Wild over WA-oogverblindende ontmoetingen met dieren in West-Australië

Of je nu g'day tegen de walvishaaien op Ningaloo Reef zegt, bultruggen tegen een levende catamaran aan het kijken bent, of jezelf in een waterval gooit of twee miljard jaar oude rotsen in Karijini National Park, groot, in de wildernis is overal waar je in WA kijkt.

Turquoise baai in Cape Range National Park. Afbeelding door Peter Walton Photography / Photolibrary / Getty Images.

Duiken in Ningaloo

Een cruisy groene schildpad verslaat tijd met de oceaan aangezien het over een bos van blauw-getipt staghorn koraal glijdt. Terwijl snorkelaars in verwondering ronddwalen, daalt blauwe damselfish af als een tropische stormwolk, pruilende sweetlips komen tevoorschijn uit rotsachtige enclaves, papegaaivissen knagen aan de bloei van plaatkoraal en een kleine clownvis speelt kiekeboe in de tentakels van een zeeanemoon. Shoals van neonvissen flitsen voorbij als stroboscooplampen en mantaroggen vliegen over voor een subaquatische dans, hun enorme spanwijdte en sierlijke bewegingen die opwindende bubbels opwekken. Ondertussen, bij Asho's Gap, hebben grijze rifhaaien een parasitaire wachtrij nodig bij een poetsstation voor hun vismale spa-behandeling.

Dit is gewoon een gewone dag op het 6000 vierkante kilometer grote Ningaloo Reef, een van de grootste en meest toegankelijke koraalriffen ter wereld, voor de midwestkust van West-Australië. Hier spetteren meer dan 500 vissoorten, evenals schildpadden (hawksbill, onechte karper en groen), mantaroggen en doejongs het hele jaar door rond in de ondiepe, kristalheldere Indische Oceaan. Seizoensgebonden hoogtepunten voor spotters op zee zijn onder meer walvishaaien van half maart tot juli en migrerende bultruggen van juli tot november, die het rif gebruiken als een gigantische kwekerij en vaak worden gezien met hun kalfjes.

In tegenstelling tot het Great Barrier Reef is de echte schoonheid van Ningaloo dat je het waarschijnlijk helemaal alleen zult hebben, met name aan boord van catamaran Sail Ningaloo, die vanuit Coral Bay vertrekt met maximaal tien gasten. Skipper Luke, zijn vrouw Lannie en gekwalificeerde duikinstructeur Dee zijn mariene experts, die samen met een lokale universiteit gegevens verzamelen over de mantaroggenpopulatie. Op deze meerdaagse zeesafari's worden dagen besteed aan het afstemmen op het langzame, absorberende ritme van het rif, en worden wetsuits tweede vellen voor de vele duiken en snorkels in de ondiepe riflagunes van Ningaloo. Lannie's geweldige kookkunsten en nachten doorgebracht met het kijken naar vallende sterren aan dek rond de dagen met een vleugje luxe.

Een walvishaai die door de wateren glijden in Exmouth, WA. Afbeelding door Neilsphotography. CC BY 2.0.

Zwemmen met walvishaaien

Glijden in de doorschijnende wateren van het Ningaloo Rif en oog in oog komen te staan ​​met een vis ter grootte van een minibus, zijn meter brede mond cartoonachtig agape, is een once-in-a-lifetime moment dat je op je interne geheugenkaart om uw kleinkinderen met een brede kijk ongeveer een dag te vertellen. Niets stuurt adrenaline door je lichaam galopperen en laadt je flippers op als de eerste verbluffende glimp van een walvishaai, 's werelds grootste vis. Zwemmend naast deze vriendelijke reuzen, kom je dichtbij genoeg om hun kenmerkende spottend, mesh-vin kieuwen en de fanclub van cobia-vissen onder hun beschermende bulk te zien.

De kans om walvishaaien te vinden is uitstekend op de op Exmouth gebaseerde Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au) boottochten, dankzij hun spottervliegtuig en een team van snorkelgidsen. Evenals walvishaaien, houdt de bemanning hun ogen open voor mantaroggen, doejongs, tuimelaars en, in het seizoen, de bultruggen die acrobatische vertoningen van scheuren en staartlokken uitvoeren. Behoud is het doel van deze niet-intrusieve, eco-georiënteerde dagcruises, waarbij boten volgens een strikte gedragscode werken en snorkelaars een respectvolle afstand bewaren - drie meter van de kant van de walvishaai, vier meter van zijn staart.

Hoewel walvishaaien worden gedistribueerd in een band op 35 graden ten zuiden en 30 graden ten noorden van de evenaar en regelmatig worden waargenomen in landen als India, Mexico en Thailand, is Ningaloo de meest betrouwbare plaats ter wereld om ze te zien. Gedreven door hun magen, schommelen deze filter-feeders rond half maart op tijd voor het koraal spawning-seizoen, wanneer het water zwermt met de krill die ze zo lekker vinden. Het is de grootste show op het rif.

Dat gezegd hebbende, zijn de walvishaaien in onrustige wateren. Op de Rode Lijst van de IUCN staat vermeld als 'kwetsbaar voor uitsterven', veel over hen - hun exacte migratiepatronen en broedplaatsen, bijvoorbeeld - blijft een mysterie, ondanks het labelen van satellieten. Dit komt deels omdat ze lange periodes weg van het wateroppervlak doorbrengen en tot 1500m kunnen duiken. Mede-oprichter van de Ecocean Whale Shark Photo Identification Library (whaleshark.org), Brad Norman doet sinds 1994 onderzoek naar walvishaaien. 'Iedereen kan zijn steentje bijdragen om de walvishaaien te redden', zegt hij. 'Hun vlekpatroon is zo individueel als een menselijke vingerafdruk. Neem gewoon een foto achter de kieuwen van de walvishaai en upload deze naar onze website. We proberen het aan te passen met behulp van NASA Hubble-sterrenmappingtechnologie voor telescopen. Als we kunnen, zullen we meer leren over zijn bewegingen; als we dat niet kunnen, heb je een gloednieuwe walvishaai gevonden. '

Een visarend die vlucht neemt dichtbij Exmouth, Westelijk Australië. Afbeelding door Julie Edgley. CC BY-SA 2.0.

Kaap Nationaal Park verkennen

Als je wilt zien wat boven het water in Ningaloo ligt, slinger je rond de Noordwest Kaap van Exmouth naar het Cape Range National Park. Dit verhoogde kalksteenplateau is uitgehouwen in ruige, roestrode kloven. Je kunt het alleen doen op een zelfgeorganiseerde bushwalk - lokale DEC-bezoekerscentra kunnen je helpen met kaarten - maar om de hoogtepunten op een dag te zien, overweeg dan om een ​​Ningaloo-safari te volgen.

De estuarine Yardie Creek is de enige permanent met water gevulde kloof van het park en het woord is uit onder de plaatselijke beestjes. Boten brengen dagjesmensen naar de mangrove-verstopte kloof voor een spelletje wildlife I-spion. Boven op de richels zijn zeldzame walvisachtigen op de rotsen die rond de middagzon liggen. Visarenden vliegen naar de pas uitgekomen kuikens in hun nesten en corellas worden als roze-witte confetti over rotswanden gesprenkeld.

Het park wordt omgeven door 50 km ijskoude stranden met nauwelijks een ziel op hen. Een van deze stranden is Turquoise Bay, een spectaculaire plek voor een zuid-noord drift snorkel (zorg ervoor dat je uit het water komt voordat je de zandbank op gaat). Trek een snorkel en zwemvliezen aan en je kunt moeiteloos door tuinen met koraal dobberen, thuishaven van schildpadden, volgzame rifhaaien en een regenboogstorm van vissen.

Terug op het droge bonden rode kangoeroes en wallaroos zich vast en emus staken over de met gras begroeide vlaktes. Geniet van een primetime-uitkijktocht in het wild tijdens de theetijd voordat je richting Vlamingh Head Lighthouse gaat, aan het noordelijkste puntje van Cape Range, om de zon te zien smelten in een gesmolten gouden oceaan.

Short-snavel echidna rolt in een bal in Cape Range National Park. Afbeelding door Auscape / UIG / Getty Images.

Het gaan van struik in Nationaal Park Karijini

Karijini (www.karijini.com), het op een na grootste nationale park van West-Australië op 6274 km2, is in elk geval de outback-droom. Met de Hamersley Range een rimpel aan de horizon, lijkt de aarde hier roder, de lucht groter, de wildernis rauwer. Twee miljard jaar in de maak, dit is de Shangri-La van een geoloog, met gestreept ijzeren gesteenten die gedurende eeuwen lang gelaagd en gepolijst zijn. Watervallen lopen over de kliffen van 100 meter hoge kloven en spatten in natuurlijke poelen die jade, turkoois en aquamarijn doen schitteren als de zon ze vangt.

De schaal van het park, de afgelegen ligging en door de natuur verwoeste landschappen geven het een bijna oergevoel. Wedge-tailed eagles zweven boven vlaktes vol met spinifex, pittig tandvlees en flesvormige boab bomen - een landschap dat soms doet denken aan de savanne in Oost-Afrika - en monitor hagedissen leggen hun eieren in gigantische termietenheuvels. Kangoeroes, echidnas, rotswallaby's, hagedissen zonder benen, niet-giftige Pilbara-olijfpythons en zeldzame kiezelsteenmuizen, de rotstuinliefhebbers onder knaagdieren, voelen zich hier ook thuis. Van juli tot september zorgen wilde bloemen zoals gele acacia, paarse mulla mulla en noordelijke boshyacinten voor een vleugje seizoenskleur.

Je kunt zelf rijden of vliegen naar Paraburdoo, 80 km van de ingang van het park, maar om echt de dramatische verandering in het landschap te zien, meld je je aan voor een van de riffen van West Oz Active om te gaan tochten (www.westozactive.com.au), die je van Ningaloo naar Karijini brengt. Een geweldige uitvalsbasis is het bekroonde Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), eigendom van de Gumala Aboriginal Corporation, waar u kunt kamperen of een ecotent kunt inklappen met een eigen badkamer die open staat voor de sterren. West Oz Active run canyoning trips nemen je mee diep in de Hancock Gorge. Naast hartverscheurende momenten tubing, abseilen, boulderen en free climbing, is de echte zoektocht van deze tours, volgens eigenaar Pete West, de 'jacht op schoonheid'. 'Karijini is een ruwe diamant; je moet haar gewoon laten schijnen, 'zegt hij. En schijn ze.

Plan je avontuur

De website van Tourism Western Australia (www.westernaustralia.com) moet uw eerste aanloophaven zijn voor kaarten en informatie over wat te zien, wanneer te gaan en hoe u overal kunt komen. Qantas (qantas.com.au) vliegen naar Paraburdoo (voor Karijini) en Skywest (www.skywest.com.au) en Qantas vliegen naar de luchthaven Learmonth in Exmouth (voor Ningaloo).