Waarom zou je volgende vakantie in Nicaragua moeten zijn?

Plaza de la Indepencia, Granada, Nicaragua (c) Elemaki
Nicaragua werd jarenlang beschouwd als vrij buiten de gebaande paden met vakantiegangers die ervoor kiezen om naar het Caraïbisch gebied of Costa Rica te reizen..
Maar tegenwoordig worden verhalen over contra-rebellen uit het geboorteland van Bianca Jagger vervangen door verhalen over onmiskenbare natuurlijke schoonheid van de meren, vulkanen (uit de 26, er zijn er nog zes actief), jungle-terrein, stranden en, zeggen ze, de beste zeevruchten in de wereld.
Je kunt af en toe nog steeds zwarte en rode muurschilderingen zien wiens rol het was om steun te verlenen aan de linkse Sandinistas (een Nicaraguaanse groep die president Anastasio Somoza Debayle in 1979 omverwierp), ossenkarren die het verkeer soms vertragen, fietstaxi's, en krakende maar kleurrijke kippenbussen die schoolkinderen, boeren of kippendrijvende bewoners rond de steden en dorpen vervoeren, vaak in razend tempo.
Hier is het water drinkbaar, mensen zijn erg vriendelijk en uw creditcard is welkom.

Managua - een springplank

De hoofdstad Managua, de thuisbasis van de internationale luchthaven, fungeert als toegangspoort tot de pareltjes die Nicaragua biedt. De stad lijkt een beetje eigenzinnig, maar iedereen die het vanuit de lucht heeft gezien, kan niet anders dan onder de indruk zijn van de visie van de elektronische bomen die 's nachts de stad verlichten..
Bomen die 's nachts Managua verlichten
De stad heeft een kleurrijke markt met allerlei snuisterijen. "Que están buscando?" Schreeuwen ze, terwijl ze beurzen en sieraden aanbieden aan voorbijgaande vrouwen. Het is de beste plaats om een ​​hangmat te kopen, dus laat wat ruimte in je koffer.
Kunst en handwerk bij Mercado
Hangmat bij Mercado
Het nachtleven is niet bepaald levendig, maar vleeseters moeten op zoek gaan naar restaurant Don Candido - een gastronomisch hoogtepunt. Het vlees dat ze kopen wordt lokaal geproduceerd, volledig biologisch en zonder een hormoon in zicht. Er zijn 42 sneden maar de beste biefstuk op het menu is de varkenshaas die letterlijk in de mond smelt.

Selva Negra

Het is twee uur rijden ten noordoosten van Managua naar de Selva Negra-koffieplantage van 1400 hectare in de hooglanden. Het is behoorlijk hoog - ongeveer 4000 voet boven zeeniveau, en is sinds de jaren 1880 eigendom van Eddy Kuhl en zijn familie. De naam betekent het Zwarte Woud dat teruggrijpt naar de Duitse afkomst van het gezin.
Ze bieden een interessante tour van boon naar koffie en je kunt een paar nachten verblijven in een hut aan het meer waar ganzen samenkomen om je te ontmoeten. Of blijf goedkoop in hun jeugdherberg aan de voet van een beboste berg.
Ganzen bij het meer
Koffie drogen
Er zijn wandelpaden rond lagunes en veel dieren in het wild, zoals brulapen en vogels op de loer in de bomen. Boerderijdieren zoals varkens en kippen worden gehouden en ze hebben zelfs een wormreservaat waar wormen worden gekweekt om het land te voeden.

Leon - het intellectuele kapitaal

Leon is een levendige, mooie, koloniale stad waarvan de bevolking bestaat uit een groot aantal studenten, dichters en kunstenaars. Er zijn tal van kloosters en kerken in het koloniale tijdperk, een enorme kathedraal die schittert in barokke en neoklassieke architectuur, verschillende kunstgaleries en zelfs een bar of twee. Een drukke markt voegt lokale kleur toe aan het aantrekkelijke stadsstraatlandschap.
Dit is in feite de tweede versie van de stad. De ruïnes van de eerste, bekend als León Viejo, zijn nog steeds te zien aan de voet van de vulkaan Momotombo en is een van de oudste Spaanse koloniale nederzettingen in de Amerika's. De ondergang was het gevolg van uitbarstingen en aardbevingen en dus werd de stad in de 17e eeuw verplaatst naar een veiliger plek.
Nicaragua's beroemdste en meest geliefde dichter Ruben Dario, leefde ongeveer 14 jaar in Leon. Zijn huis is nu een museum en sommige van zijn bezittingen zijn verspreid over het huis, inclusief een handgeschreven exemplaar van zijn eerste gedicht dat hier is geschreven.
Het bed waar dichter Ruben Dario een pijnlijke dood stierf
Je kunt het bed waarin hij stierf nog steeds zien als een pijnlijke dood, zijn persoonlijke bijbel en de kleding die hij droeg als ambassadeur in Spanje. Dario wordt vereerd in het hele land, maar dit museum heeft zijn echo's in de muren. Zijn laatste rustplaats is in de kathedraal van de stad.
Een ander interessant museum is het Mi Museo met een fascinerende verzameling pre-Columbiaanse keramiek.
Een leuke excursie voor rumliefhebbers ligt op ongeveer 40 minuten rijden in Chichigalpa, een gebied met suikerrietvelden. Flor De Cana wordt erkend als producer van behoorlijk goede rum en ze bieden tours aan die eindigen met een proeverij. Delen ervan zijn Hollywood shmooz maar toch een leuke paar uurtjes.

Granada - Het Parijs (een soort van) Midden-Amerika

Kathedraal van Granada, Nicaragua (c) ruben i
Deze kleurrijke stad is een genot om te ontdekken en te fotograferen. Opgericht in de 16e eeuw door de conquistador Francisco Hernandez de Cordoba, heeft de stad laaggelegen koloniale architectuur in zonnige kleuren, rode koepelvormige gele kerken die lijken te zijn voortgekomen uit een vervlogen tijdperk. Het heeft ook de broeierige Volcan Mombacho als achtergrond en waar je ook bent in de stad, je zult haar in de verte zien.
Er zijn twee interessante ervaringen te hebben in Granada. Chocoholics zouden het chocolademuseum moeten bezoeken. Je vindt het in het Mansión de Chocolate hotel. Je kunt bars kopen of deelnemen aan de 'beans to bar' chocolaterie, waar je leert om je eigen Nicaraguaanse chocoladereep te roosteren, malen en kneden. Kinderen zullen er dol op zijn. Als u besluit om daar te blijven, hebben ze een op chocolade georiënteerde spa plus een groot zwembad en een café dat zich om een ​​mini-bos wikkelt waar bonen groeien.
Sigarenliefhebbers of mensen die gewoon geïnteresseerd zijn, kunnen Dona Elba-sigaren bezoeken. Neem een ​​kijkje in hun prachtige boetiek sigarenfabriek en zie hoe sigaren worden gerold en pak er misschien een paar voor je plezier.

Zo kun je een sigaar in minder dan een minuut rollen #Granada #visitnicaragua @BrandingLatAm pic.twitter.com/EmH7mtnMoa
- The Travel Magazine (@TravelMagazine) 17 maart 2017


Wandelen Mombacho vulkaan

Op slechts 10 km afstand, van Granada is deze humeurige vulkanische berg, waarvan de piek is gehuld in nevelwoud. Hoewel Mombacho niet in tientallen jaren is uitgebarsten (de laatste keer was in 1570) zijn er nog steeds rookwolken die ontsnappen, een herinnering dat ze alleen maar doezelt.
Ze bereikt 1.344 meter de wolken in en het is een hobbelige rit van vijf minuten in een vrachtwagen naar de top. Eenmaal daar kun je dichtbij de stomende fumarolen komen (een opening in of bij een vulkaan, waar hete zwavelhoudende gassen uitkomen) en zie, en ruik, de bruisende thermische activiteit die zich verstopt onder de ranken en orchideeën. Het uitzicht over Granada vanaf de top is ook behoorlijk goed.
Houd de dieren in het wild in de gaten. Als je geluk hebt, zie je misschien een luiaard lui aan een boom hangen.
Luihang opknoping van de boom in Mombacho

San Juan del Sur

Dit mooie vissersdorpje, dicht bij de grens met Costa Rica, wordt bepaald door twee dingen: aantrekkelijk zandstrand en een torenhoge figuur van Christus. Bekend als Mirador del Cristo de la Misericordia, hij heerst het over de zee en de verre uithoeken van de regio. Klim omhoog om de meningen met hem te delen. Dit is het op een na grootste beeld van Christus, na het exemplaar in Rio.
Chillen met een cocktail in een van de restaurants aan de kust is een leuke manier om een ​​middag door te brengen, vooral als de zon onder gaat. Houd je camera bij de hand om die hemelse tinten te vangen die bij zonsondergang worden weggegooid.

Hoe is het eten??

Voedingsstijlen zijn duidelijk Latijns-Amerikaans. In restaurants worden regelmatig banketbonen en verschillende brouwsels van rijst en bonen geserveerd. Maar er is ook vaho - langzaam gekookt vlees, plaintain en yucca - Vigoron (port, kool en yucca) en quesillos een tortillo geserveerd met een mooie zachte kaas en room. Houd het lokaal door het allemaal te verslaan met een tiste - een frisdrank gemaakt met cocao, bonen en maïs.
Een andere smakelijke snack is een quesillo maïstortilla gevuld met zachte kaas, zuuruitjes en zure room. De meeste cafés hebben het op het menu staan ​​of kopen het vers op de markt.
Bier is een populaire drank en de twee favorieten zijn Toña en Victoria Clásica. De laatste is iets sterker en een beetje goedkoper.

Wanneer te gaan

Eind november tot mei is het droge seizoen. Nicaragua bevindt zich niet in de orkaanzone, maar krijgt van juni tot november tropische stormen.

Feitenbestand

PAKKET: Selecteer Latijns-Amerika met een 9-daagse pakketreis inclusief alle bovenstaande hoogtepunten.
VLIEG: Momenteel zijn er geen directe routes, maar u kunt reizen met British Airways en overstappen in New York of Miami.


Als u een in aanmerking komend paspoort hebt, moet u een ESTA aanvragen zodat u de aansluitende vlucht in de VS kunt ophalen.