Yogyakarta het kloppend hart van de Javaanse cultuur

Van de nachtelijke schaduwpoppententoonstellingen tot de gedurfde en sociaal bewuste graffiti die menig muur bedekt, Yogyakarta, de culturele en spirituele hoofdstad van Java, Indonesië, is vooral een stad van kunst en cultuur.

Op elke willekeurige dag van de week kunnen bezoekers van Yogyakarta kiezen uit een scala aan culturele evenementen, waaronder rockconcerten, poppenspelen en kunsttentoonstellingen, die plaatsvinden in en rond de stad..

Ondanks dat Indonesië tegenwoordig grotendeels een islamitische natie is, is het Ramayana-ballet de meest spectaculaire van deze culturele uitvoeringen. Het beschikt over tientallen dansers en muzikanten, uitgebreide kostuums en explosieve pyrotechniek, terwijl het het verhaal vertelt van de Ramayana, een oud hindoeïstisch episch gedicht.

Hoewel Ramayana-balletten plaatsvinden op een aantal locaties in en rond Yogyakarta, wordt verreweg de meest indrukwekkende voor de duizend jaar oude Prambanan-tempels net buiten Yogyakarta gehouden.

De Prambanan-tempels dichtbij Yogyakarta. Beeld door Stuart Butler / Lonely Planet.

Gebouwd tussen de 8e en de 10e eeuw, zijn de Prambanan-tempels de beste overgebleven voorbeelden van hindoeïstische tempelarchitectuur op Java. De meest indrukwekkende van deze tempels is Candi Shiva Mahadeva en het complex vormt een spectaculaire achtergrond voor de voorstelling.

Dansers die zich voorbereiden op een uitvoering. Beeld door Stuart Butler / Lonely Planet.

Ongeveer 200 mensen, inclusief dansers, lichttechnici, muzikanten en visagisten, zijn betrokken bij de belangrijkste openluchtballetproductie, die van mei tot oktober enkele avonden per week plaatsvindt..

Een paar dansers die optreden tijdens het ballet. Beeld door Stuart Butler / Lonely Planet.

Het ballet vertelt het verhaal van hoe de hindoegod Rama zijn vrouw Sita redt uit de klauwen van Rahwana (of Ravana), een demonenkoning die haar kidnapt en meeneemt naar Lanka.

Leden van het 'apenleger' met brandende fakkels. Beeld door Stuart Butler / Lonely Planet.

Het hoogtepunt van het ballet is een spectaculair vuurgevecht waarbij dansers door vlammen springen en met fakkels branden terwijl ze het laatste gevecht recreëren om Sita uit Rahwana te redden..

Een van de apenmilitairen van Hanuman. Beeld door Stuart Butler / Lonely Planet.

Deze foto toont een van de aap-soldaten van Hanuman, de hindoe-aapgod, die samen met zijn troepen een belangrijke rol speelt bij het vinden en redden van Sita..

Een bewaker bij de toegangspoort van de Kraton. Beeld door Stuart Butler / Lonely Planet.

Het culturele en politieke hart van de stad is de Kraton, het enorme ommuurde paleiscomplex van de sultans van Yogyakarta. Culturele evenementen, gaande van klassieke Javaanse dans tot gamelanorkestrecitals, vinden elke ochtend plaats in een van de paviljoens van Kraton..

Backstage bij een schaduwpoppenshow. Beeld door Stuart Butler / Lonely Planet.

Wayung Kulit, een soort van schaduw-poppenspel, is een van de meer zichtbare vormen van de traditionele Javaanse cultuur in Yogyakarta. Net als bij het ballet, zijn de verhalen die verteld worden in een uitvoering van een wayung kulit meestal gebaseerd op een van de hindoeïstische heldendichten, de Mahabharata. Het Sonobudoyo Heritage Museum (www.sonobudoyo.com) verzorgt optredens op de meeste avonden van de week.

Artiesten op het podium tijdens een rockconcert. Beeld door Stuart Butler / Lonely Planet.

Het is niet alle klassieke cultuur in Yogyakarta. De mensen zijn van nature muzikaal en het kan soms lijken alsof elke jonge Indonesiër een rockster wil zijn. Deze foto van de punkband Only Kids is gemaakt tijdens een concert in Yogyakarta.