Waar te drinken met een uitzicht in Beiroet

Het is bijna alsof Beiroet in een lab is ontworpen als een ideale stedelijke omgeving om te drinken en plein air. Het weer is bijna het hele jaar door mooi, Beirutis is een feestmaal dat een geweldige cocktail mixt, en de hoge bergen buiten de stad worden goud, roze en paars in de schemering. Natuurlijk is het misschien smoggy, maar dat zorgt alleen maar voor meer kleurrijke zonsondergangen. Praat over een halfvol glas.

Over smog gesproken, Beiroet's uitgaansgelegenheden kunnen heerlijk noir zijn - denk aan de legendarische spion Kim Philby die zich mengt met de foxy Franse starlet Brigitte Bardot in de drinkwatervallen van de stad rond 1966 - maar er zijn ook veel mooie vreemden met minder mysterieuze achtergronden om mee te kletsen.

De Feniciërs vernoemd Lebanon naar het wit van zijn besneeuwde bergen, gezien vanuit schepen in de Middellandse Zee. De bergen vormen nog steeds een indrukwekkend decor, en het is allemaal mooier met een negroni, in de zeebries van een terras in Beiroet.

Zoek een watergat en wacht op een prachtige zonsondergang in Beiroet © diak / Shutterstock

Zonsondergang met heldere ogen bij Iris

Schik je gezicht voordat de deuren van de lift opengaan en sta klaar om de catwalk te stampen die naar Iris leidt, het beste van de chique bars en nachtclubs in Beiroet. Op de bovenste verdieping van het An Nahar-gebouw, waar het Martelarenplein het centrum van Beiroet ontmoet, ligt Iris direct aan zee, wat betekent dat er niets is tussen u en de paarse tinten van de horizon en de bergen bij zonsondergang. Ook zijn enkele van de chicste mensen in Beiroet te zien, allemaal aangekleed en steeds vrolijker terwijl het uur van blij naar heksen verandert. Drink het op met een Aperol spritz (US $ 15).

Trek het dak bij Centrale in

Centrale het restaurant is weggestopt in een zijstraat van Gemmayzeh's Rue du Liban; om Centrale de bar te bereiken moet je door de eetkamer navigeren en een ritje maken in de wildste lift van Beiroet. Ronde en met een zithoek, de lift is slechts een voorproefje van wat er gaat komen als je aankomt op de derde verdieping. Concocted door de beroemde Libanese architect Bernard Khoury, Centrale is cilindrisch met zwarte, geborsteld metaal en koperverlichting, en een dak dat zich terugtrekt om een ​​scène van palmen en bloeiende wijnstokken te openbaren. Een blik op de rekening zal je sober maken, maar het is een gemakkelijkere pil om te slikken als je het ziet als een must-see architectuur plus plengoffers. Ga voor het La Vie en Rose-shot, een huisspecial: rode vruchtenpuree, champagne en lychee-likeur (US $ 7).

Krijg een panoramisch uitzicht op Pigeon Rocks van Bay Rock Café © Richard Yoshida / Shutterstock

De retro scene van Bay Rock Café

In Raouche's Bay Rock Café bestel je een Apple Shisha (US $ 10) en zie je hoe de kaken van mensen naar beneden vallen als ze het uitzicht vanaf de grote terrassen van het restaurant zien - dat wil zeggen, als je je eigen ogen kunt scheuren weg van Beiroet's beste uitzicht op de echt majestueuze Pigeon Rocks. Gelegen op een gestreept klif gevormd uit dezelfde rots als de Duiven, is Bay Rock Café een gemeenschappelijke grond voor een gelaagde stad; sekten en nationaliteiten mengen zich hier op een manier die teruggaat naar de jaren zestig toen Beiroet als een kosmopolitisch toeristisch en amusementsknooppunt zijn intrede deed. Jaunty speedboten die door de natuurlijke tunnel in de grotere Pigeon Rock zoomen benadrukken de gezellige retro sfeer.

Goedkoop en vrolijk Coop d'Etat

Saifi Urban Garden's gezellige bar op het dak Coop d'Etat is al jaren een ontmoetingspunt voor gemiddelden voor jong en hip (en past: het dak is alleen bereikbaar via een schijnbaar eindeloze reeks trappen). De setting en inrichting van de bar zijn ongedwongen, met picknicktafels en happy hour-specials, en de zee en de bergen zijn zichtbaar voorbij een onprofessionele snelweg-viaduct, waar u het verkeerslawaai van de spits kunt bekijken nadat de zon ondergaat. Maar de laagdrempelige, pretentieloze sfeer compenseert de verkeersdampen: iedereen hier is altijd in een goed humeur, vooral in het weekend breng-je-eigen-vlees-barbecues. Een glas gekoelde Sunset rosé van de Libanese Ksara-wijnmakerij (US $ 6) is slechts het kaartje voor een vochtige nacht.

Verdant Albergo schuilplaats

Het dak van Hotel Albergo in Achrafiye staat vol met jasmijn- en gardenia-planten op Spaanse tegels en is een weelderige, geparfumeerde tuin waarvan de hoeken en gaten het beter geschikt maken voor een onder vier ogen dan een feestje. Dit is een stijlvolle combinatie: het management van Relais & Chateaux laat geen details onbeheerd achter, zoals koelwatermist op het dak in de zomer en zacht oosters textiel op banken in het glazen penthouse voor de wat koelere maanden. Zelfs de staafnoten zijn molliger en lekkerder dan die op je standaard gietgat. De uitzichten van de bar op de stad zijn leuk genoeg, maar de groene ruimte, een oase in een stad waar het hard aan ontbreekt, is hier de echte aantrekkingskracht, dus maak je geen zorgen om hier tegen zonsondergang te rennen. Bestel een Kir Royal (US $ 16) om te dubbelen op mediterrane decadentie.

Sluit je aan bij de lokale bevolking voor een plekje mensen kijken langs de Corniche van Beiroet © dkaranouh / Getty