Waarom we de swastika niet mogen verbieden

Swastika op een gebouw in Seoul (c) wikimedia / Svdmolen
Vele jaren geleden, toen ik Delhi in India bezocht, werd ik door een jong stel dat ik op straat had aangesproken uitgenodigd om te eten.
Ze waren lief, legden uit hoe ze elkaar ontmoetten en hoe astrologie een grote rol begon te spelen in hun vakbond. Het was duidelijk dat symbolen belangrijk voor hen waren.
Dat is de reden waarom, toen ik bij hen thuis kwam, ik lichamelijk geschokt was om een ​​hakenkruis boven hun voordeur te zien. Ze verzekerden me dat dit een hindoesymbool was voor overvloed.
Ik deed een beetje onderzoek en vond dat het woord swastika komt van het Sanskrietwoord Svasti wat betekent "geluk" of "gunstig" object. Het heeft het grootste deel van zijn leven doorgebracht als een oud religieus symbool - een gelijkzijdig kruis, met zijn vier poten gebogen op 90 graden.
Boeddha met Swastika (c) flickr / Robert Ennals
Tegen de tijd dat ik Japan een tijdje later bezocht, was ik weinig meer dan verrast om te zien dat ze dit symbool ook gebruiken - ze noemen het "manji" - om een ​​tempel aan te duiden.
Maar voor Westerse bezoekers, zoals het was voor mij in Delhi, kan het schokkend en verwarrend zijn. In het Westen is dit een teken van het brute naziregime dat de wereld aan het begin van de 20e eeuw terroriseerde. Inderdaad, een vlag ontworpen door de Duitse leider Adolf Hitler - een rode vlag met een witte cirkel en zwarte swastika - in 1920 was als een symbool van "de overwinning van de Arische man", schreef hij in mijn kamp.
Nazi Swastika (c) flickr / Adam Jones
Onlangs verwoestte het gebruik van de swastika een Euro 2016 qualifier voetbalwedstrijd tussen Kroatië en Italië. Het veroorzaakte natuurlijk onmiddellijk verontwaardiging en overstuur. Dat is hoe sterk de swastika is verbonden met gruweldaad.
Daarom hebben de Japanse autoriteiten een plan geopperd om hun kaarten bij te werken en de swastika te vervangen door een onschadelijke pagode met drie niveaus.
We gebruiken dit symbool al duizenden jaren voordat het werd opgenomen in de nazi-vlag
Maar niet iedereen is voor. "We gebruiken dit symbool al duizenden jaren voordat het werd opgenomen in de nazi-vlag, dus ik geloof dat het beter voor ons is om het op onze kaarten te bewaren en anderen te vragen om de ware betekenis ervan te begrijpen", Makoto Watanabe, een communicatie expert bij Hokkaido Bunkyo University, vertelde de krant The Telegraph.
Ik heb nagedacht over het idee dat de swastika, die al sinds de oudheid wordt gebruikt om gebed of goedheid aan te duiden, plotseling moet worden afgeschaft door de culturen die het al lang hebben gevoed.
Hokkaido Bunkyo heeft een oplossing: "Ik denk dat het een goed doel zou dienen als mensen uit het buitenland het symbool zouden zien, vragen wat het betekent en waar het vandaan kwam."
Mijn gevoelens precies.