Waar familie-avontuur te vinden in de winterse Canadese Rockies

Er is misschien geen betere tijd dan de winter om de kinderen te verzamelen en naar de Canadese Rocky Mountains te gaan voor onvergetelijke avonturen. Pak veel pull-overs in, koop de kleintjes om met warme chocolademelk en pak voldoende outdooraccessoires om ervoor te zorgen dat je rechtop blijft in deze uitgestrekte en poederachtige speeltuin. Dat omvat schaatsen, ski's, sneeuwschoenen, schoenplaten, snowboards en misschien zelfs een off-road fat-bike.

Skiërs bij Lake Louise. Foto door Rene Frederick / Getty.

De beste alpineskiën in de Canadese Rockies

Veel Canadezen beginnen met skiën zodra ze kunnen lopen. Als gevolg hiervan heeft het Rocky Mountain-gebied veel voorzieningen voor kinderen op de hellingen. Voor een volledige downhill-ervaring zijn de lokale nationale parken (Banff en Jasper) bijzonder goed uitgerust met vier grote skigebieden met verschillende andere verleidelijk aan de rand.

Top van de stapel op meer manieren dan een is Banff's Sunshine Village ingeklemd hoog op de Continental Divide en beroemd om zijn zware sneeuwval en ski-in hotel. Vervolgens komt de kleine Mt Norquay, een dagbestedingsruimte onder de radar, net buiten Banff.

De prijs voor het meest gezinsvriendelijke skigebied in de Rockies moet echter naar Lake Louise gaan. Het Lake Louise is vernoemd naar het robin-ei-blauwe meer dat wandelaars en honeymooners in de zomer amuseert. Het is het op een na grootste skigebied in Canada (na Whistler) en biedt een indrukwekkend web van 145 gevarieerde pistes, waaronder veel beginner-terrein. Toevoegen aan de pluimbal zijn een tube park, tassen van skischolen, begeleide wildlife tours (op sneeuwschoenen), en de mooiste met sneeuw bedekte berggezichten die je ooit zou willen zien. In het onwaarschijnlijke geval dat uw kinderen zich gaan vervelen of knackered, plak ze dan op de Lake Louise-gondel, een spectaculaire 14 minuten durende rit per kabelbaan die een rit waard is. National Geographic documentaire. Als ze heel jong zijn, is er een gerenommeerde kinderopvang op de bergbasis die kinderski-lessen aanbiedt voor kinderen van drie tot vier jaar. Het enige echte nadeel van het resort is dat het, ondanks zijn grootte, behoorlijk druk is (lees: lange liftlijnen), vooral in het weekend. Crowd-haters willen misschien naar het kleinere, rustigere Nakiska in Kananaskis Country net buiten het nationale park, een favoriet onder de bekende families uit de nabijgelegen stad Calgary.

Langlaufers in de Canadese Rockies. Foto door Kjell Linder / Getty.

Langlaufen in Canmore en daarbuiten

Mensen met kinderen verwerpen langlaufen vaak als te moeilijk, het verheven domein van belachelijk goed passende Noorse Olympiërs met harten ter grootte van olifanten. Maar hoewel het misschien niet de rollercoaster aantrekkingskracht van downhill heeft, heeft cross-country skiën een lange Canadese erfenis en het is de enige effectieve manier om de ruige trails van de Rockies in de winter te verkennen.

Een goede inleiding tot de energiezuinige duw- en glijtechniek van de sport is het Canmore Nordic Center. Genesteld in de krop van de bergen in het westen van de stad, dit enorme parcours centrum werd oorspronkelijk ontwikkeld voor de Olympische Winterspelen van 1988. In de zomer is het een van de meest uitgebreide mountainbike-parken in het westen van Canada, met meer dan 65 kilometer aan paden. In de winter zijn veel van de paden speciaal geprepareerd voor langlaufen. Met zijn goed in kaart gebrachte netwerk van terrein dat is ingedeeld voor verschillende vaardigheidsniveaus en is verankerd in een warm clubhuis met verfrissingen en verhuur van materiaal en lessen, is dit een van de veiligste, gezinsvriendelijke skiresources in Canada. Het nationale Olympische team gebruikt het regelmatig voor training.

Met uw vertrouwen gecementeerd in Canmore, staat de hele hoorn des overvloeds van de Rockies tot uw beschikking. De echte schoonheid van langlaufen is dat je er op uit kunt trekken om minder druk bevaren hoeken te verkennen, zoals het Yoho National Park in BC of de Great Divide Trail bij Lake Louise. Zie het als een snellere, meer fitness-verbeterende versie van wandelen. Kinderen met hun lage zwaartepunt en aangeboren gevoel voor evenwicht zullen het net zo gemakkelijk beheersen als volwassenen.

Het schaatsen

Skaten is een nationale obsessie in Canada en een van de meest sociale manieren om gezinnen warm te houden. Vergeet traditionele ijsbanen. Indoor schaatsen wordt beschouwd als een gruwel in de Rocky Mountains, waar vijvers en meren geëtst tegen een achtergrond van hemelse landschappen regelmatig bevriezen voor maanden achtereen. Je zult nooit meer naar binnen willen schaatsen als je de schoonheid van 's werelds meest spectaculaire ijsbaan, aka Lake Louise, hebt gezien, omlijst door een amfitheater van met gletsjers bedekte bergen.

Fairmont Jasper Park Lodge ligt verder naar het noorden in Jasper en biedt een groot verlicht verlicht gebied om te schaatsen op het meer van Beauvert, evenals een door Zamboni opgehelderd ovaal op het nabijgelegen Mildred Lake. Ondernemende inwoners zetten banken op voor zonnige ontspanning, terwijl spontane hockeywedstrijden uitbarsten en gratis warme chocolademelk de huiverende jonge duiven nieuw leven inblaast.

Fat-fietsen. Foto door GibsonPictures / Getty.

Fat-biking

Fat-bikes zijn stevige off-roadfietsen met overgedimensioneerde, lagedrukbanden die ideaal zijn om door sneeuw te rijden. Ze zijn perfect voor Jasper National Park, de wilder, steilere noordelijke buur van Banff. Jasper wordt vereerd door insiders vanwege zijn uitgebreide netwerk van multifunctionele paden. In tegenstelling tot strengere parken in de VS, ervaren fietsers hier weinig beperkingen en in de loop der jaren heeft het park een aantal van de meest gevarieerde en technisch uitdagende fietstochten in Noord-Amerika ontwikkeld. Deze routes hebben onlangs een winterrenaissance doorgemaakt, dankzij de relatief nieuwe sport van het vetbiken. Jasper heeft tal van fat-bike-opties, van eenvoudige wandelingen door de Athabasca-vallei tot uitdagende workouts die tieners en jonge volwassenen uitrekken, uitdagen en entertainen. Talrijke lokale exploitanten huren fietsen.

IJswandelingen

In de winter bevriezen veel van de iconische watervallen van Rockies solide. Uitgerust met rappels en ijsassen, kunnen onbevreesde klimmers de adembenemende behendigheid van de gladde kolossen zien. Degenen met meer bescheiden ambities (en die mogelijk kinderen hebben om te entertainen) kunnen de trippy ijsformaties, inclusief ijsgrotten, bestuderen op een geleide ijswandeling terwijl ze de klimmers indirect observeren. Wildlife sightings, een vaak vergeten winterattractie in de Rockies, zullen kinderen gelukkig houden. Excursies naar Banff's Grotto Canyon en Jasper's Maligne Canyon worden georganiseerd door lokale touroperators. Warme laarzen en schoenplaten zijn aanwezig.

Raak de hete bronnen

Hier is de ultieme winteravontuering na het avontuur een warm bad, bij voorkeur in een stomende buitenbad waar je je nog steeds kunt voelen als onderdeel van je ijzige omgeving. De Canadese Rockies heeft drie warmwaterbronnen, waarvan er twee in de winter open blijven. De eerste is het familiezwembad in Banff Upper Hot Springs, dat aan de voet van de Sulphur Mountain ligt en uitkijkt op de gigantische geologieles die Mt Rundle is. Stiller en minder beroemd is Radium Hot Springs in BC, waar de zwembaden, in tegenstelling tot Banff, geurloos zijn. Radium's westelijke locatie biedt ook een goed excuus om de besneeuwde wildernis van Kootenay National Park te verkennen.

De stad Banff. Foto door Spondylolithesis / Getty.