Zwervende strandsteden aan de Mexicaanse centrale kust van de Stille Oceaan

Met zijn minder drukke stranden en met palmen omzoomde geplaveide paden, is de Centrale Pacifische kust van Mexico een van de weinige reizigersdroom..

Losjes gedefinieerd, begint dit westelijke deel van de kustlijn van Mexico rond Mazatlan in Sinaloa en baant het zich een weg langs steile kustlijnen door een handvol vooraanstaande badplaatsen en een verbluffend aantal onder-de-radar strandsteden voordat het eindigt in Zijuatanejo..

Uiterst kleine strandsteden aan de centrale Pacifische kust in Mexico © Boogich / Getty Images

Terwijl de torenhoge nieuwbouw van de Riviera Nayarit lonkt voor diegenen die op zoek zijn naar een beetje luxe en Puerto Vallarta biedt luxe diensten met een verfijnde, retro aantrekkingskracht, deze kust is nog steeds een surfer oase in het hart. Ga op zoek naar een verlaten strand om je tent op te zetten of zoek een boutique resort waar je yoga op het dek kunt oefenen. Zit in een plastic stoel met je tenen in het zand terwijl je de sublieme zeevruchten proeft. Vooral vind je je weg in het water. Van kleine rollers in beschermde baaien tot surfbreaks van wereldklasse, van dolfijnen die door het water springen tot bultruggen die doorbraken aan de horizon - dit is de relaxte strandtrip waar je naar op zoek was.

Nayarit

Als één woord de sfeer van Nayarit zou samenvatten aan de Central Pacific Coastline, zou het 'hippie' zijn. Genesteld tussen de on-the-rise resort enclave van Nuevo Vallarta (die het schiereiland Punta Mita omvat) is een paar kleine strandsteden bol staat van down-to-earth kust ontspanning. Bekijk San Pancho (ook bekend als San Francisco) en zijn palapa-overdekte bars aan het water en de stranden met junglestoelen. Of ga naar het kleine voormalige vissersdorpje Chacala, dat zeker de meest cynische beachgoer zal charmeren met zijn verlaten oevers en snorkelen..

De grotere San Blas zullen indruk maken op surfers met zijn letterlijk recordbrekende golven in Playa de Mantanchén, terwijl vogelaars zullen worden geboeid door de endemische soorten die in het nabijgelegen La Tovara-natuurreservaat verblijven. Ondertussen vallen families halsoverkop voor het super swimmable Playa Platanitos en zijn parelwitte wateren.

Surf en speel op de charmante straten en gemakkelijke golven van Sayulita © Sollina Images / Getty Images

Ga voor wat meer actie naar Sayulita, misschien wel de bekendste van alle grotendeels onderschatte strandsteden in Nayarit. Een echte surf-by-day, feest voor elke nacht, de kleine pueblo heeft ongetwijfeld bezwijkt aan een groeiende golf van toerisme in de afgelopen jaren, maar de toeristen - zowel internationaal als binnenlands - kunnen gemakkelijk worden ontweken door zich terug te trekken naar de maagd van de stad strand, Malpaso, of in de buurt Las Cuevas van Compostela. Of doe mee met de vele bars en restaurants die in de stad zijn uitgekomen.

Jalisco

De semi-urbane wildgroei van Puerto Vallarta ligt in het hart van de Bahía de Banderas en is de meest voor de hand liggende attractie op Jalisco's stuk van de kust van de Central Pacific. Vallarta kruipt in de bergen aan de ene kant en bloedt in de oceaan aan de andere, Vallarta omringt een historisch centrum dat de charme van een klein stadje uitstraalt, maar deze hub is zeker niet de enige attractie aan de kustlijn van Jalisco.

Neem een ​​watertaxi vanaf het spiraalvormige dok op Playa Los Muertos in Puerto Vallarta naar het schilderachtige Boca de Tomatlán. Je kunt ook een ritje maken met een klif op een klif, waarbij je je herinnert dat de helft van het plezier aan de reis ligt. Hoewel Boca de Tomatlan weinig bezienswaardigheden biedt, dient het als een startpunt voor een licht inspannende kustklifwandeling waarbij je over rotsen klautert en verschillende stranden oversteekt, zoals de petite Majahuitas en de populaire Quimixto. De pot met goud aan het einde van de regenboog? Playa Las Ánimas, bekleed met een paar restaurants, evenals opties voor parasailing en bananenboot varen.

Koppel een boot aan Yelapa en beland in een van de meest geïsoleerde dorpen aan de kust © Mark D Callanan / Getty Images

Of sla de wandeling over en spring op een watertaxi naar Yelapa, een pueblo die naam heeft gemaakt als een ontoegankelijk land voor fans van yoga-retraites en boetiekaccommodatie.

Ten zuiden van Puerto Vallarta, langs de kust van Jalisco, biedt Barra de Navidad de mogelijkheid voor een rustig toevluchtsoord voor vissen, terwijl het nabijgelegen Melaque - populair onder binnenlandse bezoekers - beter is voor gezinnen die kinderen op het strand willen vermaken. Wij bevelen het nabijgelegen Playa Cihuatlán aan.

Colima

Het stuk kust in Colima is misschien klein, maar het heeft nog steeds een onderschat strandstadje of twee. Cuyutlán, met zijn zwarte zandstrand (dat in werkelijkheid een underwhelming houtskool is), zal nog steeds indruk op natuurliefhebbers maken dankzij een schildpaddenreservaat en een strook mangroven die wachten om ontdekt te worden, terwijl verder langs de kust, Boca de Pascuales populair is onder surfers maar blijft relatief onaangesproken door andere bezoekers.

Michoacán

Als een deel van de Centrale Pacifische kust van Mexico van de toeristenradar is gebleven, is het het stuk Michoacán. De opmerkelijk onontdekte strandplaatsen aan de kust van Michoacán zijn ideaal voor reizigers die willen ontsnappen aan de platgetreden paden van Jalisco naar het noorden en Guerrero naar het zuiden.

Een van de vele schatten aan de kust van Michoacán is de prachtige Maruata © Ethan Welty / Getty Images

Purépecha-dorp La Ticla valt op door zijn enorme surfmogelijkheden (net als Nexpa), hoewel zelfs bezoekers die niet bedreven zijn met een surfplank, zullen genieten van de natuurlijke schoonheid van dit ondergewaardeerde palapa-omzoomde strand. Aan de andere kant zullen de relatief onbekende Pichilinguillo - weliswaar meer strand dan de stad - en zijn nog steeds turkooizen wateren de zwemmers verrukken.

Vogelaars zullen gecharmeerd zijn van San Juan de Alima en zijn uitgestrekte zandvlakte, bevolkt door exotische vogels. Het is misschien wel de meest commerciële van de Michoacán-strandsteden, maar het blijft toch relatief over het hoofd gezien, niet in tegenstelling tot Colola in het zuiden, dat het best bekend is ter plaatse voor prachtig handwerk en schildpaddenreservaten..

Eindelijk, voor echte rust en stilte op de kustlijn van Michoacán, nergens rivaal Maruata, met zijn natuurlijke zwembaden en bijna-maagdelijke stranden ingeklemd tussen de steile kust en de azuurblauwe wateren van de Stille Oceaan.

De relaxte Zihuatanejo is iets populairder dan zijn noordelijke tegenhangers, maar behoudt de gemakkelijke charme van de Mexicaanse Centrale Pacifische kust © Walter Bibikow / Getty Images

Guerrero

Het laatste stuk van de Central Pacific Coast snijdt Guerrero in voordat het in de stad Zihuatanejo tot stilstand komt. Zihua (zoals de lokale bevolking het noemt) is misschien wel de populairste kustplaats van Guerrero, maar toch heeft het een schilderachtige en over het algemeen ongerepte atmosfeer, compleet met geplaveide straten en visgerechten in overvloed. Er is echter nog een andere veel minder bekende optie om te verkennen: Troncones.