Zambia safari vakantie in Kafue National Park

Game drive in Kafue
De afgelopen decennia heeft Zambia zich gepositioneerd als een sterke concurrent van Oost-Afrikaanse safaribestemmingen. Als geboorteplaats van de wandelsafari naast de traditionele vrachtwagensafari en zelfs een bootsafari, herbergt dit een aantal prachtige lodges. En met veel minder bezoekers dan Kenia en Tanzania is het de moeite waard voor een safari vakantie.
Maar terwijl de meeste bezoekers massaal naar het South Luangwa National Park in het noordoosten van het land trekken, wordt de rest van Zambia verwaarloosd. Als u het wildlife van zuidelijk Afrika op zijn best wilt zien, moet u verder reizen.

Kafue National Park

Kafue National Park in het centrum van Zambia is ongeveer even groot als Wales. De Kafue-rivier geeft het park zijn naam, en de moerassige landen en kanalen die door zijn water worden gecreëerd, trekken alles van in het water levende antilopen tot nestelende riviervogels. Er zijn genoeg ijsvogels in de buurt, dus houd de verrekijker bij de hand.
Malachiet ijsvogel
Kingfisher in de Kafue
Er zijn een aantal ongelooflijk high-end lodges hier, niet het minst de luxueuze Kaingu Safari Lodge, maar voor mij is de echte aantrekkingskracht het verblijf ergens waar je je echt in het wild voelt.
Naar Kafue gaan is niet eenvoudig, maar de reis is onderdeel van het plezier. Je kunt landen op de landingsbaan in een licht vliegtuig, of doen wat ik deed en de paar uur rijden van Lusaka en het park inrijden op een van de vele onverharde wegen.

Grote gebieden van Kafue zijn volledig onontwikkeld en ontoegankelijk, maar met de juiste gids en voertuig (wat een 4 × 4 of een boot zou kunnen zijn), zijn er enkele buitengewone gebieden om te verkennen.

Musekese Camp

Zambia is beroemd om zijn wandelsafari's. Hoewel je veel minder kilometers te voet aflegt dan tijdens een gamedrive, merk je heel andere dingen op. Je moet vroeg uitstappen, terwijl het nog steeds koel is en voordat de dieren zich in de schaduw hebben teruggetrokken.
Mijn gids, James, ontmoette me in Musekese Camp, een relatief nieuw bush camp dat is opgezet met uitzicht op een open, gedeeltelijk overstroomd gebied dat bekend staat als Eden. Vanaf het houten dek van het kamp kun je kijken naar puku en andere antilopen, olifanten en nijlpaarden, en zelfs af en toe een leeuw op jacht.
De vogels houden van de plassen water en de zwarte reiger wiens excentrieke dans zijn debuut maakte aan de BBC-documentaire Walk On The Wild Side - optredens die ons urenlang bezig hielden.
Mij ​​werd eens verteld dat het doel van een wandelsafari is om te zien over de drie P's: poep, prenten en planten. En inderdaad blijkt dat er veel is dat James je kan leren van het kijken naar een stapel mest! Hij kan niet alleen vertellen wat voor soort dier er is geweest, maar ook wanneer en wat ze hebben gegeten.
Elephant poo is vooral interessant omdat ze zo weinig verteren van wat ze eten. Talloze andere dieren en vogels hebben dit feit overgenomen, dus in plaats van te gaan jagen op smakelijke zaden en grassen, zullen ze in plaats daarvan snoepen op de uitwerpselen van de olifant. Dit is slechts een van de vele fascinerende symbiotische relaties in de bush.
Natuurlijk, als er olifantenpoep op de grond is, kan de olifant zelf niet ver weg zijn. Als je in een 4 × 4 zit, is dat geen probleem: je kunt ze van een afstand comfortabel bekijken. Te voet moet je wat meer zorg dragen.
Olifanten zijn prachtig. Het zijn fascinerende wezens. En ze zijn opmerkelijk zachtaardig met hun jongen. Over het algemeen zijn ze onverstoord door mensen, maar zo nu en dan, meestal wanneer ze zich bedreigd voelen, worden ze inderdaad erg agressief.
Olifanten en leeuw in de bush
We hadden verse mest gezien tijdens onze ochtendwandeling en een andere gids had via de radio gezegd dat er een grote stierolifant in het gebied was. We hielden ons bij de les, maar rondden een struikgewas en opeens was hij daar.
Bij de non-verbale instructie van James vroren we eerst en daarna langzaam zo rustig mogelijk achteruit om de aandacht van de olifant niet te vangen. Gelukkig waren we windafwaarts en met de struiken achter ons hoopten we dat het niet opgemerkt zou worden. Het gezichtsvermogen van een olifant is op zijn best matig, en deze heeft geen bijzondere aandacht besteed aan wat er om hem heen gebeurde. Toch racete mijn hart.
We stonden en keken toe. De minuten kwamen voorbij en ik begon me wat kalmer te voelen. De olifant had geen haast om ergens heen te gaan, want er was veel gras te eten, maar hij leek wel weg te slingeren.
Olifant in Musekese Camp
Een paar puku en zebra waren ook in hetzelfde open gebied afgedwaald en waren ontspannen, wat altijd een goed teken is. Eindelijk overtuigd dat het weer veilig was om te bewegen, trokken we ons terug naar de andere kant van het struikgewas en liepen we verder.

Uit op de Kafue-rivier

Het is een andere ervaring om helemaal buiten op de Kafue-rivier te zijn. Ten eerste heb je een zekere mate van comfort in een motorboot omdat je minder kwetsbaar bent voor agressie tegen het wildlife.
Er gaat niets boven zeilen aan het eind van de middag. Het licht is zachter, de schaduwen langer, en dieren die een siësta hebben genomen, lopen vaak naar de rivier om te drinken of te baden.
Dit is ook de prime time voor vogels kijken, en je kunt nauwelijks een paar meter gaan zonder een of andere vogel of ander duiken naar een vis, roepend naar zijn vriend of klapperend vanuit een tak in paniek. De bonte en malachiet-ijsvogels zijn volle vissers, en de laatstgenoemden briljant van kleur. Op een gegeven moment zeilden we zo dicht bij de oever dat we in een uilennest konden kijken, en hoewel de ouderuil al aan het jagen was, waren de kuikens thuis en twitterden ze om gevoed te worden.

Afrikaanse zonsondergang op de sundowner

Afrikaanse zonsondergang vanaf de Kafue-rivier
Mensen praten vaak over de Afrikaanse zonsondergang en de kleur lijkt bijzonder intens wanneer deze wordt weerkaatst op het oppervlak van een rivier of meer.
De sundowner-drank is een belangrijk onderdeel van een safari en de Kafue-rivier is een magische locatie om ervan te genieten. We stopten de motor van de boot en dreef op het water, het gegrom van nijlpaard het enige geluid om de stilte te doorbreken. Gin, tonic en ijs kwamen uit de koelbox en een t-shirt vol snacks. De lucht was nog steeds warm, het drankje was contrasterend koud, en we zaten en we keken toe en we wachtten tot de zon onderging. De gele lucht veranderde in perzikoranje en toen in de prachtigste roze.
FEITBESTAND: Sophie reisde naar Musekese Camp in het Kafue National Park met op maat gemaakte safari-specialisten Africa Exclusive.