Waar te gaan in december voor eten en drinken

'Het is het seizoen om je gek te maken - maar waarom vasthouden aan traditie als het gaat om smaak? Vind vurige smaken in Zuidoost-Azië, lekker eten in Baskenland, klassieke cocktails in Cuba en - oh go on then - een selectie van Christmassy lekkernijen in Engeland.

Geef u over aan iets dat in december een beetje anders is met onze verleidelijke selectie van lekkerder-vriendelijke bestemmingen.

Laat de meesters van La Bodeguita del Medio je een klassieke Cubaanse cocktail geven © Salvador Aznar

Zwaai naar de verleidelijke hartslag van Cuba, een cocktail in de hand, in de koelste maand

Afhankelijk van hoe je het bekijkt, is de hoofdstad van Cuba een grandemeisje, haar trotse uiterlijk vervaagt, of een jongeman die de 21e eeuw halsoverkop voorbij snelt. In werkelijkheid is het allebei. Wandel door de afbrokkelende, pastelkleurige koloniale meesterwerken en de twintigste-eeuwse edelstenen van Habana Vieja (Oud Havana) of de kust van Malecón, en je zult een vleugje verleden glorie krijgen, misschien een soundtrack van een soulvolle zoon die afdrijft uit een balkendak. Maar na een halve eeuw van bijna internationale isolatie zijn de aantallen toeristen en de ontwikkeling enorm gegroeid sinds de entente met de VS. Cool december is een fantastische tijd om door de straten te dwalen, rumcocktails, mojito's en Cuba-libres te samplen in oude bars (Hemingway hield van La Floridita en La Bodeguita del Medio), en een zoon, poëtische trova of de zachte geluiden te genieten bij Havana International Jazzfestival (half december).

  • Reisplan: Breng een paar dagen door in de wijken Habana Vieja, Centro en Vedado, dwaal vervolgens door Spaanse koloniale forten en kijk in het huis van Hemingway, en vang vervolgens wat stralen op het strand van Playas del Este.
  • Moet weten: Met de jazz- en filmfestivals is december een enorm populaire maand om te bezoeken - boektransport en accommodatie lang van tevoren.
  • Andere maanden: Nov-apr - koel, droog; Mei-oktober - heet, regenachtig; Jul-Aug & Dec - drukste, duurste.

Met al deze pintxos om in te stoppen, moet je je elastische broek meenemen naar Baskenland © Matyas Rehak / Shutterstock

Geniet van de fijne Baskische keuken in de prachtige kuststad San Sebastián

De Spaanse keuken is verbazingwekkend divers: Valencia's paella, fijne hammen in Andalusië, octopus in Galicië, rimpelige aardappelen in Tenerife ... Velen zouden echter zeggen dat de beste te vinden is in Baskenland, met zijn pintxos (tapas), vis en pikante sauzen. San Sebastián, culinair epicentrum van Noord-Spanje, heeft een verbazingwekkend aantal restaurants met Michelin-sterren, dankzij chefs zoals Andoni Luis Aduriz, Pedro Subijana, Martín Berasategui en de familie Arzak. Maar of uw budget vijf sterren of vijf euro bedraagt, er zijn talloze mogelijkheden om lekker te eten in december, wanneer lage aantallen toeristen betekenen dat accommodatie een goede prijs is. Het reserveren van een toprestaurant is gemakkelijker dan in de hoge zomer (hoewel wat dichtbij voor de winter). Bereid uw eetlust op met een verkwikkende wandeling langs Playa de la Concha of omhoog Monte Igueldo (u kunt vals spelen met de kabelbaan) voor uitzicht over deze prachtige stad aan de baai.

  • Reisplan: Bilbao en Biarritz zijn de twee dichtstbijzijnde luchthavens naar San Sebastián; reistijd van de laatste is ongeveer 45 minuten.
  • Moet weten: Voor kortingen op vervoer, attracties, winkels, restaurants en rondleidingen, koopt u een San Sebastián-kaart van het toeristenbureau (sansebastianturismo.com).
  • Andere maanden: Jun-Sep - heet, druk; Oktober-november - koeler, regenachtig; December-feb - mild, sneeuw op de Pyreneeën; Maart-mei - lente.

Geniet van een dampende kop glühwein terwijl je rond de kerstmarkten van Bath fietst © Matt Cardy / Shutterstock

Kom in de kerststemming in de mooie stad Bath

Met zijn glorieuze architectuur met honingkleurige architectuur en beroemde kerstmarkt, is de deftige stad Bath een topkeuze voor een feestelijke vakantie. De aroma's van glühwein en sissende worsten waaien tussen tal van kraampjes die rond de abdij en Romeinse baden opduiken, leuren ambachtelijke kazen en chocolade, handwerk en high-class hooch naar de lokale bevolking en bezoekers. Het beroep houdt echter niet op met winkelen. De stad is vol met musea en galerijen, plus de stomende warmwaterbronnen van Thermae Bath Spa - geniet van het zwembad op het dak terwijl je naar beneden kijkt naar de lichten van de markt beneden, graas op gastro-tarief en ga lekker liggen in een boetiek-B & B of één van de duurdere hotels, zoals de Royal Crescent.

  • Reisplanner: Hotels zijn verspreid over de stad, met B & B's geconcentreerd rond Newbridge Rd en Pulteney Gardens; je kunt zelfs verblijven in het oude huis van Jane Austen tegenover het mooie Holburne Museum. Het stadsleven van Leaven met een winterse wandeling over de Bath Skyline-wandeling, die een prachtig uitzicht op de stad biedt.
  • Moet weten: De jaarlijkse kerstmarkt loopt van eind november tot half december. De abdij host deze maand carolconcerten, advent-processies en recitals van de Messiah van Handel.
  • Andere maanden: Hele jaar.

Geniet van een geweldige oogst in George Town's Kimberly Street Food Night Market © Evgeny Ermakov / Shutterstock

Geniet van de gevarieerde smaken van Maleisië en lounge op prachtige stranden

Peninsular Malaysia is een mengeling van culturele en culinaire invloeden uit het Maleis, Chinees en Tamil Indiaas. Het resultaat? Een pittige mix van tempels en theeplantages, handelaarshuizen en hawker-voedselstalletjes, besprenkeld met een vinger van land bedekt met smaragdgroen regenwoud en versierd met weelderige stranden. In december is de noordwestkust in topconditie, warm en droog. De archipel van Langkawi bestaat uit nuggets van beboste berg- en brochure-afdekstranden; zelfs de grootste, Pulau Langkawi, heeft een overwegend traditionele, ingehouden aantrekkingskracht. Penang is ondertussen het culturele en culinaire centrum van het schiereiland; bezoek in George Town gerestaureerde 19e-eeuwse herenhuizen, winkelhuizen en Chinese tempels en blader door de talloze restaurants en eetkraampjes om het beste van de vijf gepresenteerde keukens te ontdekken - onze keuze is Nonya (Peranakan), getypeerd door pittig laksas (noedelsoepen). December ziet ook de straten bruisen van optochten, drakenbootraces en muziek tijdens het Pesta Pulau Pinang-festival.