Wat te doen als je per ongeluk een Chinese bruiloft crasht

Ik heb mezelf meerdere malen in de verwarrende positie van bruiloftsgast voor totale vreemdelingen in Taiwan en China aangetroffen - en als verhalen gerelateerd aan andere Midden-Koninkrijksreizigers iets zijn dat voorbij gaat, zijn mijn ervaringen niet ongebruikelijk.

Ik was een maand in Taiwan en ik had mijn eerste bruiloft al verpletterd. Het was in het middengebergte, waar ik een grazige vallei tegenkwam, gevuld met een kleine menigte goedgeklede mensen onder een stuk of tien felrode tenten met witte plastic tafels die te zwaar waren om te tellen. Ik heb mijn motorfiets geparkeerd om te spioneren en discreet van de geur te genieten.

Enkele seconden later zwaaide een man met een smoking en flip-flops een naar beneden gerichte palm naar me en schreeuwde iets. Zijn toon was vriendelijk, en mijn week van Mandarijn 101 was genoeg om mij in te wijden in de betekenis van de handgolf, opkrassen in het westen, maar kom hier in het oosten.

Dronken en gelukkig, de man leek me iets te vertellen. Alle ogen waren op me gericht toen hij me naar een tafel sleurde die rijkelijk was versierd met piepschuimkommen, papieren servetten en een voetbalveld met veelkleurige sashimi-repen, bergen garnalen, eindeloze krabben en enorme Pacifische kreeften (alle staart en geen klauwen). Glimlachende mensen stapelden voedsel op mijn bord en iemand schonk me een drankje in. Even later keerde de eerste man terug en sleurde een seconde in buikband en flip-flops.

'Welkom bij jou,' zei de tweede man in gebroken, dronken Engels. 'Veel geluk! Heel erg veel geluk! '

Ik maakte me los van een eetstokje vol kreeftenstaart en stond op en bedankte de man en was het ermee eens dat ik inderdaad heel veel geluk had gehad dat ik zo'n feest was tegengekomen.

Zijn glimlach was breed, alle mond en ogen.

'Nee ... mijn bedoeling is dat we geluk hebben. Voor Chinese bruiloft ... betekent dit dat de baby binnenkort komt. '

De man, kwam ik later te weten, was de bruidegom. En mijn toevallige aankomst, volgens de traditie, voorspelde een snelle conceptie.

Dit zou de eerste zijn van verscheidene gelukkige crashende ervaringen met een bruiloft. Tijdens een Ming-thema ceremonie in de provincie Guangxi kwam de bruid, gekleed in traditionele kledij, aangekomen op een ezelszadel, terwijl achter haar een tweede ezel een teakhouten kist met schatten voor de bruidegomfamilie droeg. Ze voedden me noedels, symboliseerden een lang leven en verwelkomden me als een lang verloren vriend.

Een paar jaar later ontdekte ik tijdens een onderzoek naar Lonely Planet in Yunnan de traditionele huwelijksceremonie van een Dai-minderheidspaar. Het feest van de bruidegom was volgens de traditie afgereisd naar het bruidendorp om de bruid te 'ontvoeren', maar het paar werd vertraagd door wegomstandigheden en tegen de tijd dat ze aankwamen om de ceremonie te beginnen was iedereen erg dronken van rijstdrank.

Dai bruiloft. Foto door Joshua Samuel Brown

Tegen de tijd dat de bruidegom arriveerde en de bruid op zijn rug droeg, beschikte nog slechts een handvol gasten over de hand-oogcoördinatie om emmers water over hen te gooien (zoals tribale gewoonten). De Dai-huwelijksceremonie houdt het neerhalen van schoten in tussen het reciteren van geloften, en spoedig waren zowel de bruid als de bruidegom dronken en wettig getrouwd.

Enige tijd na de ceremonie bedankte de vader van de bruidegom me omdat hij kwam en vertelde me dat mijn onverwachte komst gunstig was om dezelfde redenen als die ik in Taiwan had meegemaakt. Hij zei ook dat, omdat ze lid waren van een inheemse groep, het nieuwe paar niet gebonden was aan de rigide éénkinderpolitiek van het land en stelde voor dat als ik ooit op een andere bruiloft zou verschijnen ik het geluk van het paar zou verdubbelen en een date zou brengen.

Nuttige tips voor de per ongeluk bruiloft gast

Alcohol:

Drinken is een groot deel van bruiloften in het hele middenrijk, en een woord dat je veel zult horen is sint-jakobsschelpen. Letterlijk vertaald betekent het dat droge kop, en als je het hoort, moet je precies dat doen. Drinken stroomt vrijelijk op een Chinees huwelijk. De familie van de bruidegom kan bijzonder zwaar drinken, omdat de traditie voorschrijft dat ze de rekening betalen voor de hele slachting. (De familie van de bruid heeft het verlovingsfeest betaald, dus op het huwelijksfeest zijn zij degenen die al kater hebben).

Als een totem met onverwacht geluk, zul je waarschijnlijk een speciaal doelwit zijn, met ooms en tantes en verschillende leden van beide partijen die je aanmoedigen om zwaar te drinken. Probeer in geen geval moderatie. Als je niet bereid bent om het oksorglas voor glas te evenaren, kun je het beste op thee blijven, gebruikmakend van 'wo jij feng'(Ik heb jicht) als je excuus.

Aan het eten:

In het Mandarijn de woorden voor 'rauw' en 'geboorte' (shen en sheng, respectievelijk) hebben vergelijkbaar genoeg geluiden om de consumptie van rauwe gerechten gunstig te laten zijn. Dicht bij de oceaan, verwacht dat sashimi overvloedig stroomt. In het binnenland kunnen lachende gastheren je kleine gerechten rauw vlees aanbieden als een manier om de hemelse geesten aan te moedigen de baarmoeder van de nieuwe bruid met kind te zegenen. In het algemeen is het vlees van keuze iets van de rundervariëteit, en in landelijke gebieden (waar vlees de neiging heeft in het slachthuis zelf te dwalen) worden dergelijke gerechten gewoonlijk met de grootste zorg bereid, aangezien vergiftiging een volledig huwelijksfeest als ongunstig wordt beschouwd.

Geschenken:

Taipei en Peking zijn het misschien politiek oneens, maar op huwelijksgeschenken regeert eenheid: contant geld van bepaalde numerieke denominaties, gepresenteerd in een heldere rode envelop, is het geschenk van keuze. Als een vreemdeling zal er niet van je verwacht worden dat je veel geeft, maar het is belangrijk dat de hoeveelheid die je geeft numeriek veelbelovend is. Tweeën, Drieën en Achten (de eerste die een paar vertegenwoordigt, de tweede een stel met kind, en de derde die alleen maar geluk hebben) worden als goed beschouwd. Vermijd viertaligen, zoals het woord voor 'vier' (si) klinkt ongemakkelijk zoals het woord voor 'dood' (si) - een realiteit pasgetrouwden liever niet te overwegen. Wat ons brengt naar ...

begrafenissen:

Als je op reis bent door Taiwan, struikel je over een processie van met bloemen bedekte vrachtwagens met een flatbed, waarop mensen gekleed in witte trommels spelen terwijl knappe (en schaars geklede) jongedames verleidelijk slingeren en karaoke-liedjes zingen. En je mag (zeker als je een bepaalde naïeve jonge toekomstige auteur van reisgidsen bent), ervan uitgaand dat je een soort vrijgezellenfeest bent tegengekomen, probeer je bij de festiviteiten aan te sluiten. Doe dit niet: De affaire die je tegenkomt is een begrafenis. De danser is er om de overleden man een degelijke uitzending te geven, en de kleur wit symboliseert niet de bruidskuisheid zoals in het westen, maar de dood, het onvermijdelijke lot dat op ons wacht.

Neem een ​​passende sombere mien en kijk met eerbied, maar wacht niet. De aanwezigheid van een vreemdeling brengt geen geluk met een Taiwanese begrafenis. En er zal geen kreeft zijn.