Wat te doen in Québec in de winter als je geen skiër bent

Van eind oktober tot half april wordt de provincie Québec de ijzige avontuurlijke speeltuin van Canada, en skiërs komen hier massaal naar de hellingen.

Maar je hoeft geen professional te zijn om in de winter onder de huid van deze fascinerende uithoek van Canada te komen. Er zijn in feite talloze winteractiviteiten, zoals hondensleeën, fietsen of slangen met vet; of gewoon de unieke identiteit van de provincie verkennen in Montréal en Québec City - deze steden kunnen het meest verleidelijk zijn in het koude seizoen, vooral als je je bezoek aan een van de grote winterfestivals, Igloofest of Carnaval de Québec laat vieren.

Tobogganers suizen door het ijs voor Le Château Frontenac © Vlad G / Shutterstock

Montréal

Op de place d'Armes, een historisch plein in het oude Montréal, staan ​​aan weerszijden van het plein bronzen beelden. De eerste is een man die een Engelse mopshond vasthoudt; de andere is een vrouw met een Franse poedel. De eigenaren keren hun overdreven neuzen van elkaar weg, terwijl de twee honden naar elkaar staan ​​te staren om elkaar te ontmoeten.

Deze kijk op Montréal's gemengde erfgoed zegt veel over een stad (en een provincie) die gekenmerkt wordt door dualiteiten - het is tegelijk Frans en Engels, Québécois en Canadees, oud en nieuw, en des te dwingender. Montréal werd onlangs uitgeroepen tot de beste stad ter wereld om student te zijn, en met zijn relaxte houding, hippe buurten, verbazingwekkend goede koffie en levendige drinkculturen, is het niet moeilijk om te zien waarom.

Onder de vele populaire bezienswaardigheden in Montréal, is Basilique Notre-Dame een eeuwige favoriet © Tom Stainer / Lonely Planet

Voor een intieme verkenning van de straten van de stad, overweeg dan een lokale gids. Thom Seivewright (livinglikealocal.com) injecteert enthousiasme en kennis als hij bezoekers rond zijn stad laat zien. Hij stemt elke tour af op individuele interesses, maar het is de moeite waard om hem te vragen om enkele van de muurschilderingen rond de boulevard St-Laurent te laten zien. Deze zijn een oproer van kleur en artisticiteit..

Elke avond in januari of februari is outdoor rave Igloofest (igloofest.ca), de oude haven, het populairste ticket in de stad. Feestgangers graven hun mooiste retro-sneeuwpakken voor de elektronische muziekfestiviteiten, die in vier opeenvolgende weekenden worden gehouden.

De Laurentians

Het Laurentian-gebergte ligt op een uur rijden of een langzamere busrit van Montréal en is een paradijs voor wintersportfanaten. Er zijn weinig betere manieren om dit wonderland van wit te ervaren dan hondensleeën in het Kanatha-Aki-activiteitencentrum (kanatha-aki.com) in Val des Lacs. Zet je schrap aan de kant van de slee terwijl hij door een doolhof van dennen loopt terwijl een bende huskies opgewonden vooruit blaft; de bomen gaan periodiek open, zodat je onderweg kunt genieten van uitzichten op dramatische bergen of een meer met sneeuwgrens.

Een pak honden knoeit door het winterlandschap © Tom Stainer / Lonely Planet

Skiërs moeten naar Ville de Mont-Tremblant gaan - liefhebbers beschouwen deze plaats als een van de belangrijkste skibestemmingen in Noord-Amerika, en staren naar de berg van 968m waarvan u het niet oneens bent. Maar deze vrolijke kleine alpine-stijl resort biedt een hele reeks van activiteiten het hele jaar door. Niet langer een zomerse activiteit, speciaal ontworpen 'fat-bikes' laten fietsers het hele jaar door naar de bergen. U kunt een van deze mountainbikes huren met superbrede banden bij Centre Adventure Chalet des Voyageurs (tremblant.ca/plan/rentals/bike-rentals) en een bewegwijzerde fietsroute volgen. Volledige openbaarmaking: het bedienen van een van deze beesten op heuvelachtig terrein is geen gemakkelijke taak. Maar als je in redelijke conditie bent, is het een mooie manier om te ontsnappen aan de drukte van het skigebied en de ijzige schoonheid van de omgeving te proeven..

Je hebt een trek in vet fietsen opgedaan, dus kom langs voor een diner bij de zoemende Italiaanse Coco Pazzo (coco- pazzo.ca). Het behulpzame personeel kent het menu van binnen en van buiten, en zal u ongetwijfeld overtuigen om het uitstekende gerecht, linguini pescatore, te proberen. Je zult waarschijnlijk geen spijt krijgen.

Quebec Stad

U kunt Québec City bereiken met een treinrit van drie uur van Montréal (viarail.ca). Het is een comfortabele, beschaafde reis, en op een zonnige dag is achterover leunen en genieten van het landschap bijna net zo goed als daarbuiten.

De schilderachtige, met sneeuw omzoomde straten van Québec City © Tom Stainer / Lonely Planet

Waar Montréal allemaal moderne wolkenkrabbers en asfalt is, kleiner en rustiger Québec City beschikt over stenen loopbruggen en eeuwenoude vestingwerken. Uw bezoek hier zal ongetwijfeld beginnen in de oude stad, een confectie van geplaveide straatjes en gebouwen uit de 17e en 18e eeuw die aan de voet van de imposante Cap Diamant liggen. De kroon op de top van de klif is Le Château Frontenac, dat met zijn opvallende groendak en dramatische torentjes, zelfs voor uw gemiddelde sprookje, te fraai oogt. Hier blijven is niet goedkoop, maar trakteer uzelf op een voorproefje van het hoge leven door in de beroemde bar Le Sam (bistrolesam.com) te duiken en een cocktail te nuttigen. Buiten biedt het Terrasse Dufferin een prachtig uitzicht over de rivier St. Lawrence en het is ook de thuisbasis van de rodelbaan Au 1884. Drie glijbanen kunnen naast elkaar racen, en het gammele gedrag van de glijbaan draagt ​​alleen maar bij aan de sensatie.

Zorg ervoor dat u naar de Montmorency-watervallen gaat, op slechts 12 km van het stadscentrum. Deze watervallen staan ​​30 m hoger dan Niagara, maar zijn smaller (wat zou kunnen verklaren waarom ze minder beroemd zijn). Een hangbrug overspant zich tussen hen door en biedt uitzicht op de zondvloed die in gelijke mate zal verrassen en angst aanjagen.

De hangbrug over de Montmorency Falls © Tom Stainer / Lonely Planet

Voor een eenmalige ervaring in Québec City, breng een nacht door in het eerste ijshotel van Noord-Amerika, Hôtel de Glace (hoteldeglace-canada.com). Vanaf dit jaar maakt het deel uit van het pretpark Village Vacances, waar je jezelf kunt wiggen in een opblaasbaar vlot of binnenband en ijsglijbanen kunt lanceren met snelheden tot 80 km / u. Een gecombineerd ticket geeft toegang tot het park en zorgt voor een interessante rondleiding door het hotel.

Als je kunt, tijd nemen voor je bezoek aan Carnaval de Québec (carnaval.qc.ca), dat jaarlijks plaatsvindt in januari of februari en naar verluidt het grootste wintercarnaval ter wereld is. Er is een parade, seizoensgebonden activiteiten en tal van bezinningsmogelijkheden.