Waar te gaan in december voor cultuur

Van klassieke feestelijke wonderen zoals markten met glühwein en Schotse Hogmanay tot eigenzinnige Caraïbische kersttradities, de culturele agenda van december is net zo boordevol als de voorraad van een gelukkig kind.

We kunnen niet allemaal rond de wereld rondvluchten in minder dan 24 uur (net wanneer gaat de kerstman zijn geheimen onthullen?), Dus hier zijn enkele tips om je ideale december-reis te kiezen.

Zing in het seizoen met de typische kerstmarkten van Tallinn © dimbar76 / Shutterstock

Geniet van je middeleeuwse kerstfantasieën in Tallinn, Estland

Tegen het einde van het jaar spelen veel steden in Noord-Europa de kerstmarktenkaart. Maar weinigen zijn gezegend met een op maat gemaakt decor als Tallinn, een van Europa's best bewaarde middeleeuwse steden. De ommuurde oude binnenstad en het Toompea-kasteeldistrict zijn op elk moment betoverend genoeg, maar komen in december onder een deken van sneeuw, met kaarsen die flaneren over geplaveide straten en het oude stadhuis Sq met de lichten van de jaarlijkse kerstmarkt die straalt uit beroemde boom. De dagen zijn kort, de nachten donker, maar de sfeer is echt charmant en de traditionele feestelijke gerechten - bloedworst, peperkoeken - en dampende warme dranken verwarmen de kokkels. Tallinn verwelkomt zijn reputatie als een hert-weekend-bestemming en verwelkomt steeds meer boetiekhotels en goede eetgelegenheden, maar blijft van grote waarde.

  • Reisplan: Vrije tijd om de vele gotische en barokke juweeltjes van de ommuurde oude binnenstad te verkennen, waaronder het stadhuis, het Toompea-kasteel, het oude Dominicaanse klooster en de vele kerken waarvan de torenspitsen de lucht boven de stad doorboren.
  • Moet weten: De kerstmarkt loopt van eind november tot begin januari (christmasmarket.ee).
  • Andere maanden: Jun-aug - zomer, druk; Apr-mei en sep-okt - schouder, koeler, stiller; Nov-mrt - koud.

Ga de gang in met een aantal traditionele Trinidadiaanse muziek © John de la Bastide / Shutterstock

Ga naar Trinidad om in de zon te feesten op het geluid van parang

Het meest zuidelijke Caribische eiland is nauwelijks een krimpende violet. Maar in plaats van naar calypso te springen, zijn stalen pannen of soca, december - begin van het droge seizoen - tijd voor parang. Traditioneel, in de aanloop naar Kerstmis Parranderos een tournee door gitaren, cuatros en castagnetten om Spaanse kerststalliederen te zingen in ruil voor advocaat, rum en zuring (een drankje gemaakt van een hibiscusplant, enorm populair met Kerstmis). Vandaag kun je Parranderos horen touren in Paramin of Lopinot, of optreden in een bar of georganiseerde show, soms met een socaparang-mix-up - maar waar de zangerige noten je ook sereneren, het is een unieke feestelijke traktatie.

  • Reis plan: De meeste attracties van Trinidad liggen in het westen van het eiland. Het strand van Maracas Bay en het kolibrie-zoemende Asa Wright Nature Center liggen ten noorden van Piarco International Airport; ga naar het zuiden via de hoofdstad Port of Spain om te zoeken naar scharlaken ibis en zijdeachtige miereneters in Caroni Bird Sanctuary, geniet van het beste nachtleven in San Fernando en laat je tenen zakken in het glooiende asfalt van Pitch Lake.
  • Moet weten: Trini-voedselboxen zijn de beste in het Caraïbisch gebied: probeer rotis met vlees en groenten, dubbelen (curried kikkererwten in bara flatbreads) of bak'n'shark (gebakken visrolletjes) in Maracas Beach.
  • Andere maanden: Dec-mei - droger seizoen; Jun-nov - regenachtig.

Nadat je de kerstman hebt gezien, kun je een rondje door zijn geboortestad maken in een door rendieren getrokken slee © Roman Babakin / Shutterstock

Bezoek Santa in zijn besneeuwde grot in Rovaniemi, Finland

Kerstmis komt maar één keer per jaar - behalve in Fins Lapland, waar je je gedurende 365 dagen volledig kunt onderdompelen in Yule. De stad Rovaniemi verklaart zichzelf met trots het 'officiële' huis van de kerstman, en in het nabijgelegen Napapiiri (het Fins voor de poolcirkel), is er een dorp gewijd aan de cultus van Claus. Vanzelfsprekend ziet de hele (niet verrassend gecommercialiseerde) shebang er het meest feestelijk uit in december, wanneer alleen die met een hart van ijs gefascineerd zouden kunnen zijn door de magische sfeer. En zodra uw kinderen de Kerstman hebben ontmoet en een kaart hebben verstuurd vanuit zijn postkantoor, is er genoeg om het gezin in en rond Rovaniemi meerdere dagen te bezetten: husky-sleeën, rendiersafari's, langlaufen en een drietal interessante musea in de stad zelf , over kunst, het leven in de Arctische tijd en de Finse natuur. Als een bonus is dit een geweldige plek om het noorderlicht te kijken.

  • Reisplan: Vlieg naar Rovaniemi via Helsinki. Accommodatie omvat Santa's Holiday Village, iglo's ijs en glas, een snowhotel en een reeks chalets, lodges en hotels.
  • Moet weten: Temperaturen kunnen dalen tot -30 ° C (-22 ° F) in Lapland - breng veel warme kleding en schoenen met dikke zolen mee.
  • Andere maanden: Nov-medio mei - de sneeuwwinter en het vroege voorjaar; Jun-aug - zomer, lange dagen; Sep-okt - 'ruska', herfstblad.

Spectaculair vuurwerk boven Edinburgh Castle ter ere van Hogmanay © ABO PHOTOGRAFIE / Shutterstock

Vier het einde van het jaar in het huis van Hogmanay

Vergeet ballen te laten vallen of champagneglazen op te heffen - de meest ontstekingsnieuwe shindigs van het nieuwe jaar zijn gloeiende ballen, vaten of fakkels die door Schotse steden worden geparadeerd. De traditionele Hogmanay-explosies komen naar verluidt voort uit oude Viking-vieringen van de winterzonnewende, hoewel sommigen ook beweren dat ze bedoeld waren om boze geesten te verdrijven. De festiviteiten komen in een groot aantal vurige smaken, met unieke versies in verschillende delen van Schotland. Inverness organiseert een openluchtfeest met muziek en vuurwerk; de mensen van Comrie in Perthshire lichte hoge fakkels - berkenpalen bedekt met berkenvodden - en Biggar bouwt een enorm vreugdevuur; in Stonehaven leidt een pijper een processie met draaiende vuurballen, terwijl in Dufftown, de 'malt whiskyhoofdstad van de wereld', de jaarlijkse Hogmanay ceilidh eindigt met drams whisky op het dorpsplein. Maar de grootste knaller is zeker in Edinburgh, met een groot feest in Princes Street, een openluchtconcert en vuurwerk en een eenzame doedelzakspeler in het nieuwe jaar vanaf de kasteelmuren.