Onverwacht eet waar de regenboog van Okinawa te proeven

Als het onafhankelijke koninkrijk Ryūkyū, Okinawan (of Ryūkyūan) eenmaal een ander dier is dan dat van 'vasteland' Japan. Hoewel je al je favoriete Japanse normen op de eilandenketen zult vinden, is een van de geneugten van het eten hier het proeven van de unieke regionale specialiteiten.

Terwijl voedsel uit Okinawa al lang ingrediënten en kooktechnieken uit China en Zuidoost-Azië heeft verwerkt, zijn recentere invloeden geprezen uit de decennia-oude Amerikaanse militaire aanwezigheid op Okinawa-hontō (het belangrijkste eiland van Okinawa) - vandaar de alomtegenwoordigheid van spam en de heerlijk onwaarschijnlijk maar heerlijke troost eten dat taco rijst is.

Okinawa's excentrieke taco rijst is een gerecht dat wordt geserveerd op vele lunchplekken rond de eilanden © runin / Getty Images

Tex-Mex ontmoet witte rijst

Taco rijst, voor de niet-ingewijden, is een bord Japanse witte rijst gegarneerd met gekruid gemalen rundvlees, geraspte kaas, geraspte sla, gehakte tomaten en meestal een klodder salsa uit een pot. Het is in wezen een Tex-Mex taco uit de jaren '70 genesteld op een rijstbed in plaats van in een knapperige tortilla. Taco rijst verschijnt op menu's op de eilanden en is een must-try lokaal gerecht dat de prachtige, vreemde balans van Mexicaans-Amerikaanse en Japanse culinaire kruisbestuiving vertegenwoordigt.

Ryūkyūan fusie

Meer recentelijk gaan de hedendaagse culinaire trends van Okinawa de weg van vele andere regionale stijlen, door internationaal te leunen. Hoewel de eilanden niet per se een broeinest voor innovatie zijn, zijn er een paar hoogtepunten die de moeite waard zijn om te bekijken.

In Naha ontsnap je uit de lawaaierige, opzichtige souvenirwinkels van de hoofdweg en dwaal je over de gebogen steeg naar Ukishima Garden (ukishima-garden.com). Deze kleine oase van rust en schoon eten biedt een seizoensgebonden, volledig vegetarisch, macrobiotisch menu dat voornamelijk bestaat uit veganistische goedheid uit Okinawa. Met behulp van biologische producten creëren de chef-koks heerlijke, verse fusion pasta's, veganistische 'hamburger steak' en taco rijst met lokaal verzameld en geteeld mozuku (lokaal zeewier), gierst, Goya (bittere meloen, een Okinawan-nietje) en een regenboog van creatief gepresenteerde groenten. Combineer uw maaltijd met een koude Orion, de lokale pils, of een glas geïmporteerde wijn en ontspan op de groene patio voor een verfrissende draai aan lokale fusion.

Een frisse salade met lokaal geteeld umibudo (zee druiven) - een specialiteit in Okinawa ook wel bekend als 'groene kaviaar'. Afbeelding door pelican / CC BY-SA 2.0

Voor een voorproefje van het traditionele (geserveerd in een eigentijdse stijl), ga je naar de aardewerkwijk Tsuboya in Naha, waar Nuchigafu spectaculaire multi-gangen Okinawan-feesten op prachtig geglaceerd keramisch aardewerk serveert (zoals je daar in de buurt kunt vinden). Het is gevestigd in een historisch gebouw op een heuvel en het interieur is prachtig bewaard gebleven en modern in zijn minimalisme. De gerechten zijn hier geportioneerd op een formaat dat het mogelijk maakt een reeks gerechten te proeven - van tempura Goya naar vallend, zachtgezouten, zoet gestoofde varkensbuik naar jiimami tofu (pinda-gebaseerde tofu), geserveerd door een met kimono geklede serveerster. Nuchigafu is een volledig gesloten soort van een van de weinige zusterrestaurants die in Osaka zijn opgericht en toont nu de regionale keuken van Okinawa op de plaats van herkomst.

Ondertussen, op het eiland Miyako-jima, de lokale izakaya (café-restaurants) zijn toevallig geconcentreerd in de centrale stad van het eiland, Hirara. De binnenstad van het restaurant heeft veel uitstekende plekken om te proberen, of je nu rauwe, live, traditionele muziek als onderdeel van de ervaring of een gezellige een-op-een uitwisseling met de chef-kok aan de bar van een gewilde man-en- echtgenote instelling. Eén zo'n izakaya, gerund door uitbundige lokale jongen Takashi Nanraku, is Nanraku. Deze kleurrijke, informele en gastvrije plek is het perfecte voorbeeld van een idiosyncratische keuken, versterkt met vreemde elementen. Een specialiteit van het huis is de donburi (rijstkom) gegarneerd met sashimi, mayo, gedroogde bonito vlokken en lokaal geteeld zeewier genoemd umibudo (zee druiven). Ook bekend als 'groene kaviaar,' umibudo is een van die hyper-lokale lekkernijen die het best wordt bemonsterd, waar het is gegroeid, omdat het te delicaat is om heel ver te reizen (in tegenstelling tot u, wintergourmand!). De artistiek ingestelde chef-kok kan op uw budget inspelen en toch prachtig vergulde parcours afdruinen na afloop van inktvis en groene papaja besprenkeld met olijfolie, met zeewater gezouten tofu, gegarneerd met cherrytomaatjes en tempura mozuku - alles lokaal verkregen.

Heerlijk donburi gegarneerd met sashimi. Afbeelding door Masahiko OHKUBO / CC BY 2.0

En terwijl we op Miyako-jima zitten, laten we het hebben over die ene kerel die mindful genoeg in de loop van de ochtend brood in bakt, om ervoor te zorgen dat al zijn klanten warme, versgebakken broodjes (en koffie) uit zijn kleine raampje krijgen. de straat. Wie doet dat? Tomohiro Murokami doet, dat is wie. Mojapan is slechts één lid van de jonge, bewuste foodie-generatie van Okinawa die kwaliteit, bedachtzaamheid en super-toothsome eetlust in de gemeenschap stopt.

Moderne eetzaal

In de geest van 'gaten in de muur' bakkerijen, voorziende Airstream-foodtrucks en ouderwetse Yatai (eetstalletjes) waar je over de hele eilandketen heen zult strompelen, er is nog een laatste plek die de moeite van het vermelden waard is. Op Ishigaki-jima, op slechts een paar blokken van de veerbootterminal in Ishigaki City, staat een gelaagd wit gebouw met binnenin drie verdiepingen met culinaire avonturen. Hoewel Ishigaki City vol zit met barstensvol izakaya, als je voor een bepaalde tijd in Okinawa reist, kan je eetlust het eindeloze beu zijn Goya champuru (roerbakken van bittere meloen, eilandtofu, roerei en spam) of soki soba (dikke tarwe noedels en Okinawan spareribs in varkensbouillon) - heerlijk als ze zijn.