Wild zwemmen in Groot-Brittannië

Er is een eindeloze processie van adrenalinesport gericht op reizigers, maar een ogenschijnlijk ouderwetse activiteit trekt steeds meer bekeerlingen aan in Groot-Brittannië. Duik in koud water en opkomende, geesten stijgende en rillingen in het lichaam, is een sensatie, maar het is ook een geweldige manier om contact te maken met het buitenleven van het land, of je nu in een lido van de stad of een prachtig nationaal park bent.

The Men's Pond op Hampstead Heath, Londen. Afbeelding door Richard Newstead / Moment / Getty

Buiten zwemmen is niet nieuw en voor veel bezoekers uit continentaal Europa is er niets ongewoons aan het nemen van een duik in het dichtstbijzijnde lido, meer, rivier of een stuk aantrekkelijk uitziende kust. Maar in het VK viel deze zacht excentrieke achtervolging minstens een generatie of meer uit de gunst. Pakketreizen brachten de lokale bevolking weg naar warmere klimaten en het idee om in koeler water te duiken verloor zijn aantrekkingskracht. Prachtige lido's, gebouwd in de negentiende of vroege twintigste eeuw, raakten in verval en waren gesloten.

Gelukkig lijken we in een meer verlicht tijdperk te zijn beland, waar de geneugten van het verkennen van de groene hoeken van Groot-Brittannië en het enthousiasme voor het buitenleven hebben geresulteerd in een heropleving van het buitenzwemmen. Kate Rew, oprichter van de Outdoor Swimming Society (outdoorswimmingsociety.com) en auteur van Wild zwem, is in de voorhoede van deze beweging. We hebben haar een paar tips gevraagd over hoe je het beste kunt beginnen.

'Buitenzwemmen biedt een excentriek Engelse dag', legt ze uit. 'Je kunt het land in, een duik nemen en picknicken. Als je eenmaal in het water bent, zie je het land in een nieuw licht '. Hoewel rivierzwemmen een oud tijdverdrijf is, met een zwembad (zie ukstudentlife.com) op de rivier de Cam in Grantchester, vlakbij Cambridge genoemd naar Lord Byron, suggereert Kate ook dat zwemmers van vandaag een baanbrekend element toevoegen. Als je deze zomer langs het water bent, zie je misschien enkele onverschrokken ogende types in een zwemset op zoek naar een goede plek om in te springen.

Zwemmers in de schemering in Portobello, Edinburgh. Afbeelding door andyreid1 / CC BY 2.0

Zwemmen is van nature een eenvoudige sport. Je hebt geen massa aan uitrusting nodig. 'Je kunt gaan je broek aan,' zegt Rew. Het water zal waarschijnlijk niet veel boven de 18 of 19ºC komen, tenzij het weer erg warm is, en het is een goed idee om met iemand anders te zwemmen. U hoeft zich geen zorgen te maken over de toegang: het meeste water kunt u zien dat u legaal kunt zwemmen, maar u moet wel op uw hoede zijn voor verboden terreinen op het land, in plaats van in het water. De OSS heeft een handige, veelkleurige kaart (http://www.outdoorswimmingsociety.com) met beproefde locaties. Neem een ​​springer voor als je eruit komt, zelfs in de hoge zomer.

De waterwegen in Groot-Brittannië zijn schoner dan ze al generaties lang zijn, en zwemmen in koel, ongechloreerd water is een enorm verschillende en wilder ervaring dan op weg gaan naar uw lokale overdekte baden. Het is ook enorm stimulerend, waardoor de zwemmer dichter bij de natuur komt en in harmonie is met de elementen.

Als je dit nog steeds aan het lezen bent, kom je misschien in de verleiding om het te proberen. We hebben Kate gevraagd om een ​​aantal geschikte locaties aan te bevelen waar bezoekers uit Groot-Brittannië dichtbij kunnen komen. 'Je hebt keuze genoeg in Londen,' zegt ze. 'The Serpentine, in het midden van Hyde Park, heeft een aantal uitstekende faciliteiten, dan zijn er lido's op Tooting in South London en Parliament Hill, dus je hebt opties in het zuiden, noorden en midden van Londen.' Voor een meer natuurlijke ervaring bieden de unieke zwemvijvers op Hampstead Heath (waar Parliament Hill Lido zich ook bevindt) alleen zwemmen in vijvers voor mannen en vrouwen, evenals een gemengde vijver. Deze achttiende-eeuwse stuwmeren worden gevoed door water uit de lang geleden verdwenen riviervloot en je zult zwemmen met een deel van het vogel- en zeeleven van de hoofdstad onder het toeziend oog van de redders. Op een zonnige dag is er geen betere plek om te zijn in Londen, en de nabijgelegen weiden bieden volop gelegenheid om naderhand in de zon te warmen.

Buiten de hoofdstad vindt u meren en stranden in het hele land die veilig zijn om te zwemmen: zoek lokaal advies als u het niet zeker weet. Terwijl de vaak diepe wateren van zijn meren notoir koud zijn, kan het Lake District een prachtige schilderachtige plek voor een duik zijn, en elders bieden allerlei mogelijkheden, van afgedankte steengroeven in Cornwall tot afgelegen meren in de Schotse Hooglanden, kansen. De rivier de Thames ten westen van Teddington, waar het niet langer een getijdenrivier is, is een van de beste zwemrivieren van Groot-Brittannië en loopt door een prachtig landelijk landschap. Het Thames Path, dat de hele route volgt, zorgt ervoor dat je in- en uit kunt stappen wanneer je wilt. Het vinden van je eigen plekjes kan heel leuk zijn, en je zult je teen onderdompelen in het lokale leven zoals het eeuwenlang is geleefd, met een vleugje pioniersgeest die het hele ding ongelooflijk leuk maakt.