado, vanwaar meerdaagse tochten en lodges van verschillende niveaus van luxe mogelijkheden bieden om dieren in het wild te kijken langs de rivieren Tambopata en Madre de Dios, met uitstapjes naar de Collpa de Guacamayos Colorado of andere kleilagines.
  • Moet weten: Verwacht zware regenval in de middag en breng insectenwerend middel mee!
  • Andere maanden: Jun-aug - droog in de hooglanden en regenwoud, druk; Apr-mei en sep-nov - schouder, redelijk droog; Dec-Mar - nat seizoen.

Vaar over de wateren rond Micronesië in het gezelschap van gigantische mantaroggen © Ethan Daniels / Shutterstock

Ga naar Micronesië om tijdens het paarseizoen machtige mantaroggen te zien

De meeste mensen, het is eerlijk om te zeggen, nog nooit gehoord van Yap, Chuuk, Pohnpei of Kosrae - en degenen die hebben moeite zou hebben om ze te vinden op een kaart. Dit zijn de vier federale staten van Micronesië (FSM), 607 Pacifische eilanden. Tussen hun traditionele culturen, tropische stranden en verbluffend snorkelen en duiken, bieden ze de beste vakantie waar je nooit aan gedacht hebt. December brengt lagere vochtigheid en regenval naar vele delen (hoewel het zelden helemaal droog is), maar voor duikers heeft het nog een enorme attractie: het paarseizoen van gigantische mantaroggen, met vleugelspannen van 5 meter en meer. Vanaf december worden deze waterbeesten dolenthousiast, mannetjes jagen vrouwen door de onderzeese kanalen van Yap. Aan land, het is het geld dat enorm is - enorme stenen munten worden nog steeds gebruikt om geld te verzamelen. Er is meer geweldige duiken bij Kosrae en tussen de wrakken van de Chuuk-lagune; op Pohnpei kun je kajakken tussen de mysterieuze ruïnes van Nan Madol.

  • Reisplan: Vluchten verbinden Kosrae, Pohnpei, Chuuk en Yap via Guam. Neem twee weken om alle vier te bezoeken; in één kon je Yap en Chuuk duiken.
  • Moet weten: FSM omvat twee tijdzones: GMT + 10 in Yap en Chuuk; GMT + 11 in Pohnpei en Kosrae.
  • Andere maanden: Dec-mrt - regenval en vochtigheid het laagst; Apr-nov - natter.

Pygmy-nijlpaarden zijn slechts een van de zeldzame wezens die je tegenkomt tijdens een wildlife-avontuur in Sierra Leone © Vladimir Wrangel / Shutterstock

Lekker loungen op met palmen omzoomde stranden en zeldzame dieren spotten in Sierra Leone

Net als zijn diamanten, zo bitter betwist in de jaren 1990, Sierra Leone is een juweel in de rough. Maar de sprankeling is duidelijk: de prachtige witte zandstranden die internationale vakantiegangers in de jaren zeventig lokken, zijn nog steeds zo mooi, het erfgoed van de slavernij als fascinerend, en de zakken biodiversiteit net zo boeiend als altijd. De warme, droge dagen van december zijn ideaal voor zowel strand loungen als verkennen, en zijn een uitstekende tijd voor het spotten van het duizelingwekkende vogelleven van het land - David Attenborough kwam hier om zijn allereerste natuurdocumentaire te filmen, over zijn zoektocht naar een zeldzame rockfowl.