Wat zijn de zuidelijke lichten? Alles wat u moet weten

Het is iets waar miljoenen mensen van dromen: een nacht lang sterren kijken, opkijken en opvallende tinten groen, blauw en paars zien dansen aan de nachtelijke hemel. Veel mensen hebben gehoord van het noorderlicht, maar zijn minder vertrouwd met hun neef in het zuiden: Aurora Australis, of het zuidelijke licht. Wat zijn ze? Wat is het verschil tussen het noordelijke en zuidelijke licht? We zijn hier om al uw vragen te beantwoorden en nog veel meer.

Wat zijn de zuidelijke lichten?

De zuidelijke lichten zijn een natuurlijk verschijnsel op het zuidelijk halfrond, vooral dichter bij de zuidpool. Ze worden veroorzaakt wanneer de zon de zonnewind van zich af drijft, waardoor deeltjes met hoge energie het aardmagnetisch veld treffen. Wanneer deze deeltjes botsen met zuurstof in de atmosfeer van de aarde, produceren ze rood of groen licht; wanneer ze botsen met stikstof, is het geproduceerde licht groen en paars.


Zie ook: Northern Lights vs Southern Lights: wat is het verschil?


Terwijl hetzelfde proces plaatsvindt om het noorderlicht te maken, verschillen de lampjes, afhankelijk van waar je bent. Sommige plaatsen zien gedurfde tinten paars en andere diepe, nauwelijks merkbare groene kleuren. Het is moeilijk om precies te bepalen waar welke kleuren zullen worden gezien en hoe zichtbaar ze zullen zijn als ze verschijnen, maar de zuidelijke lichten zijn, wanneer ze worden gezien, absoluut onvergetelijk.

De zuidelijke lichten zijn een van de meest ongelooflijke bezienswaardigheden ter wereld! | © Andrew Sparrow / Flickr

Hoe verschillen de zuidelijke lichten van het noorderlicht?

Het korte antwoord is: dat zijn ze niet! Het zuidelijke licht en het noorderlicht worden veroorzaakt door exact hetzelfde natuurverschijnsel en hun enige belangrijkste verschil is de locatie. Dat betekent echter niet dat er geen voordelen zijn aan het kiezen om op zoek te gaan naar de zuidelijke lichten in plaats van hun noordelijke tegenhanger!

Eerst en vooral zijn de zuidelijke lichten niet zo bekend als het noorderlicht. Dat betekent dat veel van de beste uitkijkpunten niet zo druk zijn als vergelijkbare plekken op het noordelijk halfrond. Het is ook belangrijk om te onthouden dat, als u meer bekend bent met het noordelijk halfrond, u zult merken dat de seizoenen worden omgekeerd; de winter, de beste tijd om het Zuiderlicht te zien, vindt plaats van maart tot september.

Beste plaatsen om het zuidelijke licht te zien

Queenstown, Nieuw-Zeeland

Als je op zoek bent naar een fantastische dag met uitzichten en nacht, je vindt ze in Queenstown. Afgezet tegen de zuidelijke Alpen van het land en aan de oevers van Lake Wakatipu, kunnen bezoekers genieten van opwinding, zoals bungeejumpen in de zomer en skiën in de winter. Ze noemen zichzelf niet voor niets de 'avonturenhoofdstad van Nieuw-Zeeland'! Voor een echt ongelooflijke ervaring, probeer buiten te slapen; stel je voor dat je in een slaapzak ligt, omhoog kijkt en het zuidelijke licht ziet?

Slechts een van de prachtige uitzichten in Queenstown © Max Lawton / Unsplash

Falkland Eilanden

Deze afgelegen eilanden in de zuidelijke Stille Oceaan liggen meer dan 8000 mijl van het Verenigd Koninkrijk, maar ze blijven een Brits territorium! Hier vind je inheemse soorten zoals pinguïns, walvissen en zeehonden, adembenemende kustlijnen, Brits comfortfood en natuurlijk veel mogelijkheden om het zuidelijke licht te spotten! De Falkland-eilanden zijn vaak een aanloophaven op Antarctische cruises, dus je kunt misschien meer dan één bestemming ervaren tijdens je bezoek.

De kans is groot dat uw bezoek aan de Falklands ook pinguïns omvat! | © Yuriy Rzhemovskiy

Antarctica

Voor reizigers die echt alles willen doen, is Antarctica de beste plaats om het zuidelijke licht te zien. Je zult niet alleen genieten van een van de laatste volledig lichtvrije gebieden ter wereld, je zult ook ellebogen (of vleugels!) Wrijven met pinguïns, kajakken tussen enorme ijsbergen en het minst bezochte continent bezoeken. Antarctica is alleen toegankelijk via bepaalde gerenommeerde reisbureaus en cruisemaatschappijen, dus zorg ervoor dat u uw onderzoek doet voordat u over uw reis beslist. Opmerking: Antarctische cruises worden niet uitgevoerd in de winter, dus bezoekers kunnen de lichten misschien niet zo duidelijk zien als op andere locaties..

Slechts enkele van de ongelooflijke dieren in het wild die je op Antarctica kunt zien | © Bryan Goff / Unsplash

Zie ook: Wat te verwachten op een cruise naar Antarctica


Ushuaia, Argentinië

Kan het niet helemaal naar Antarctica komen? Ushuaia is het volgende beste ding - en een geweldige bestemming op zich. Deze stad in Argentinië, bijgenaamd "Het einde van de wereld", is de toegangspoort tot Antarctica. Ushuaia verkennen betekent leren over maritieme geschiedenis in een van hun verschillende musea, duiken onder koningskrabben en ongelooflijk skiën. Buitenactiviteiten zijn er in overvloed, net als de mogelijkheden om het zuidelijke licht te bekijken.

Ushuaia wordt "Het einde van de wereld" genoemd © Dennis Fidalgo / Unsplash

Tasmanië

Als nationale parken uw ding zijn, moet u absoluut een bezoek aan Tasmanië van uw lijst afzien! Dit afgelegen eiland voor de zuidkust van Australië staat vol met openluchtmusea en UNESCO-werelderfgoedlocaties. Natuurliefhebbers, let op: ongeveer 42% van Tasmanië is beschermd land! Bezoekers kunnen genieten van wandelpaden, raften, kajakken tussen inheemse zeehondensoorten, surfen en talloze andere buitenactiviteiten. Als dat niet verbazingwekkend genoeg was, is Tasmanië ook een fantastische plek om het zuidelijke licht te bekijken.

Kamperen in Tasmanië kan absoluut prachtig zijn © Manuel Meurisse / Unsplash

Beste tijden om de zuidelijke lichten te zien

Het goede nieuws is dat aurora's het hele jaar door kunnen voorkomen! Het slechte nieuws is echter dat ze bijna onmogelijk te voorspellen zijn, dus zelfs de meest zorgvuldig geplande trips kunnen niet leiden tot een bezichtiging. Natuurlijk, wanneer je reist naar de ongelooflijke plaatsen waar de zuidelijke lichten te zien zijn, is er geen reis verspild!

De beste tijd om de zuidelijke lichten te zien, is echter in de winter, die duurt van maart tot september, rond middernacht. Hoe donkerder de lucht, hoe beter, omdat sommige aurora's in het begin extreem zwak en onmerkbaar kunnen zijn.

Het bekijken van de zuidelijke lichten is het soort bucketlist-ervaring waar je nog jaren en jaren over zult praten. Hoewel het moeilijk kan zijn om een ​​reis naar deze afgelegen hoeken van de wereld te organiseren, en er zijn geen garanties als het gaat om de zuidelijke lichten, is het altijd de moeite waard om te proberen!

Heb je de zuidelijke lichten ooit gezien? Vertel ons erover!