Wat u moet doen, is wandelen naar de Laugavegur-route in IJsland

Met zwarte vulkanische woestijnen en groene valleien, stomende geothermale bronnen en gletsjerrivieren, dalende ravijnen en steile bergkammen, is het geen wonder dat de Laugavegur-route in IJsland zo'n legendarisch wandelpad is.

Op de top van het spectaculaire, buitenaardse landschap is het binnen een week comfortabel te doen, inclusief het vliegen in en uit Reykjavik. Dus wat moet je meenemen om er het beste van te maken?

De Laugavegur-route bij Alftavatn © Natalia Moroz / Getty Images

Je oriënteren

Voor velen zal hun eerste IJslandse avontuur het Laugavegur-pad zijn - en met een zeer goede reden. De Laugavegur strekt zich ongeveer 53 km uit, beginnend bij de Landmannalaugar-hut en trekt in 4 dagen naar het zuiden naar hutten bij Hrafntinnusker, Alftavatn en Emstrur die eindigen op Þórsmörk. (Het karakter "Þ" wordt soms geschreven als "Th" om een ​​taalkundige twist toe te voegen.) Veel wandelaars gaan een dag extra op pad met Fimmvorduhals Pass naar de kust, culminerend in de dramatische Skogafoss-waterval.

Plan elk stuk van je kledingkast

De geografie en het klimaat in IJsland zijn geen grap - de grijze oude kastanje die zegt dat 'er bestaat niet zoiets als slecht weer, alleen slechte apparatuur' komt hier volledig tot uiting. Je moet op alle omstandigheden voorbereid zijn. Dit is een veeleisende wandeling, soms geïsoleerd, en het wisselende weer kan die uitdaging versterken.

Goede kwaliteit, waterdichte wandelschoenen die al zijn ingebroken, zijn essentieel, net als goede loopsokken. Zet je voeten in een paar laarzen van Meindl of Salomon en je kunt niet ver verkeerd gaan. Dunne voeringzakken zijn een goed idee bij het wandelen op opeenvolgende dagen - ze zullen helpen bootfrictie en het risico op blaren te verminderen. Bovendien houden ze je extremiteiten ook toastter. Het is ook een goede gewoonte om losse veters in je rugzak te hebben.

Een ademend, waterdicht jack is een must, maar zorg ook voor een waterdichte broek (Zuid-IJsland krijgt emmers met regenwouden die door de Atlantische Oceaan worden aangevoerd). Kijk uit naar bovenkleding met Gore-Tex: het is nog steeds de go-to waterdichtheidstechnologie voor de meest gerenommeerde merken en biedt geweldige bescherming met een verrassend ademend vermogen. Je hebt ook een thermisch voetstuk en bodem nodig. Merinoswol, een natuurlijke superweefsel is gewoon de beste - Icebreaker heeft een geweldig bereik. Dit laat je vrij om extra opties aan te brengen zoals een packable donsjack, fleece en tops. Voeg wandelbroeken of -broeken en leggings toe als dat meer jouw stijl is, en zorg dat alles wickable is - niets katoen. Neem altijd een warme muts en handschoenen mee, terwijl velen ook genieten van de flexibiliteit van een Buff om de wind buiten te houden.

Niemand vindt het spijtig dat je de juiste paar laarzen hebt uitgedeeld als je eenmaal op pad bent © Jenny Salita / CC BY-ND 2.0

Op je rug

Afhankelijk van het soort reis dat u neemt, variëren de bagagevereisten. Individuele reizigers dragen alles mee, dus een stevige 65L-rugzak met goede ondersteuning is ideaal. Al je eten zal daar ook moeten zijn, dus sta er ongeveer 10L ruimte voor toe. De Laugavegur is een goed bewandelde route, waar hutten in het hoogseizoen, midden in de zomer, druk zullen zijn. Maar buiten op het parcours zul je vaak grote stukken epische wildernis helemaal alleen tegenkomen.

Aan de andere kant, als je aan het wandelen bent met een begeleide, georganiseerde groep, is er meestal een soort SUV of minibus met monsterwiel (bekijk trips aangeboden door amazingtours.is of Lonely Planet-partners zoals G Adventures en Viator) die doorgaat tussen hutten met je hoofdzak, waar een 65L expeditie duffle zinvol is. Ondertussen werkt een 25L-dagpakket geweldig voor uw eigen wandelingen tussen de hutten, het dragen van reserve lagen, water, lunchpakket, warme drank, EHBO-kit, togs en uw camera / telefoon enz..

Amfibische expedities

Verwacht dat een aantal rivieren worden gewaad op deze reis - je zult waarschijnlijk Bratthálshvísl moeten oversteken bij Hvanngil, of Þrönga voor Þórsmörk. Besteed aandacht aan je gidsen of zorg ervoor dat je wat huiswerk maakt over hoe je veilig kunt oversteken. Bijgevuld door hevige regen en gletsjerwater, deze kunnen vaak snelstromend en dijhoog of dieper zijn, met losse grindachtige banken en misleidende plons.

Hier, een daling van ijskoud water brengt veel ernstiger dan louter verlegenheid. Met de kilte van de wind is onderkoeling door weken een aanzienlijk risico. Sandalen met riemen of neopreenbugs zijn cruciaal omdat de rivierbedding te ruw en glad kan zijn voor blote voeten. Kruis in tweeën of drieën, met armen verbonden aan de elleboog. Polen kunnen nuttig zijn voor balans. Bind alles veilig vast: u wilt niet met succes overkomen om te zien dat een van uw handschoenen naar beneden stroomt.

Wees voorbereid op een breed terrein op deze tocht © Dan Dwyer / CC BY-ND 2.0

Vergeet je togs niet

Neem een ​​badpak mee en houd het bij de hand, zelfs op weg van Keflavik Airport. Een populaire afleiding op weg naar Reykjavik is de Blue Lagoon, een toeristische maar niettemin plezierige kennismaking met de opmerkelijke geothermische bronnen van het land. Je zult onderweg ook veel gebruik van je zwempak krijgen, want de vertaling van Laugavegur benadert 'de weg van hete zwembaden' met van nature sudderende vijvers en nodigt onderweg uit tot een rustgevende duik.

Goed slapen

De accommodatie in de hutten bestaat uit gedeelde slaapzalen met rubberen matrassen, zodat u kunt overslaan met een slaapmatje. Je hebt minimaal een slaapzak van 3/4 seizoenen nodig. Als je slaapt, kraakt een zakliner een paar graden verder. Omdat er in de hutten een regel 'opstartbaar' is, die meestal onberispelijk wordt onderhouden, is een paar lopers of sandalen alleen geschikt voor gebruik binnenshuis.

Andere hardware

Zelf navigators dienen een handheld GPS in te pakken, bij voorkeur met mapping, met een kaart en een kompas als back-up. De route is gemarkeerd, maar mist en mist zijn hier veelvoorkomende risico's; stormen en overstromingen kunnen markeringen wegspoelen. Bereid u dus goed voor en laat altijd reisgegevens achter met iemand, inclusief uw verwachte aankomsttijd.

Loopstokken verminderen de belasting van de knie en kunnen helpen bij het waden van rivieren. Een hoofdlamp is essentieel voor nachtelijke toiletuitstapjes buitenshuis en voor het slapengaan. En over het papierwerk, vergeet Loo Roll niet.

Botnar Hut aan het Laugavegur-pad © Stefan Auth / Getty Images