Wijnproeven in Moldavië een reis naar de onbekende druif

Vraag iemand om de beste wijnbestemmingen van Europa te benoemen en de kans is groot dat je lang zult wachten voordat ze Moldova zeggen. Dat is niet verwonderlijk, omdat deze strook van een land dat ingeklemd zit tussen Roemenië en Oekraïne een van de minst bezochte bestemmingen van Europa is en zelden ter sprake komt in eender welke context. Het is echter waar - de wijnen zijn fantastisch.

Tientallen jaren geleden was Moldavië in de Sovjet-Unie bekend voor het maken van de beste wijn van dat land. Onder het communisme leden echter normen terwijl de nadruk verschoof van kwaliteit naar kwantiteit. Toen de USSR in het begin van de jaren negentig instortte, bleef de wijnindustrie achter. In de afgelopen paar jaar hebben verschillende nieuwe privé-wijnhuizen zich geopend en de lat hoger gelegd; de beste hiervan bieden overnachtingen met uitgebreide maaltijden en proeverijen. Combineer een bezoek met een rondleiding door minstens een van de breinbrekende wijnkelders van het land voor een oenofiele ervaring om in Europa te wedijveren.

Druiven zijn het geheim van de beste export van Moldavië. Afbeelding door Mark Baker / Lonely Planet

Fles rood, een fles wit

Moldavië, hoewel klein, heeft vier verschillende wijnbouwgebieden en produceert een aantal kwaliteitsrood en wit. Wit of vin alb, overheersen in de noordelijke regio's Bălţi en Codru, terwijl de rode genoemd wordt negru of Roşu, worden meestal geteeld in de Dniestr en Cahul regio's in het zuiden. De Dniestr-regio (na de rivier de Dniestr) is de thuisbasis van de bekendste inheemse druif van het land, Rara Neagră.

Wijnen worden meestal gemaakt van zowel internationale variëteiten als lokale Moldavische (of Roemeense) druiven. Voor betere blanken, kijk uit naar Chardonnay, Sauvignon Blanc en Riesling; voor rood zijn Cabernet Sauvignon, Merlot en Pinot Noir allemaal populair. Wat betreft lokale druiven, probeer naast Rara Neagră iets van Fetească Albă, een licht, bloemig wit, of Fetească Neagră, een donkerrood dat vaak een vleugje pruimen bevat.

Flessen van Chateau Vartely bij Carpe Diem-wijnopslag, Chisinau. Afbeelding door Mark Baker / Lonely Planet

Tunnels van liefde

De wijnattracties van Moldavië gaan dieper (in dit geval veel dieper) dan over alleen maar wijngaarden. Sommige van de grootste wijnhuizen hebben uitgebreide ondergrondse opslagkelders die zich over honderden kilometers uitstrekken. Ook al heb je geen enkele interesse in wijn, deze labyrintische kelders, uitgehouwen in kalksteen, zijn fascinerend om te ontdekken.

De kelders van de Cricova-wijnmakerij, 15 km ten noorden van Chisinau, zijn de bekendste (maar ongelooflijk, op 120 km, niet de langste). Ongeveer 60 km van de tunnels, die dateren uit de 15e eeuw, zijn van muur tot muur met flessen bekleed.

Het meest interessante deel van de tour is een wijnglas-vormige kelder van verzamel-flessen, waaronder een 19-tal flessen van pre-WWII Mosel wijn die ooit toebehoorde aan nazi-partijleider Hermann Göring, een 1902 fles Becherovka uit Tsjechië, een fles uit 1902 van Pesach-wijn uit Jeruzalem en een aantal Franse voor de Tweede Wereldoorlog.

Cricova-wijnen (vooral de vonkende variëteiten) genieten een sterke nationale en internationale reputatie. De legende gaat dat de Sovjetkosmonaut Yuri Gagarin in 1966 de kelders binnenging en pas twee dagen later opnieuw te voorschijn kwam (met hulp). De Russische president Vladimir Poetin vierde hier zijn 50e verjaardag.

U moet privévervoer hebben en vooraf reserveren om in Cricova te komen, of regelen dat het personeel u ophaalt in Chisinau. Kijk op de website voor touropties en prijzen (hoe hoger de prijs, des te meer proeverijen of eten inbegrepen).

Net als Cricova, maar groter en mogelijk indrukwekkender, strekken de wijnkelders van Mileştii Mici, 20 km ten zuiden van Chisinau, in de buurt van de stad Ialoveni zich uit over bijna 200 km. De kelders bevatten meer dan 2 miljoen flessen, waardoor dit 's werelds grootste wijnverzameling is volgens het Guinness Book of World Records.

Begeleide voertuigrondleidingen door de kelders worden driemaal per dag aangeboden (om 10.00, 13.00 en 15.30 uur), maar je moet wel je eigen wielen hebben en vooraf reserveren per telefoon of e-mail. Anders kun je vooraf een rondleiding door een reisbureau regelen of iemand met een auto zoeken.

Ondergrondse wijnkelders op Mileştii Mici wijnmakerij zijn meer dan 200 km lang. Afbeelding door Mark Baker / Lonely Planet

Uitgebreide wijnproeverijen

Ze willen hun wijnen graag introduceren bij nieuwe klanten, twee van de bekendste kleinere wijnmakerijen in het land, Purcari en Chateau Vartely, verleiden wijnliefhebbers tot overnachtingen door proeverijen te combineren met heerlijk eten en glamoureuze opgravingen in landelijke omgevingen.

Purcari, 120 km ten zuidoosten van Chisinau, in de groeiende regio van Dniestr, genoot een grote internationale reputatie in de 19e eeuw, gebouwd op de populariteit van zijn Rara Neagră-druif. Destijds was dat de geheime saus achter de prijswinnende rode Negru de Purcari (het wijnhuis produceert nog steeds deze populaire variëteit, maar nu is het voornamelijk gemaakt van Cabernet Sauvignon).

Na de reconstructie van zichzelf in het begin van de jaren 2000, produceert het wijnhuis nu een aantal van de best beoordeelde witte en rode wijnen, evenals acht knappe suites, ingericht in antieke meubels en tegelvloeren, en een uitstekend restaurant. Bezoek de kelders en bekijk de historische collectie van tienduizenden flessen.

Chateau Vartely ligt op een afgelegen plek in de buurt van de stad Orhei, ongeveer 60 km ten noorden van Chisinau. Hier is de aansporing niet alleen de zeer goede wittinten en rode kleuren, maar ook gezellige accommodatie in een van de 12 mooie houten bungalows, elk met hun eigen aparte slaap- en zitgedeeltes en terrassen, evenals een zeer goed restaurant.

Beelden en fonteinen begroeten bezoekers van de wijnmakerij Mileştii Mici. Afbeelding door Mark Baker / Lonely Planet

Terug in de hoofdstad

Moldavië is relatief klein en Chişinău vormt een natuurlijke uitvalsbasis voor het verkennen van de wijngebieden. Natuurlijk kunt u de wijnen van het land proeven zonder de hoofdstad ooit te verlaten. Echte liefhebbers zullen hun komst naar de Nationale Wijndagviering in Chisinau in het eerste weekend van oktober willen laten vieren.